La Noche Internacional de Observación de la Luna en Latinoamérica

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India se prepara para volver a la Luna

India quiere volver a la Luna con la misión Chandrayaan para estudiar el ambiente del satélite, un paso crucial antes de establecer una colonia humana.

La Organización para la Investigación Espacial de la India (ISRO, por sus siglas en inglés) está realizando una serie de “pruebas cruciales” de cara a la segunda misión del país a la Luna, según informa Nature. Con un limitado presupuesto de 93 millones de dólares, India quiere continuar con el éxito del programa Chandrayaan, que le convirtió en 2008 en la cuarta potencia en alcanzar nuestro satélite natural, solo por detrás de Estados Unidos, la antigua Unión Soviética y la Agencia Espacial Europea.

La nueva misión de la India, que recibiría el nombre de Chandrayaan-2, tendría como principal objetivo preparar una posible colonización lunar por parte del ser humano. La iniciativa pretende estudiar en detalle el ambiente del satélite, en especial el polvo lunar que flota como consecuencia del viento solar y la radiación ultravioleta, ante la falta de una capa protectora como la atmósfera terrestre. Si finalmente a corto o medio plazo se decide impulsar una colonia en la Luna, las partículas de polvo que levitan sobre la superficie se convertirían en un auténtico desafío, por lo que la misión de la India llega como anillo al dedo.

Tanto la sonda que orbitaría alrededor de la Luna como la nave que se depositara en la superficie contarían con un instrumento científico, denominado en inglés Radio Anatomy of Moon Bound Hypersensitive ionosphere and Atmosphere(RAMBHA), que analizaría la densidad del plasma. Chandrayaan-2 también contará con otra serie de instrumentos para comprender el ambiente de la Luna y su evolución histórica, realizando por primera vez mediciones termales en las regiones cercanas a los polos.

A diferencia de su primera misión, la India busca depositar una nave en la superficie de la Luna, lo que supondría un verdadero hito para el país asiático. De momento, la organización ISRO tiene que completar las evaluaciones finales para dar luz verde definitiva a esta misión con la que quiere volver a la Luna. Tal vez en un futuro sus investigaciones nos permitan regresar y establecer de forma definitiva una colonia en el satélite, como ya valoran científicos de otras agencias espaciales como la NASA y la ESA.

Fuente:

https://hipertextual.com/2017/10/luna-india-chandrayaan-2

Detección de tubos de lava lunar intactos en los datos del sondeo de radar de SELENE (Kaguya)

Principales puntos de este estudio

Un nuevo resultado basado en los datos de la sonda acústica Lunar Radar a bordo SELENE (Selenological and Engineering Explorer / Kaguya)

Detección de un tubo de lava intacto de 50 km de longitud a lo largo de un río de flujo de lava (“rille”) en Marius Hills (“Colinas de Marius”)

El resultado de esta investigación es muy significativo porque los tubos de lava lunar tienen valores únicos para la ciencia y la expansión humana al espacio:

1) Podemos obtener valiosas muestras de roca lunar que no han sido brechadas, fragmentadas o erosionadas por el clima espacial, y por lo tanto pueden contener gases (incluyendo agua) atrapados en el pasado, y también pueden haber mantenido registros del antiguo campo de dínamo magnético. El tubo de lava lunar también ofrece entornos análogos que pueden proporcionar información sobre los tubos de lava subsuperficiales marcianos, donde la vida marciana podría haber surgido y tal vez incluso podría sobrevivir hasta el día de hoy.

2) Los tubos de lava pueden ser el mejor lugar para construir bases lunares a gran escala porque sus interiores protegen contra la radiación espacial peligrosa, el bombardeo de micrometeoritos y las oscilaciones amplias de temperatura.

