Crónica de una observación afortunada. Consideraciones sobre Herodotus, el Macizo de Aristarco y los Fenómenos Lunares Transitorios

Se puede hacer una observación de valor científico desde el patio de casa con un telescopio de aficionado. En nuestra época de sondas que llegan a los confines del sistema solar la simple observación visual de la Luna ha quedado muy relegada. Parece que nuestro satélite sólo puede ser objeto de fotografías artísticas, sin entrar en detalles porque entonces se pierde definición, y nada más. Pero no es así, observar la Luna en detalle sigue siendo provechoso.

El 17 de junio saqué el telescopio al patio y comencé a observar la zona de Aristarchus y Herodotus. El Programa de Detección Cambios Geológicos Lunares (ALPO/BAA) recomendaba para nuestra zona la observación de Herodotus: “2016-Jun-17 UT 01:03-06:53 Ill=89% Herodotus. Some astronomers have occasionally reported seeing  a pseudo peak on the floor of this crater. However there is no central peak! Please therefore image or sketch the floor, looking for anything near the centre of the crater resembling a light spot, or some highland emerging from the shadow” : “Algunos astrónomos ocasionalmente han reportado ver un seudo pico en el suelo de este cráter. ¡Pero no hay ningún pico central! Por eso, realice imágenes o croquis del suelo, tratando de encontrar cerca del centro algo semejante a un punto luminoso o a terreno alto emergiendo de la sombra”. Observé durante una hora, concentrándome mayoritariamente en la fosa oscura que es el fondo de Herodotus y tratando de distinguir el famoso punto luminoso en el centro. Fue una hora placentera porque como el lector podrá comprobar en la fotografía que acompañamos, es una zona realmente atractiva. Intenté que mi croquis fuera comprensivo de toda la zona pero al pasar al dibujo me di cuenta que era una empresa titánica y me limité a ser esquemático y a indicar lo que realmente parecía el único dato interesante de la observación: el pequeño punto brillante señalado por la flecha.

Este fue el reporte que realicé al Programa: “I observed Herodotus and Aristarchus on June 17th from 05.00 to 06.00 UT. I could discern a very tiny light spot on Herodotus off the center of the floor. It has the appearance of some high terrain emerging from the shadow” “Observé Herodotus y Aristarchus el 17 de junio de las 05.00 a las 06.00 TU. Pude discernir un muy pequeño punto luminoso en Herodotus, en uno de los costados del cráter. Tenía la apariencia de terreno alto emergiendo de la sombra. Name and location of observer: Alberto Anunziato (Paraná, Argentina). Name of feature: Herodotus. Date and time (UT) of observation: 06-17-2016: 05.00 to 06.00. Size and type of telescope used: 105 mm. Maksutov-Cassegrain (Meade EX 105). Magnification: 154X. Seeing: 7”

La luz era brillante y nítida y persistió durante toda la observación. Estaba convencido que debía ser algún punto alto de Herodotus iluminado por el Sol y así lo sugerí en mi reporte. Ahora que lo pienso, si hubiera sido eso hubiera visto cambios en la luminosidad o desarrollarse algún tipo de sombra durante la hora en que observé.

Días antes de que se publicara la The Lunar Observer de agosto, el Director del Programa Anthony Cook me comunicó que la observación pasaba a formar parte del catálogo de Fenómenos Lunares Transitorios (FLT). Esa lucecita era anómala, no debería haber estado ahí. Es una lástima que no me haya percatado, por mi falta de experiencia observacional, de lo que realmente estaba observando. El croquis hubiera contenido más valiosos detalles y hubiera, sobre todo, alertado a otros observadores para que lo comprobaran. Pero el lado positivo es que la observación lunar nos puede topar con descubrimientos y eso es muy excitante. Pero hay que conocer todo lo posible de los detalles de su superficie, para que la próxima vez podamos percatarnos de la anomalía en cuanto la vemos (o no reportar como anomalía lo que es el aspecto normal de la superficie).

