I Encuentro de Astronomía Lunar

La Asociación Entrerriana de Astronomía (AEA) y la Liga Iberoamericana de Astronomía (LIADA) invitan al I Encuentro de Astronomía Lunar, a realizarse el 7 de diciembre de 2015 a las 18 hs. en el Observatorio de la AEA, Escuela Alberdi, Oro Verde:

PROGRAMA I ENCUENTRO DE ASTRONOMIA LUNAR

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Los impactos cometarios explicarían los remolinos lunares

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Los impactos cometarios podrían explicar la formación de los remolinos lunares, como el que observamos en el Mare Marginis de la cara oculta de la Luna.

Crédito: NASA/Lunar Reconnaissance Orbiter.

Los retorcidos remolinos brillantes en el suelo lunar han fascinado a los científicos durante mucho tiempo. Una de las primeras teorías afirmaba que eran causados por anomalías en el campo magnético de la corteza lunar. Nuevas técnicas de simulación por computadora sugieren una causa diferente: el choque de cometas.

Investigadores de la Universidad de Brown han conseguido nuevos indicios de que los remolinos lunares – nítidas regiones brillantes dispersas por la superficie de la Luna – fueron creados por numerosas colisiones de cometas en los últimos 100 millones de años. En un trabajo publicado en la revista “Icarus”, los investigadores usaron modernos modelos por computadora para simular la dinámica de los impactos de cometas en el suelo lunar. Las simulaciones sugieren que tales impactos podrían explicar muchas de las características de los misteriosos remolinos.

“Creemos que la hipótesis de que los remolinos representan restos de colisiones de cometas es muy fuerte”, dijo Peter Schultz, un geocientífico planetario de la Universidad de Brown. Schultz es co-autor del artículo con su ex estudiante de posgrado, Megan Bruck Syal, ahora investigadora en el Lawrence Livermore National Laboratory.

Los remolinos lunares han sido objeto de debate durante años. Las retorcidas franjas con formas de remolino en el suelo brillante se extienden, en algunos casos, a lo largo de miles de kilómetros por la superficie lunar. La mayoría se encuentran en la cara oculta de la Luna, pero un famoso remolino llamado Reiner Gamma puede ser observado telescópicamente en la esquina suroeste de la cara visible de la Luna. “Cuando era un joven astrónomo amateur era mi objeto preferido para observar”, dijo Peter Schultz.

En principio, los remolinos no parecen estar relacionados con grandes cráteres de impacto u otros accidentes topográficos. Según Schultz: “Simplemente parece como si alguien los hubiera pintado pasando sus dedos manchados de pintura por la superficie. Ha habido un gran debate sobre sus posibles causas”.

En la década de 1970 se descubrió que muchos de los remolinos estaban asociados con anomalías en el campo magnético de la corteza lunar. Esa revelación llevó a una hipótesis sobre la formación de los remolinos. Las rocas debajo de la superficie en ciertas zonas contendrían magnetismo remanente de épocas primitivas, cuando el campo magnético de la Luna era más fuerte que ahora. Esos fuertes campos magnéticos desviarían las arremetidas del viento solar, responsable del lento oscurecimiento de la superficie lunar. Debido a esos campos magnéticos, los remolinos permanecerían más brillantes que la superficie circundante.

Pero Schultz tenía una idea diferente de cómo se pueden formar los remolinos, a partir de la observación de los alunizajes de los módulos lunares durante el programa Apolo.

“Se podía ver que toda la zona alrededor de los módulos lunares era lisa y brillante debido al gas de los motores erosionando la superficie”, dijo Schultz. “Eso me hizo pensar que los impactos de cometas podrían causar los remolinos”. Los cometas llevan su propia atmósfera gaseosa llamada coma. Schultz cree que cuando pequeños cometas chocan contra la superficie de la Luna – ya que de vez en cuando lo hacen – la coma puede erosionar el polvo de la superficie de manera similar a como lo harían los gases de los módulos lunares. Esa erosión generaría los remolinos brillantes.

Schultz publicó un artículo sobre la idea en la revista Nature en 1980, que se centró en cómo la erosión de la delicada capa superior del suelo lunar podría producir un brillo consistente con los remolinos. La estructura de los granos en la capa superior (denominada la “estructura de castillo de hadas” debido a la forma en que los granos están unidos entre sí) dispersa los rayos del sol, provocando una apariencia más tenue y más oscura. Cuando esta estructura es removida, la superficie alisada restante sería más brillante que las áreas no afectadas, sobre todo cuando los rayos del sol golpean en ciertos ángulos. Para Reiner Gamma en el lado cercano de la Luna, esas áreas parecen más brillantes durante la Luna creciente justo antes del amanecer.