Esquema de estudio

Los tubos de lava lunar, o cuevas subsuperficiales formadas por flujos de lava, son importantes desde la perspectiva tanto de la ciencia como de la exploración humana. Si existen, podrían ser los mejores sitios candidatos para futuras bases lunares, debido a sus condiciones térmicas estables y su potencial para proteger a las personas y los instrumentos de los micrometeoritos y la radiación de rayos cósmicos. El mismo entorno estable y protegido que beneficiaría a los futuros exploradores humanos también los convierte en un objetivo científico tentador: se espera que las composiciones de lava originales, las texturas e incluso los volátiles magmáticos se conserven en condiciones prístinas dentro de estos tubos de lava. Un examen cuidadoso de sus interiores podría proporcionar conocimientos únicos sobre la historia evolutiva de la Luna.

En 2009, se descubrieron agujeros verticales grandes y profundos en Marius Hills, Mare Tranquillitatis y Mare Ingenii utilizando datos de imagen de la superficie lunar adquiridos por la Terrain Camera (TC) de alta resolución a bordo de SELENE (Kaguya). Más tarde, el nadir de mayor resolución y las observaciones del ángulo oblicuo realizadas por la cámara de ángulo estrecho del Lunar Reconnaissance Orbiter confirmaron que el piso de los agujeros se extiende al menos varios metros hacia el este y hacia el oeste bajo el techo. Los tres agujeros más grandes en la Luna son posibles tragaluces que se abren a un amplio espacio. Sin embargo, aún se desconoce si estos espacios grandes son tubos de lava subterráneos.

El Lunar Radar Sounder (LRS) a bordo de SELENE consta de dos conjuntos de antenas dipolo que transmiten ondas electromagnéticas (4-6MHz) y reciben ecos de la Luna. Utilizamos datos de eco de radar del LRS para investigar la existencia de tubos de lava subterráneos en Marius Hills (Figura 1).

Figura 1. Representación artística de SELENE (Kaguya) detectando tubos de lava en órbita.

(c) JAXA / SELENE / Crescent / Akihiro Ikeshita para la imagen de Kaguya

La Figura 2 traza un perfil de datos de potencia de eco LRS típico en una región de mares (13.715 ° N, 304.010 ° E). Las diferencias de tiempo de los ecos recibidos se convirtieron a profundidades correspondientes donde se reflejaron las ondas EM transmitidas por el LRS se reflejaron. El pico de eco más grande (punto rojo) proviene de la superficie nadir de la Luna. La constante dieléctrica utilizada aquí para convertir el tiempo en profundidad es la unidad (1) como si fuera un vacío. La ubicación verdadera de la deflexión es, por lo tanto, más somera que tentativamente dada con el valor constante dieléctrico de vacío.

Figura 2. Potencia de eco de LRS típica versus profundidad del subsuelo. (La profundidad de 0 km corresponde al radio de superficie medio lunar).

Primero investigamos los datos de LRS de una órbita SELENE que se acercaba al tragaluz de Marius Hills (MHH) (14.100 ° N, 303.262 ° E) y encontramos un fuerte eco del subsuelo a una profundidad de 225 m desde la superficie cercana a MHH (segundo eco en el lado derecho en la Figura 3). Antes del segundo pico de eco, la potencia del eco recibida disminuyó precipitadamente (punto “Sin eco” en el lado derecho en la Figura 3). Este patrón de eco implica la existencia de una cueva, como un tubo de lava subyacente. Cuando suponemos una constante dieléctrica de 4 o superior, un valor apropiado para los materiales del subsuelo lunar, obtenemos una profundidad de 100 m. o menos de la superficie.

Figura 3. Datos de LRS cerca del tragaluz de Marius Hills.

La Figura 4 presenta las ubicaciones de los sitios candidatos de posibles cuevas subterráneas. El fondo de la figura es una imagen de SELENE TC. Las líneas grises corresponden a las pistas de observación del LRS. Los puntos circulares en estas líneas indican ubicaciones donde se observan fuertes ecos subsuperficiales. El color de los puntos circulares denota la diferencia de potencia entre el primer y el segundo pico de eco (ΔPrb). Algunos de los sitios de cuevas candidatos están alineados a lo largo de la línea A formada por flujos de lava (T1, T2) y en una posible extensión de la línea A (T3 y T4). Las ubicaciones (T1 ~ T4) son un posible tubo de lava, en el que se descubrió el MHH, y en una posible extensión subterránea al suroeste de la rille a unos 50 km.