herodotus

Así apareció nuestra observación en “The Lunar Observer” de agosto de 2016, en palabras de Anthony Cook: “Reportes de FLT: Un FLT fue observado en junio, aunque no se lo consideró tal al momento de la observación. El 17 de junio de 2016 Alberto Anunziato (AEA) realizó un croquis de  Herodotus y Aristarchus, durante un evento de iluminación repetida. Aunque no pudo observar nada parecido a lo que se había visto en las mismas condiciones de iluminación, señaló una mancha blanca en el fondo de Herodotus, en el lugar en que la sombra del relieve topográfico del sur de Vallis Schroteri intersecta el fondo interior de Herodotus al norte. Alberto usó un Meade ETX 105, a 154 aumentos, y el seeing era de 7/10. Observó visualmente de las 05:00 a las 06:00 UT y en sus notas dice: “Pude distinguir un punto blanco muy pequeño en Herodotus, en el costado del fondo del cráter. Tenía la apariencia de terreno alto emergiendo de la sombra”. No debería haber un punto blanco en ese lugar. Hay un prominente cráter blanco en el margen interior noroeste de Herodotus, que no se muestra en el croquis, como tampoco la sombra en el margen interior oriental, lo que me hace pensar que el croquis no  está acabado. Por eso le asigno un grado 1 a este evento por el momento. Veamos si podemos volver a detectar este punto blanco durante futuros eventos de iluminación repetida y probar que es normal” (págs.11/12)”. (“One potential LTP was seen in June, although it may not have been realized at the time. On 2016 Jun 17 Alberto Anunziato (AEA) supplied a sketch that he had made of Herodotus and Aristarchus, during some repeat illumination events. Although it failed to show anything resembling what had been seen under repeat illumination, he did draw a white spot on the floor of Herodotus where the shadow from topographic relief to the south of Vallis Schroteri intersects with the northern inner floor of Herodotus (See the left most arrow in Fig 2). Alberto was using a Meade EX 105 scope, x154, and seeing was 7/10. He was observing visually from 05:00-06:00UT and in his notes says: “I could discern a very tiny light spot on Herodotus off the center of the floor. It has the appearance of some high terrain emerging from the shadow.” I am not aware that there should be a white spot here? There is a prominent white craterlet on the NW inner rim of Herodotus, but it is not shown in the sketch, nor the shadow on the inner east rim of Herodotus, which makes me think the sketch is unfinished. Therefore I shall assign a weight of 1 to this event for the moment. Let us see if we can pick up this white spot again during future repeat illumination events and prove that it is normal?”).

MACIZO ARISTARCO

En el remoto caso de haber realmente observado un FLT, éste se habría producido en la zona más propicia. El macizo de Aristarco tiene una serie de características que según la más moderna selenografía podrían explicar que más de la mitad de los eventos anómalos en la Luna se hayan producido allí. Según cómo se compute la base de datos de observaciones de FLT, ahí se han dado entre el 40 y el 65% de estas anomalías. La explicación teórica es plausible. Es una de las zonas geológicamente más jóvenes de la Luna, toda la zona se ha elevado sobre la superficie del Oceanus Procellarum a consecuencia del más terrible impacto en la historia lunar-y el segundo más terrible del sistema solar, el que provocó la llamada “Cuenca Aitken” en la cara oculta de la Luna. Y sobre esa elevación se produjeron los impactos que generaron Herodotus (2) y sobre todo Aristarchus (1), uno de los cráteres más nuevos y brillantes. Al ser geológicamente joven, la zona se encuentra plagada de accidentes de origen volcánico, como la grieta sinuosa más espectacular de la Luna, el Vallis Schroteri (4), formada por un canal de lava o el colapso del techo de un tubo de lava originado en el cráter conocido como “Cabeza de cobra” (3). En esta zona de reciente vulcanismo (¿o actual vulcanismo residual?) se han detectado la mitad de los afloramientos registrados de gas radón, gas trazador de otros gases que por su escaso volumen no fue registrado por las misiones Apollo XV y Lunar Prospector. Estos afloramientos-quizás provocados por débiles lunamotos-podrían ser explosivos y levantar la capa de polvo del piso provocando un aumento transitorio del albedo en la zona. El Macizo de Aristarco, levantado sobre el suelo basáltico del Oceanus Procellarum, podría ser un lugar propicio para que escapen gases por debilidades en la corteza, tanto en su borde externo, como en el cráter Aristarchus (por lejos el cráter más relacionado con los FLT) a través de grietas producidas por desmoronamientos en sus márgenes, como en grietas remanentes de la formación del Vallis Schroteri, cercano a la zona de nuestro reporte. Tan interesante es el Macizo Aristartchus que la misión Apollo XVIII tenía como objetivo el Vallis Schroteri, una verdadera lástima que se haya cancelado.

