RAYOS BRILLANTES

Luna-Llena_250px La sabiduría convencional dice que el peor momento para la observación lunar es cuando el Sol está en lo alto del cielo lunar. En ese preciso tiempo es cuando las sombras desaparecen y la gran mayoría de las características y accidentes lunares son muy difíciles de apreciar, y hasta diríamos que imposible de observar porque nuestra vista se ve encandilada por su violenta luminosidad. Solemos usar algún filtro gris o lunar para mejorar eso.

Pero esta sabiduría no siempre se aplica. Cuando el Sol está muy alto en el cielo de la Luna algunas de las características más fascinantes, tal como son los “rayos lunares brillantes” que se hacen nítidos y resaltan claramente en nuestra pupila.

Luna-Llena2_250pxEstos rayos parecen distribuirse al azar a través de todo el disco lunar y aunque algunos cruzan por materia oscura, como son los llamados “mares”, tiendan a revelarse su traza como más dramático debido al alto efecto del contraste. Se muestran completamente extensos, sin embargo, no muestran ninguna altura apreciable y nunca vemos que producen sombra. Los rayos brillantes no se ven interrumpidas por las montañas, por las paredes de un cráter o por rilles o rimas; pero existe alguna evidencia observacional que no siempre puede ser el caso.

A pesar del conocimiento temprano de su presencia, los rayos lunares brillantes eran entonces un verdadero misterio. Algunos observadores tempranos pensaron que estas eran grietas en la corteza lunar que más tarde se rellenaron de polvo o de hielo; otros pensaron que eran depósitos de sal de extintos océanos. Una de las teorías más persistentes decía que eran material de origen volcánico, similar a los rasgos conocidos como Pele’s Hair en la isla de Hawai.Sabemos ahora que son producto de la ejecta de material meteórico e impactos asteroidales sobre la Luna.

Aunque son las características más fácilmente visibles de la luna, los rayos lunares brillantes siguen estando entre los temas más estudiados. Por lo que, diversas organizaciones y observadores organizados e independientes han emprendido un estudio de estos patrones de las hermosas e intrigantes salpicaduras de la superficie selene.

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