Figura 4. Las ubicaciones de los sitios candidatos de posibles cuevas subterráneas.

La Figura 5 indica los sitios candidatos a tubo de lava según lo sugerido por los datos de LRS superpuestos en el mapa de gravedad de Bouguer por datos de la nave espacial GRAIL. Los colores calientes corresponden a los déficits de masa como espacios o espacios vacíos de baja densidad. La mayoría de los sitios candidatos de tubos de lava sugeridos por los datos de LRS también son evidentes a medida que los datos de LRS se correlacionan con el área de déficits masivos en el mapa de gravedad de Bouguer.

Figura 5. Los sitios candidatos a tubo de lava sugeridos por los datos del LRS superpuestos en el mapa de gravedad de Bouguer por datos de la nave espacial GRAIL.

En este estudio, identificamos sitios candidatos para la presencia de tubos de lava intactos significativos. Estos sitios son intrigantes desde una perspectiva científica y pueden ofrecer sitios potenciales para la futura construcción de una base lunar alrededor del tragaluz de  Marius Hills.

En el futuro, ampliaremos nuestra búsqueda a otras regiones en la Luna donde puedan estar presentes tubos de lava subterráneos adicionales. También continuaremos investigando el origen y la historia de tubos de lava candidatos conocidos usando datos de composición, topografía y campo magnético para dirigir la exploración futura de tubos de lava o la construcción de una base lunar.

Traducción de:

http://www.isas.jaxa.jp/en/topics/001159.html

Flashes en la Luna

Miden por primera vez la temperatura de los flashes lunares

por Amelia Ortiz · Publicada 23 octubre, 2017 ·
23/10/2017 de AAS/ESA


Flash de un impacto lunar. Crédito: proyecto NELIOTA.

Cuando rocas pequeñas chocan contra la superficie de la Luna a velocidades increíblemente altas, producen flashes de luz detectarles desde la Tierra. Ahora un equipo de astrónomos ha medido su temperatura por primera vez, empleando un telescopio financiado por la Agencia Espacial Europea (ESA). Las nuevas observaciones ayudan a los científicos a conocer mejor estos destellos y los objetos espaciales cercanos a la Tierra que los provocan.

Durante el primer y el último cuartos de las fases de la Luna los astrónomos utilizan telescopios para observar la zona oscura de la Luna, esperando ver destellos diminutos de luz. Estos flashes son debidos a meteoriodes y pequeños asteroides que chocan contra la superficie lunar, a velocidades de hasta 25 km/s, ya que no hay una atmósfera que los frene, como ocurre en la Tierra.

Observando estos destellos los astrónomos pueden conocer mejor los asteroides pequeños cercanos a la Tierra y cómo pueden afectar a los satélites. Desde marzo de 2017 ESA financia el proyecto NELIOTA (Near-Earth object Lunar Impacts and Optical TrAnsients) que se realiza en el observatorio astronómico de Kryoneri (Grecia), utilizando un telescopio de 1.2 m. NELIOTA puede detectar flashes menos brillantes que otros telescopios que monitorizan la Luna. Ha registrado casi 30 eventos desde que empezó a funcionar y está ayudando a los astrónomos a conocer mejor los destellos.

“El telescopio posee dos ojos: uno observa en luz roja y otro en luz infrarroja. Combinando los datos de las dos cámaras podemos medir la temperatura de los flashes lunares, cosa que hemos hecho ahora por vez primera”, explica la Dra. Chrysa Avdellidou. “Disponiendo de la temperatura podemos estimar mejor la densidad del cuerpo impactor, lo que nos proporciona pistas acerca de la procedencia del material. ¿Se origina en asteroides o en cometas? Dado que los asteroides y cometas tienen composiciones y densidades diferentes, las medidas que estamos realizando nos ayudarán a responder a esta pregunta”.