En Herodotus en particular, la gran incógnita está dada, como el requerimiento de observación había señalado, por los 17 reportes de un pico central “fantasma” en el centro del cráter. Adicionalmente, ha habido dos reportes de “picos fantasmas” en la parte sur del cráter (que se consideran observación de parte del material eyectado por el vecino Aristarchus). El pequeño punto brillante que observé está en la parte norte del cráter (indicado con un punto amarillo en la fotografía), por lo que tampoco tendría relación con esos reportes anteriores. La correlación con los demás FLT reportados en Herodotus se da por las colongitudes selenográficas (el momento de la lunación, en otras palabras) en que se produjeron (entre 51º y 60º, con el Sol alzándose), lo que podría abonar otra de las posibles explicaciones expuestas por Cook y Dobbins (“The Pseudo Peak in Herodotus”, The moon, notes and records of the Lunar Section of the Bristish Astronomical Association, Volume 2, 2012): el congelamiento de gases aflorados a la superficie que son visibles en estado de “escarcha” y que luego desparecen al aumentar la temperatura de la zona mientras avanza la luz solar.

Un pequeño apéndice. El 14 de agosto se volvieron a dar las condiciones de iluminación repetida que observé en la noche del 17 de junio. Era domingo y no estaba nublado, una excelente oportunidad para repetir la observación (mismo instrumento, mismo observador), pero no observé ningún punto luminoso. Hice un reporte para el Programa agregando un croquis de Herodotus. Como se solicitaba observar por un periodo prolongado no puedo saber si observé en las mismas condiciones de iluminación de mi reporte en particular (hay una ligera diferencia de colongitud selenográfica: 53º y 51.5º), pero estoy seguro de no haber visto el punto luminoso famoso. Esto podría sumar indicios para descartar que dicha mancha brillante se deba a la configuración del terreno en Herodotus, pero no puede confirmar, claro está, el carácter de fenómeno lunar transitorio de lo observado.

Anuncios

La futura explotación privada de la Luna

moon-express-mx-1-lunar-lander-revealed-0

La misión que desarrollará la empresa Moon Express ha sido bautizada como MX-1E, y tiene la intención de abrir un nuevo sector industrial con la extracción de platino o helio-3.

La Agencia Federal de Aviación (FAA) de Estados Unidos ha autorizado a una empresa privada con sede en Florida realizar vuelos a la Luna con sondas robotizadas, abriendo una nueva era de explotación del satélite terrestre.

En este sentido, la FAA ha informado a través de un comunicado que “el lanzamiento de la sonda no pone en peligro la salud pública, seguridad de personas y propiedad, los intereses nacionales o de política exterior y las obligaciones internacionales”.

La empresa Moon Express, con base en Florida, ha recibido la aprobación para enviar una sonda con capacidad de alunizar y dar después unos pequeños “saltos” para cambiar de lugar.

