El experimento de germinado de algodón de China finaliza con la fría noche lunar

El experimento de germinado de algodón de China finaliza con la fría noche lunar

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El experimento de germinado de algodón de China finaliza con la fría noche lunar

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 18 ENERO, 2019 ·
18/1/2019 de Phys.org


Una semilla de algodón brotó en una minibiosfera en la cara oculta de la Luna, pero morirá durante la larga noche lunar. Fuente: Phys.org

Una semilla de algodón que brotó en la Luna ha sido dejada morir mientras la histórica sonda de aterrizaje lunar de China se mantiene dormida durante la gélida noche que durará dos semanas terrestres.

La agencia espacial china había anunciado que la semilla había germinado en el interior de un contenedor especial a bordo de la sonda Chang’e-4, después de que el pasado 3 de enero esta nave fuera la primera en aterrizar en la cara oculta de la Luna.

La minibiosfera (que operó durante 212 horas) fue apagada el sábado, tal como estaba previsto. Las temperaturas en el interior del ecosistema estaba previsto que se desplomaran por debajo de los -52ºC al llegar la noche lunar.

Una noche lunar dura dos semanas terrestres, después de las cuales la sonda se espera que despierte. “La vida en el contenedor no habrá sobrevivido a la noche lunar”, comenta Xie Gengxin (Chongqing University). Una vez las temperaturas empiecen a subir el próximo mes, los organismos se descompondrán lentamente en el contenedor permanentemente sellado.

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Estudian los cráteres de la Luna para comprender la historia de impactos en la Tierra

Estudian los cráteres de la Luna para comprender la historia de impactos en la Tierra

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 18 ENERO, 2019 ·
18/1/2019 de Southwest Research Institute / Science


Datos de la misión LRO para el estudio de los cráteres de la Luna. La superficie lunar está dominada por cráteres azules de menos de 290 millones de años, lo que encaja con los de la Tiara, indicando que el bombardeo sobre ambos cuerpos ha aumentado desde entonces. Crédito: NASA/LRO/USGS/University of Toronto.

Empleando imágenes y datos térmicos recogidos por el orbitador LRO de NASA, científicos del Southwest Research Institute y sus colaboradores han calculado que las edades de cráteres lunares grandes en la Luna es inferior a mil millones de años. Comparando la historia de impactos de la Luna con los cráteres de la Tierra durante este intervalo, descubrieron que el ritmo de colisiones con asteroides de tamaño grande se ha incrementado en una factor de dos a tres en ambos cuerpos durante los últimos 290 millones de años.

“Lo que esta investigación ha descubierto es que la Tierra posee menos cráteres viejos en terrenos estables no debido a la erosión sino porque el ritmo de impactos era bajo antes de hace 290 millones de años”, afirma William Bottke (SwRI). “La Luna es como una cápsula del tiempo, ayudándonos a entender la Tierra. Encontramos que la Luna compartió una historia similar de bombardeos, implicando que la respuesta al ritmo de impactos en la Tierra la tenemos delante de todos”.

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El primer brote sobre la Luna

El primer brote sobre la Luna

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 17 ENERO, 2019 ·
17/1/2019 de Media INAF


La primera semilla germinada de algodón que está creciendo sobre la Luna. Crédito: Chinese Lunar Exploration Program, Chongqing University. Fuente: People’s Daily, China (via Twitter).

Por primera vez en la historia de la humanidad, una semilla de algodón está germinando sobre la Luna. Las fotos procedentes de la biosfera a bordo de la sonda china Chang’e-4 muestran que las semillas de algodón están creciendo bien y se espera que produzcan pronto las primeras hojas verdes.

Las muestras de organismos presentes en el interior de la carga biológica de Chang’e-4 están compuestas por semillas de algodón, patatas, arabidopsis, colza, crisálidas y levaduras.

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Un mapa del suelo de Schickard

Texto e imagen aparecidos en la página 17 de la edición de enero 2019 de la revista “The Lunar Observer”:

La tan denostada Luna llena ofrece paisajes únicos e interesantes. A colongitud 87.5º, los detalles son muy escasos y el brillo de la luz solar frontal dificulta a los poco versados en la astrofotografía calibrar bien para evitar el brillo excesivos. Pero es una gran oportunidad para observar las esquivas manchas oscuras del suelo de Schickard. Este antiguo cráter, una vasta planicie amurallada de 206 kilómetros de diámetro, tiene un suelo dividido en 3 regiones que parecieran marcar las fronteras entre las provincias de un imaginario estado (y de hecho las dimensiones gigantescas de Schickard lo permitirían).  Schickard es un cráter muy antiguo-prenectariano-, como se ve por sus murallas poco elevadas por la constante erosión del clima espacial. La zona central iluminada está cubierta por el material más antiguo, expulsado por el impacto que originó el bastante alejado Mare Orientale (en el borde de la cara oculta) en era Imbrica. En el borde este de Schickard se puede distinguir la zona más brillante de la imagen, el cráter Schickard X. En esta zona central se distinguen áreas parcialmente inundadas por la lava que formó la zona oscura al norte.

La franja norte de suelo oscuro es considerablemente más grande que la franja sur. En la franja norte se pueden observar algunas pequeñas manchas brillantes y varios pequeños cráteres secundarios e incluso los detalles de uno de ellos (en el extremo norte, cuyo nombre no conseguí averiguar) son distinguibles incluso con luna llena. En la franja de suelo oscuro ubicada en el sur del cráter es mucho más difícil distinguir cráteres de impacto, por lo que podríamos presumir que es la zona de geología más reciente. Ambas franjas oscuras corresponderían a erupciones volcánicas posteriores a la conformación del suelo más claro de la zona central que habrían originado un fluido de basalto de baja viscosidad, con bajo contenido en silicatos y alto contenido de hierro y titanio, muy similar al material de los mares.  La fuente  de la lava que formó estas zonas oscuras más recientes provendría del cráter Lehmann, según el gran especialista en el cráter Schickard, Keith Abineri (“The floor of the lunar cráter Lehmann and the extreme northern dark floor of Schickard base don Orbiter IV HR160/2 microfilm”, en “Journal of the British Astronomical Association”, 100, 5, 1990).

Name and location of observer: Alberto Anunziato (Paraná, Argentina)
Name of feature: Schickard.
Date and time (UT) of observation: 2018-08-26 – 03:40
Size and type of telescope used:  2800 mm Schmidt-Cassegrain (Celestron CPC 1100)
Filter (if used) : None
Medium employed (for photos and electronic images):  ZWO ASI 120 MM/S