[Fuente]

Nuevo coordinador adjunto de la Sección Lunar

La Sección Lunar de la LIADA anuncia (por decisión de la Junta Directiva) la designación como Coordinador Adjunto de la misma del Ingeniero Oscar Marcelo Mojica Gundlach (Cochabamba-Bolivia), fundador y Presidente del “Club de Astronomía Icarus” desde 1995. Es un enorme honor que el Ingeniero Mojica Gundlach se haya sumado a nuestra Sección, que se verá enriquecida por su experiencia de tantos años en la astronomía amateur observacional y la divulgación astronómica. Nuestro nuevo Coordinador Adjunto colabora activamente desde hace más de dos años con la Sección Lunar y tiene una participación destacada en los programas de observación lunar en los que la LIADA colabora con la ALPO (Association of Lunar and Planetary Observers).

Para conocer el currículum astronómico de nuestro flamante Coordinador Adjunto, haga click aquí:

https://observacionlunar.wordpress.com/acerca-de-la-seccion/

Para finalizar, nuestro enorme agradecimiento a la Junta Directiva de la LIADA, que apoyó siempre a la Sección desde su refundación en 2015, y especialmente a Luis Mansilla, incansable impulsor de la Sección Lunar y gran colaborador desde su puesto de Coordinador Adjunto, un trabajo extra que tomó para ayudarnos con la nueva Sección. ¡Gracias!

Potencial hábitat humano en la Luna

Un nuevo estudio confirma la existencia de un gran tubo de lava abierto en la región lunar de las colinas Marius, que podría usarse para proteger a los astronautas de condiciones peligrosas en la superficie.

El panorama de las colinas Marius por el equipo japonés de investigación SELENE / Kaguya.

Crédito: NASA / Goddard / Arizona State University

Un estudio publicado en Geophysical Research Letters confirma la existencia de un gran tubo de lava abierto en la región lunar de las colinas Marius, que podría usarse para proteger a los astronautas de condiciones peligrosas en la superficie.

Nadie ha estado en la luna más de tres días, en gran medida porque los trajes espaciales no pueden proteger a los astronautas de sus elementos: la variación extrema de la temperatura, la radiación y los impactos de los meteoritos. A diferencia de la Tierra, la Luna no tiene atmósfera ni campo magnético para proteger a sus habitantes.

El lugar más seguro para buscar refugio es el interior de un tubo de lava intacto, según el estudio.

Los tubos de lava son canales naturales que se forman cuando un flujo de lava desarrolla una corteza dura, que se espesa y forma un techo sobre la corriente de lava que fluye todavía. Una vez que la lava deja de fluir, el túnel a veces drena, formando un vacío hueco.

“Es importante saber dónde y cuán grandes son los tubos de lava lunar si alguna vez vamos a construir una base lunar”, dijo Junichi Haruyama, investigador sénior de JAXA, la agencia espacial japonesa. “Pero conocer estas cosas también es importante para la ciencia básica. Podemos obtener nuevos tipos de muestras de rocas, datos de flujo de calor y datos de observación del terremoto lunar”.

JAXA analizó los datos de radar de la nave espacial SELENE para detectar los tubos de lava subyacentes. Cerca de la claraboya de las colinas Marius, una entrada al tubo, encontraron un patrón de eco distintivo: una disminución en el poder del eco seguido de un segundo pico de eco grande, que creen que es evidencia de un tubo. Los dos ecos corresponden a los reflejos de radar de la superficie de la luna y el piso y el techo del tubo abierto. El equipo encontró patrones de eco similares en varios lugares alrededor del agujero, lo que indica que puede haber más de uno.

El sistema de radar de SELENE no fue diseñado para detectar tubos de lava; fue construido para estudiar los orígenes de la luna y su evolución geológica. Por estos motivos, no vuela lo suficientemente cerca de la superficie de la luna para obtener información extremadamente precisa sobre lo que está (o no) debajo.

Cuando el equipo JAXA decidió usar sus datos para tratar de encontrar tubos de lava, consultaron a científicos de la misión GRAIL, una iniciativa de la NASA para recolectar datos de alta calidad sobre el campo gravitatorio de la Luna. Al examinar las áreas donde GRAIL había identificado déficits de masa, o menos masa debajo de la superficie, redujeron los datos que necesitaban analizar.