La misión, que ha sido bautizada como MX-1E, tiene la intención de abrir un nuevo sector industrial, la minería lunar, con la extracción de platino o helio-3, el combustible para plantas de fusión que aún no existen y su viabilidad solo ha sido detallada por la ciencia ficción.

El Tratado del Espacio Exterior recoge que “las actividades de entidades no gubernamentales en el espacio exterior, incluida la Luna y otros cuerpos celestes, deben requerir la autorización y continua supervisión de los estados parte de este tratado”.

De esta forma, la agencia aeroespacial estadounidense (NASA) quiere abrir la posibilidad de que la iniciativa privada participe en la exploración espacial, como ya ocurre con las misiones de carga a la Estación Espacial Internacional.

Fuente:

http://www.eitb.eus/es/noticias/internacional/detalle/4288138/moon-express-sera-primera-empresa-privada-explorar-luna/

Las secuelas del viaje a la Luna

579a846d9e460_760x506

Según un estudio, los astronautas que llegaron al satélite natural en las décadas de 1960 y 1970 sufren complicaciones cardiovasculares por la radiación a la que se vieron sometidos.

El estudio fue publicado este jueves por la revista Scientific Reports, que fue elaborado por un equipo de la Universidad Estatal de Florida, Estados Unidos.
El 43 % de las muertes de astronautas que participaron en las misiones Apolo se deben a complicaciones cardiovasculares, comparado con el 11 % entre quienes participaron en vuelos más cercanos a la Tierra, señalaron los investigadores.
En tanto, un grupo de control formado por 35 astronautas que no participaron en ninguna misión mostró, por su parte, una mortalidad del 9% por la misma causa, informó EFE.
“Conocemos muy poco los efectos sobre la salud de la radiación en el espacio profundo, particularmente sobre el sistema cardiovascular”, afirmó el principal autor del estudio, Michael Delp.
Los científicos creen que este tipo de dolencias físicas se deben “a la radiación a la que se vieron sometidos quienes participaron en los vuelos a la Luna, más que a la ausencia de gravedad”.
El programa estadounidense Apolo consistió en once vuelos tripulados entre 1968 y 1972, incluido el que llevó a Neil Armstrong y Buzz Aldrin a pisar la superficie lunar por primera vez, el 20 de julio de 1969.
Luego, ese país lanzó otras seis misiones tripuladas a la Luna, una de ellas la del Apolo 13, abortada durante el viaje de ida por problemas técnicos.
Hasta la fecha, los astronautas que participaron en esos vuelos son los únicos seres humanos que estuvieron más allá de la magnetosfera terrestre, el paraguas magnético que protege el planeta de las partículas de alta energía que llegan desde el espacio.
De los 24 hombres que participaron en esas misiones, ocho murieron y se tuvieron en cuenta los datos de 23 de ellos para el estudio científico.
Delp y su equipo expusieron a ratones a falta de gravedad simulada y al tipo de radiación a la que estuvieron sometidos los astronautas para tratar de determinar la causa de las muertes por problemas cardíacos.
Tras seis meses de experimento, el equivalente a 20 años para los humanos, los ratones sometidos a radiación mostraban cambios en el revestimiento celular de sus vasos sanguíneos similares a los que provoca un estrechamiento de las arterias y fallas cardíacas en los humanos.
“Estos datos sugieren que los viajes de seres humanos al espacio profundo podrían ser más peligrosos para la salud cardiovascular de lo que hasta ahora se estimaba”, afirmó Delp.

Fuente:

http://www.telam.com.ar/notas/201607/156903-astronautas-luna-problemas-cardiacos.html

Rabbi Levi H

RABBI LEVI H 06-19-2016-05.29

Este texto es la traducción del que apareció en la revista “The Lunar Observer” de la ALPO en agosto de 2016.