Como las simulaciones por ordenador de la dinámica de impacto han mejorado, Schultz y Bruck-Syal decidieron que podría ser el momento de revisar la idea de que los impactos cometarios podrían producir ese tipo de erosión. Sus nuevas simulaciones mostraron que el impacto de la coma del cometa más su núcleo helado tendrían el efecto de arrasar con los granos más pequeños en la parte superior del suelo lunar. Las simulaciones mostraron que el área erosionada se extendería a miles de kilómetros del punto de impacto, en consonancia con las bandas arremolinadas que se extienden por la superficie de la Luna. Remolinos y vórtices creados por el impacto gaseoso explicarían  el aspecto sinuoso los remolinos.

La hipótesis del impacto cometario también podría explicar la presencia de anomalías magnéticas cerca de los remolinos. Las simulaciones muestran que el impacto de un cometa derretiría algunas de las diminutas partículas cerca de la superficie. Cuando las partículas pequeñas, ricas en hierro, se funden y luego se enfrían, son sensibles a la presencia de cualquier campo magnético. “Los cometas llevan con ellos un campo magnético creado por la transmisión de partículas cargadas que interactúan con el viento solar”, dijo Schultz. “A medida que el gas choca con la superficie lunar, el campo magnético del cometa se amplifica y se transmite a las pequeñas partículas cuando se enfrían.”

Tomados en conjunto, los resultados ofrecen una visión más completa de cómo se forman los remolinos, dicen los investigadores.

“Esta es la primera vez que alguien ha mirado esto usando técnicas computacionales modernas”, dijo Schultz. “Todo lo que vemos en las simulaciones de impactos de cometas es consistente con el remolinos como los vemos en la Luna. Creemos que este proceso ofrece una explicación coherente, pero es posible que necesitemos nuevas misiones a la Luna para finalmente resolver el debate”.

Cómo se formó Reiner Gamma

Las áreas erosionadas por un impacto cometario aparecen brillantes cuando el Sol incide sobre ellas en un determinado ángulo. Reiner Gamma, en la cara cercana de la Luna, aparece brillante en cuarto creciente antes del amanecer.

Crédito: NASA/Lunar Reconnaissance Orbiter

Traducción del artículo aparecido en:

http://news.brown.edu/articles/2015/06/swirls

Los Observadores Lunares de la Asociación Entrerriana de Astronomía en los números de noviembre de “The Lunar Observer” (ALPO) y “Lunar Section Circular” (BAA).

A pesar de tener una primavera de cielos casi siempre nublados, los observadores lunares de la Asociación Entrerriana de Astronomía logramos hacer observaciones que fueron incluidas en la edición de noviembre de “The lunar observer”, la revista de la Association of lunar and planetary observers” (ALPO).

Aparecimos en la sección bimestral “Focus On”, que hace un análisis de un accidente lunar en particular, esta vez el cráter Deslandres (pág.8).

deslandres 09-06-2015

También aparecimos en la Sección “Lunar Topographical Studies” (págs.14/15), con observaciones de Deslandres, Mare Nubium, Pallas y Plato (las imágenes de éstas dos últimos fueron incluidas entre las mejores fotografías).

PALLAS 4-10-15 PLATO 4-10-15

En la sección del “Lunar Geological Change Detection Program” (pág.19) se informa que se utilizaron nuestras observaciones de Deslandres, Mare Crisium, Mare Nectaris, Plato, Proclus, Alphonsus, Copernicus, Aristarchus y Tycho. Se hizo especial referencia a la imagen que obtuvimos de Plato el 6-9-2015 y de cómo se utilizó para cotejar con un reporte de un Fenómeno Lunar Transitorio de 1916 (pág. 20).

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En la sección de dedicada al “Lunar Geological Change Detection Program” de la “Lunar Section Circular” de la British Astronomical Asociation (BAA) se mencionan también nuestras observaciones incluidas en el programa de detección de cambios geológicos lunares (págs. 9 a 11).