“Ellos conocían la claraboya en las colinas Marius, pero no tenían idea de hasta dónde podría haberse ido esa cavidad subterránea”, dijo Jay Melosh, un co-investigador de GRAIL y Distinguished Professor of Earth, Atmospheric and Planetary Sciences en la Purdue University. “Nuestro grupo en Purdue usó los datos de gravedad sobre esa área para inferir que la apertura era parte de un sistema más grande. Mediante el uso de esta técnica complementaria de radar, pudieron descubrir cuán profundas y altas son las cavidades”.

Los tubos de lava existen en la Tierra, pero sus homólogos lunares son mucho más grandes. Para que un tubo de lava sea detectable por datos gravimétricos, tendría que extenderse varios kilómetros de longitud y al menos un kilómetro de alto y ancho, lo que significa que el tubo de lava cerca de las colinas Marius es lo suficientemente espacioso como para albergar una de las ciudadades más grandes de los Estados Unidos, si los resultados de gravedad son correctos.

La existencia de tubos de lava en la luna se ha especulado en el pasado, pero esta combinación de datos de radar y gravedad proporciona la imagen más clara de cómo son y cuán grandes son todavía. Esta información podría ser más útil de lo que se esperaba previamente.

En la primera reunión del Consejo Nacional del Espacio en décadas, el vicepresidente Mike Pence anunció que la administración de Trump redirigirá el enfoque de Estados Unidos en el espacio a la Luna. Esto marca un cambio fundamental para la NASA, que abandonó los planes de enviar gente a la luna en favor de Marte bajo el presidente Obama.

“Regresaremos a los astronautas de la NASA a la Luna, no solo para dejar huellas y banderas, sino para construir la base que necesitamos para enviar a los estadounidenses a Marte y más allá”, dijo Pence.

Traducción de:

https://www.sciencedaily.com/releases/2017/10/171018104335.htm

Nuestras observaciones en “THE LUNAR OBSERVER” de octubre 2017

Ha aparecido la edición de octubre 2017 de “The Lunar Observer”, la revista de observación lunar de la ALPO (Association of Lunar and Planetary Observers). Dicha revista se puede descargar de la web de ALPO: http://alpo-astronomy.org/ y también del siguiente link:

https://drive.google.com/file/d/0B-Dhf119f9EwcDY0TE4tbVdZUEk/view?usp=sharing

Por 27º mes consecutivo, las observaciones de nuestra asociación aparecen en la revista que muestra la elite de la observación lunar mundial.

En la Sección “Lunar Geological Change Detection Program” (págs. 17 y siguientes) aparecen nuestras colaboraciones con este programa dirigido por al astrofísico inglés Anthony Cook cuyo objetivo es analizar reportes históricos de Fenómenos Lunares Transitorios y revisar la gradación otorgada a los mismos:

Observations for August were received from the following observers: Jay Albert (Lake Worth, FL, USA -ALPO) observed: Aristarchus, Gassendi, Plato, and Proclus. Alberto Anunziato (Argentina – AEA) observed:Aristarchus, Mare Serenitatis, Riccioli, and Romer. Maurice Collins (Palmerston North, New Zealand –ALPO/BAA/RASNZ) imaged: Aristarchus, Bailly, Copernicus, Earthshine, Mare Fecunditatis, Mare Humorum,

Marius, Mons Rumker, Plato, Schickard, Tycho, and the whole Moon. Anthony Cook (E of Sergiyev Posad,Russia, and Aberystwyth, UK, ALPO/BAA) imaged several features. Marie Cook (Mundesley, UK, BAA) observed Aristarchus, Catharina, Censorinus, Copernicus, Cyrillus, Gutenberg, Posidonius, Ptolemaeus, and Tycho. Franco Taccogna (Italy – UAI) imaged Copernicus.

 

Con más detalle, en las página 20 y 21, aparece el análisis de nuestra observación de Aristarchus para revisar la gradación-y confirmarla- de una serie de eventos relacionados con el cráter más brillante de la Luna de un evento de 1969 que no se han repetido en las mismas condiciones de iluminación y libración.