La Luna llena es la pesadilla de los amantes de los objetos de espacio profundo y de los astrofotógrafos, pero es la encargada de abrir la puerta a una galería de obras maestras que solamente pueden contemplarse bajo su potente luz. Cuando la mayoría de los cráteres se vuelven irreconocibles por la falta de contraste, es el momento adecuado para contemplar cráteres de rayos brillantes que normalmente pasan desapercibidos.

Obtuvimos esta imagen mientras observábamos distintas zonas de la Luna para el Programa de Detección de Cambios Geológicos Lunares. No pudimos identificar al cráter en ese momento, sólo después de varios intentos pudimos conseguirlo, descartando nombres de la lista de cráteres de rayos brillantes de la ALPO. Se trata de Rabbi Levi H, de tan solo 8 kilómetros de diámetro.

Lo que hizo esta atractiva esta imagen en mi opinión es que los rayos provenientes de Rabbi Levi H aparecen prominentes a pesar de que no están en contraste con el suelo oscuro de los “mares” (como los rayos más brillantes) sino con el brillante suelo  formado por anortosita de las tierras altas.

Modificando un poco la imagen con Photoshop podemos observar que la estructura de los rayos es la de un abanico (siguiendo el modelo de un cráter mucho más conocido como Proclus), delatando quizás un impacto en ángulo oblicuo desde el norte  en el sentido indicado por la flecha roja.

RABBI LEVI H

Name and location of observer: Alberto Anunziato (Oro Verde, Argentina).

Name of feature: Rabbi Levi H.

Date and time (UT) of observation: 06-19-2016-05:29.

Filter: Astronomik ProPlanet 742 IR-pass.

Size and type of telescope used: 250 mm. Schmidt-Cassegrain (Meade LX 200).

Medium employed (for photos and electronic images): QHY5-II.

 

El programa espacial chino afirma que no hay rastro de agua en la Luna

base_image

Los datos recogidos por la primera sonda espacial china en la superficie lunar, el Chang E 3, “confirman las especulaciones de que no hay agua en la Luna”, afirmó hoy el diario oficial China Daily.

La conclusión se ha alcanzado después de analizar las mediciones del Chang E 3 en el Mare Imbrium (“Mar de las Lluvias” en latín), el segundo mayor cráter de la superficie lunar, en el que aterrizó la sonda china en diciembre de 2013 y donde ha estudiado la estructura del suelo a cientos de metros de profundidad.

“Hemos medido la cantidad de agua en la superficie lunar y sobre ella, pero por el momento sólo hemos encontrado las más bajas cantidades”, señaló el investigador de la Academia China de Ciencias Wen Jianyan.

La existencia de agua en la Luna, una teoría que llevó a los antiguos astrónomos a denominar “mares” a los cráteres lunares, fue una hipótesis que perdió fuerza cuando los primeros astronautas pisaron la superficie de ese satélite en 1969, ya que no se encontraron trazas del líquido en las muestras llevadas a la Tierra.

Sin embargo, nuevos hallazgos a cargo de misiones como la sonda lunar india Chandrayaan 1 a finales de la década pasada volvieron a dar fuerza a la teoría de que hay agua en el satélite terrestre.

Un elemento vital para que pueda plantearse la -por ahora remota- posibilidad de colonias permanentes habitadas por humanos en la Luna.

China lanzará su cuarta sonda lunar, el Chang E 4, en 2018, y en el futuro se plantea la posibilidad de enviar misiones tripuladas, posiblemente en la próxima década.