Para quienes quieran leer ambas revistas:

The Lunar Observer (ALPO):

https://drive.google.com/file/d/0B-Dhf119f9EwandkekxmQzZ6OFU/view?usp=sharing

The Lunar Section Circular (BAA):

https://drive.google.com/file/d/0B-Dhf119f9EwbldfLWZjZmxJV3c/view?usp=sharing

Impacto sobre la Luna. 15/11/15

Nuevo impacto contra la Luna registrado por los telescopios del Proyecto MIDAS.Tuvo lugar el pasado 15 de Noviembre. Fue observado por los telescopios que operan desde los observatorios de La Hita (Toledo) y Sevilla.

MIDAS (Moon Impacts Detection and Analisys System) es un proyecto de investigación desarrollado por la Universidad de Huelva y el Instituto de Astrofísica de Andalucía.

https://youtu.be/l4krRGpv-eM

  • Informe de José María Madiedo (Sevilla, España), Investigador Principal del proyecto SMART (Spectroscopy of Meteoroids by means of Robotic Technologies)

Impactos sobre la Luna- 13 de Nov.

Fragmentos del cometa Encke impactan contra la Tierra y contra la Luna

Anoche un gran bólido asociado al cometa Encke sobrevoló Castilla-La Mancha sobre las 23h30m hora local. Fue registrado desde el Complejo Astronómico de La Hita y desde los observatorios de Calar Alto, La Sagra, El Arenosillo y Sevilla.

Además, durante los últimos días con los telescopios del proyecto MIDAS hemos detectado 7 impactos contra la Luna producidos por fragmentos desprendidos del mismo cometa. Este proyecto lo desarrollamos entre la Universidad de Huelva y el Instituto de Astrofísica de Andalucía. El siguiente vídeo muestra imágenes del bólido que se registró ayer y de dos de los impactos que se han producido contra la Luna.

https://youtu.be/pn2LgtIioPA

  • Informe de José María Madiedo (Sevilla, España), Investigador Principal del proyecto SMART (Spectroscopy of Meteoroids by means of Robotic Technologies)

Las rocas lunares contienen menos volátiles

Explican por qué las rocas lunares contienen menos volátiles que las de la Tierra
10/11/2015 de Southwest Research Institute / Nature Geoscience

Scientists at Southwest Research Institute combined dynamical, thermal, and chemical Moon formation models to explain key differences between the composition of lunar rocks and the Earth’s. The Moon’s lack of easily vaporized elements provides evidence about how the Earth-Moon system formed 4.5 billion years ago.

La ausencia en la Luna de elementos químicos que se evaporan con facilidad proporciona pruebas acerca de cómo se formó el sistema Tierra-Luna hace 4500 millones de años. Crédito: NASA/Southwest Research Institute.
Científicos del  Southwest Research Institute han combinado modelos dinámicos, térmicos y químicos de la formación de la Luna para explicar la relativa falta de elementos volátiles en las rocas lunares. Las rocas lunares se parecen mucho  a las de la Tierra en varios aspectos, pero las rocas de la Luna son deficitarias en elementos volátiles como potasio, sodio y cinc, que tienden a tener puntos de ebullición más bajos y se evaporan con facilidad.

Los científicos piensan que la Luna se formó a partir de un disco de vapor y materia fundida que rodeaba la Tierra y que fue producido por un impacto gigante entre la Tierra y otro cuerpo del tamaño de Marte, hace aproximadamente 4500 millones de años. Anteriormente los científicos habían pensado que los volátiles se habían vaporizado a causa del impacto y habrían escapado antes de que se formara la Luna.

“Sin embargo, pocos volátiles habría podido perder la Tierra puesto que la velocidad necesaria para escapar del campo gravitatorio de la Tierra es bastante alta”, comenta el Dr. Robin Canup. “La nueva investigación sugiere que cuando la Luna completaba su crecimiento, la materia fundida rica en volátiles se depositaba preferentemente sobre la Tierra en vez de sobre la Luna en formación”.

El modelo por computadora creado por Canup y sus colaboradores muestra que la Luna adquiere la mitad final de su masa a partir de material fundido que condensó en las partes interiores del disco, cerca de la Tierra y por dentro de la órbita inicial de la Luna. Con el tiempo, la órbita de la Luna se expande debido a interacciones dinámicas con el disco interior de material. Cuando la Luna está suficientemente lejos ya no puede acumular de manera eficiente material del disco interior, que es dispersado y asimilado por la Tierra.

[Noticia completa]

Actualizado ( Martes, 10 de Noviembre de 2015 12:31 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6919%3Aexplican-por-que-las-rocas-lunares-contienen-menos-volatiles-que-las-de-la-tierra&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Convocatoria

La Liga Iberoamericana de Astronomía (LIADA) convoca a los observadores planetarios a sumarse a la observación lunar.