Fuente:

http://www.efe.com/efe/america/portada/el-programa-espacial-chino-afirma-que-no-hay-rastro-de-agua-en-la-luna/20000064-3000873

Fenómeno lunar transitorio reportado desde Paraná. Nuestras observaciones lunares en “The Lunar Observer” de agosto 2016

El último número de “The Lunar Observer”, la revista de observación lunar de la ALPO (Association of Lunar and Planetary Observers) contiene un hito histórico para nuestra Sección Lunar. Un reporte  nuesto de un Fenómeno Lunar Transitorio fue  aceptado por la base de datos del “Lunar Geological Change Detection Program” (ALPO-BAA). Fue el 17 de junio de este año, entre las 5.00 y las 06.00 TU desde Paraná con un Maksutov-Cassegrain (Meade EX 105) de 105 mm. a 154 aumentos. La observación se realizó dentro del programa, verificando en las mismas condiciones de iluminación reportes de astrónomos que han visto un cráter central en Herodotus, aunque éste cráter no tiene pico central. Se pedía que verificáramos la existencia de un punto iluminado o terreno alto iluminado en el cráter completamente oscuro. Yo no observé nada en el centro pero sí un pequeño punto luminoso que se mantuvo durante toda la observación en el lugar que indica la flecha en el croquis:

herodotus

Reporté el croquis y un breve informe de mi observación negativa, pensando que dicho punto-pequeño pero definido-sería algún tipo de altura iluminada por la luz solar. Pero Anthony Cook informa en dicha revista que las características de la superficie de Herodotus excluyen las existencia de cualquier terreno iluminado en la zona indicada, por lo que lo considera un potencia FLT a ser incluido en la base de datos y a verificarse en futuras condiciones de idéntica iluminación a las de nuestra observación. Lamentablemente, al no haberme percatado de que el punto luminoso no era anómalo, no incluí detalles de la superficie de Herototus que hubieran sido útiles (y además, de haber sabido, me hubiera esmerado más con el dibujo). Por supuesto, tiene la gradación mínima para un FLT, ya que fue la observación de una sola persona que no quedó registrada. Pero el hecho de haberla incluida en la base de datos de potenciales FLT a verificar muestra que estos 13 meses de observaciones lunares reportadas nos han posicionado como observadores de cierta experiencia.

La revista se puede descargar de la web de ALPO: http://alpo-astronomy.org/ y también del siguiente link:

https://drive.google.com/file/d/0B-Dhf119f9EwaFlEOE1xaWlNaHc/view?usp=sharing

Entre los artículos de fondo, en la página 5, aparece un texto nuestro con la descripción del cráter Rabbi Levi H, cuya traducción publicaremos próximamente.

En la sección “Recent topographical observations” se mencionan las siguientes observaciones (pág.8):

JAY ALBERT – LAKE WORTH, FLORIDA, USA. Digital images of Apennine Mountains(2). ALBERTO ANUNZIATO – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital image of Rabbi Levi H. MAURICE COLLINS – PALMERSTON NORTH, NEW ZEALAND. Digital images of 6 & 7.8 day moon, Albategnius, Alpine Valley, Hyginus, North-central terminator, Palus Putredinus, Ptolemaeus, South-central terminator, Theophilus-Descartes, Triesnecker, & Walther. MARCELO GUNDLACH – COCHABAMBA, BOLIVIA. Digital images of Apennine Mountains-Palus Putredinus(3), Gassendi, Pythagoras & Schickard. RICHARD HILL – TUCSON, ARIZONA, USA. Digital images of Apennine Mountains(2), Archimedes, Aristoteles, Messier, Petavius & Ptolemaus-Arzachel. DAVID TESKE – STARKVILLE, MISSISSIPPI, USA. Drawing of Plinius.

Y se escogieron las siguientes para ilustrar la sección fotografías obtenidas por Marcelo Mojica Gundlach del 17 de julio de Gassendi y Schickard (págs.9/10).

En la Sección “Lunar Geological Change Detection Program” (págs. 11 y siguientes) aparecen nuestras colaboraciones con este programa dirigido por al astrofísico inglés Anthony Cook cuyo objetivo es analizar reportes históricos de Fenómenos Lunares Transitorios y revisar la gradación otorgada a los mismos:

Observations/Studies for June were received from: Jay Albert (Lake Worth, FL, USA – ALPO) observed: Aristarchus, Capuanus, Carlini D, Censorinus, Eratosthenes, Gassendi, Messier, Mons Pico, Plato, Proclus and Torricelli B. Alberto Anunziato (Argentina – AEA) imaged/observed: Aristarchus, Atlas, Blancanus, Herodotus, Madler, Mare Crisium, Mare Humboldtianum, Palus Putredinis, and Plato. Maurice Collins (New Zealand, ALPO) imaged: Alphonsus, Archimedes, Deslandres, Hyginus, Maginus, Mare Crisium, Mare Imbrium, Moretus, Triesnecker, Valles Alpes, and several other features. Anthony Cook (Newtown, UK – BAA) imaged several features. Marie Cook (Mundesley, UK – BAA) observed Gassendi and Torricelli B. Rik Hill (Tucson, AZ, USA – ALPO) imaged: Gambart and several features. Italian UAI observers were unable to observe much at all in June due to poor weather conditions.

Con mucho más detalle, en las página 15, 16 y 17 aparece el análisis de nuestras observaciones de Aristarchus del 19 de junio:

aristarchus 06-19-2016-02.15

 

Con ellas se analiza un antiguo reporte de FLT de 1989 del propio Anthony Cook y numerosos observadores por él alertados sobre un brillo anómalo en Aristarchus. Nuestras imágenes mostraron que dicho brillo no se repitió en similares condiciones de iluminación, lo que sirvió para aumentar la gradación de uno de los FLT más importantes de la historia, por la cantidad de observadores involucrados.

Nueva era espacial: autorizan a una empresa privada a viajar a la Luna

960-moon-express-moves-closer-to-mining-minerals-on-the-moon

La Agencia Federal de Aviación de Estados Unidos concedió la primera licencia a una empresa para enviar sondas robotizadas al satélite natural de la Tierra.

WASHINGTON (EFE).- La Agencia Federal de Aviación (FAA) de Estados Unidos autorizó a una empresa privada con sede en Florida realizar vuelos a la Luna con sondas robotizadas, abriendo una nueva era de explotación del satélite terrestre.

Moon Express, con base en Cabo Cañaveral (Florida), recibió la aprobación para enviar una sonda con capacidad de alunizar y “relocalizaciones” con pequeños “saltos”, informó hoy el organismo.

“La FAA ha determinado que el lanzamiento de la sonda no pone en peligro la salud pública, seguridad de personas y propiedad, los intereses nacionales o de política exterior las obligaciones internacionales”, indicó la FAA en un comunicado.

La misión de Moon Express, bautizada como MX-1E, tiene la intención de abrir un nuevo sector industrial, la minería lunar, con la extracción de platino o helio-3, el combustible para plantas de fusión que aún no existen y su viabilidad solo ha sido detallada por la ciencia ficción.

No obstante, con la autorización de la FAA, Moon Express se posiciona como favorita para ganar el Google X Lunar Prize, concurso en el compiten más de una docena de pequeñas empresas con el objetivo de obtener un dotación de 20 millones de dólares.

Tratado del Espacio Exterior

Este hito, más administrativo que tecnológico, supone la primera vez que las autoridades estadounidenses interpretan y otorgan un marco legal al Tratado del Espacio Exterior.

El acuerdo internacional asegura que “las actividades de entidades no gubernamentales en el espacio exterior, incluida la Luna y otros cuerpos celestes, deben requerir la autorización y continua supervisión de los estados parte de este tratado”.

La agencia aeroespacial estadounidense (NASA), se ha pasado más de cuatro décadas, desde la misión del Apolo 17, sin poner el pie en la Luna.

La NASA y el Gobierno estadounidense quieren ahora abrir la posibilidad, como ya ocurre con las misiones de carga a la Estación Espacial Internacional, de que en la exploración espacial participe la iniciativa privada.

Fuente:

http://www.lanacion.com.ar/1924398-nueva-era-espacial-autorizan-a-una-empresa-privada-a-viajar-a-la-luna