La observación lunar ha sufrido el preconcepto de que “nada resta por conocer sobre la Luna”, lo que es esencialmente incorrecto aún después de las expediciones del programa Apollo (que cubrieron superficies mínimas) y los relevamientos fotográficos de los distintos orbitadores (cuyas imágenes captan un momento determinado de cada accidente lunar, pero la superficie de nuestro satélite presenta enormes variaciones por la distinta incidencia de la luz solar y de la libración).

Conocer el aspecto de cada accidente de la superficie lunar en cada momento de la lunación es todavía un objetivo a cumplir con la ayuda de los astrónomos amateurs.

La nueva Sección de Observación Lunar ha iniciado sus actividades con 2 programas iniciales de observación: Áreas Seleccionadas y Verificación de Cambios Geológicos Lunares.

1) Áreas Seleccionadas:

El programa de Áreas Seleccionadas es un programa básico de observación que sigue las sugerencias del “Selected Areas Program” de la “Association of lunar and planetary observers” (ALPO). El objetivo es monitorear intensivamente ciertas áreas lunares que presentan interés por presentar variaciones estacionales, de manera de acumular el mayor número de observaciones del mismo accidente en la misma lunación y durante sucesivas lunaciones.

Los cráteres a observar son:

1.-Alphonsus

2.-Aristarchus

3.-Atlas

4.-Copernicus

5.-Plato

6.-Theophilus

7.-Tycho

8.-Herodotus

Se reciben todo tipo de observaciones: dibujos, fotografías, fotometrías visuales, etc. La información a reportar con cada observación es la siguiente:

1.-Nombre y apellido del observador.

2.-Área observada.

3.-Fecha y hora en Tiempo Universal (UT)

4.-Tipo y apertura del telescopio.

5.-Magnificación (para dibujos)

6.-Filtro (en caso de usarse)

7.-Instrumento usado (para fotografías)

Opcionalmente:

8.-Orientación de la imágen (N/S-O/E)

9.-Seeing: 1 a 10

10.- Transparencia: 1 a 6


2.-Programa de Verificación de Cambios Geológicos Lunares.

Los astrónomos amateurs podemos colaborar con la dilucidación de la controversia sobre si la Luna presenta una ligera actividad geológica de la que los Fenómenos Lunares Transitorios (FLT) serían la prueba. ¿Cómo? Mediante la observación de áreas en las que se han presentado Fenómenos Lunares Transitorios en momentos de la lunación que permitan reproducir las mismas condiciones de iluminación y libración del momento en que se observó un determinado FLT. De esa manera, se pueden recopilar observaciones para ajustar el valor observacional de los informes históricos de FLT que pueden deberse a efectos reales producidos en la atmósfera terrestre o a malas interpretaciones de la superficie lunar por observadores que no están seguros de como es la apariencia normal de un área en la fase lunar correspondiente o en las condiciones de libración de la observación, así como deberse a efectos atmosféricos terrestres.

Con el fin de reexaminar los miles de informes de FLT históricos, la ALPO (Association of lunar and planetary observers), la BAA (British Astronomical Association) y la Universidad de Aberystwyth (Reino Unido) alientan a los astrónomos aficionados a observar la Luna en las mismas condiciones de iluminación y, si es posible, de libración para que coincidan con las de observaciones de FLT y así establecer cómo hubiera sido la apariencia normal de la Luna en ese momento. Esas condiciones repetidas de iluminación y libración se producen sólo en determinado horario y desde específicas coordenadas geográficas, por lo que sumar observadores desde distintos países es la mejor manera de multiplicar las posibilidades de verificación de FLT históricos.

Para ello seguiremos las indicaciones para nuestra área geográfica suministradas por el coordinador del Programa de Verificación de Cambios Geológicos Lunares, Anthony Cook en http://users.aber.ac.uk/atc/lunar_schedule.htm y http://users.aber.ac.uk/atc/tlp/tlp.htm, que también aparecen en la web de nuestra Sección de Observación Lunar. También hemos traducido material del Programa con autorización de su Coordinador, traducción que también encontrarán en nuestra web.

Los interesados en colaborar con nuestros programas iniciales de observación y todos aquellos que quieran información sobre los mismos pueden contactar a los coordinadores provisorios de la Sección:

LINK: https://observacionlunar.wordpress.com/

EMAILS: observacion.lunar.liada [AT] gmail.com