Aprendiendo de las luces lunares

Aprendiendo de las luces lunares

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 10 DICIEMBRE, 2018 ·
10/12/2018 de ESA


Secuencia de 12 imágenes consecutivas que muestra un destello detectado en cuatro exposiciones durante observaciones realizadas el 1 de marzo de 2017. La flecha roja señala el lugar del impacto, cerca del borde de la imagen. Crédito: NELIOTA project.

El proyecto ‘NELIOTA’ de la ESA observa la Luna y descubre destellos brillantes de luz sobre su superficie cada pocas horas. Se trata del resultado de choques contra nuestra vecina rocosa y desprotegida de objetos que viajaban por el espacio a gran velocidad. Estos destellos son denominados ‘fenómenos lunares transitorios’ porque, aunque son comunes, solo duran fracciones de segundo. Esto los hace difíciles de estudiar y, debido a que los objetos que los producen son demasiado pequeños para ser vistos, imposibles de predecir.

Por esta razón los científicos estudian los destellos lunares con gran interés, no solo por lo que nos pueden decir de la Luna y de su historia sino también sobre la Tierra y su futuro.

Observando impactos lunares, NELIOTA (NEO Lunar Impacts and Optical TrAnsients) pretende determinar el tamaño y distribución de objetos cercanos a la Tierra (NEOs) – meteoroides, asteroides o cometas. Con esta información el riesgo que estas rocas espaciales suponen para la Tierra se puede entender mejor.

[Noticia original]

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China se prepara para lanzar la primera nave espacial a la cara oculta de la Luna

Por Andrew Silver

La misión Chang’e-4 probará el crecimiento de las plantas en la Luna y escuchará las emisiones de radio que normalmente bloquea la atmósfera terrestre.

Representación del módulo de aterrizaje lunar para la sonda lunar Chinas Chang’e-4 en la superficie lunar. Crédito: Xinhua / ZUMA

A principios del Año Nuevo, si todo va bien, la nave espacial china Chang’e-4 llegará donde no ha habido ninguna nave antes: la cara oculta de la Luna. Está previsto que la misión se lance desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang en la provincia de Sichuan el 8 de diciembre. La nave, que comprende un módulo de aterrizaje y un rover, entrará en la órbita de la Luna antes de aterrizar en la superficie.

Si el aterrizaje tiene éxito, el trabajo principal de la misión será investigar este lado de la superficie lunar, que está salpicado de pequeños cráteres. El módulo de aterrizaje también realizará los primeros experimentos de radioastronomía desde el otro lado de la Luna, y las primeras investigaciones para ver si las plantas crecen en el entorno lunar de baja gravedad.

“Esta misión es definitivamente un logro significativo e importante en la exploración lunar”, dice Carolyn van der Bogert, una geóloga planetaria en la Universidad Westfälische Wilhelms en Münster, Alemania.

El objetivo final de la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA, por sus siglas en inglés) es crear una base lunar para la futura exploración humana allí, aunque no se ha anunciado cuándo podría ocurrir eso. Chang’e-4 será la segunda nave espacial china en tener un alunizaje controlado en la superficie lunar, después de la Chang’e-3 en 2013.

Lugar de alunizaje

La CNSA se ha mantenido callada ante muchos de los detalles de la misión, incluido el sitio de alunizaje. La ubicación más probable es dentro de un cráter de 186 kilómetros llamado Von Kármán, dice Zongcheng Ling, quien estudia la formación y evolución de los cuerpos planetarios en la Universidad de Shandong en Weihai y es miembro del equipo científico de la misión. “Los científicos estamos muy contentos” de tener la oportunidad de visitar la cara oculta, dice Ling.

El cráter es parte de la cuenca del Polo Sur-Aitken, la estructura de impacto más grande conocida en el Sistema Solar y la más antigua en la Luna.

Vista de la Luna que muestra la cuenca del Polo Sur-Aitken (etiquetada). Crédito: NASA / GSFC / Arizona State Univ.

“Es un área clave para responder varias preguntas importantes sobre la historia temprana de la Luna, incluida su estructura interna y su evolución térmica”, dice Bo Wu, un geoinformático de la Universidad Politécnica de Hong Kong, que ayudó a describir la topografía y la geomorfología de este sitio. .

El vehículo móvil Chang’e-4 mapeará la región que rodea el lugar de aterrizaje. También medirá el grosor y la forma de las capas subsuperficiales utilizando un radar de penetración en el suelo, y medirá la composición mineral en la superficie con un espectrómetro infrarrojo y cercano, que podría ayudar a los geólogos a comprender los procesos involucrados en la evolución temprana de la Luna.

Debido a que la cara oculta de la Luna nunca se enfrenta a la Tierra, el control de la misión CNSA no podrá comunicarse directamente con la nave una vez que haya aterrizado. En mayo, China lanzó un satélite de comunicaciones llamado Queqiao a una órbita más allá de la Luna, donde puede actuar como una estación de retransmisión para las comunicaciones entre el módulo de aterrizaje y la Tierra.

Representación del rover lunar de la sonda lunar Chinas Chang’e-4 en la superficie lunar. Crédito: Xinhua / ZUMA

Estudios de invernadero

Aunque el roverl y el módulo de aterrizaje Chang’e-4 fueron diseñados como copias de seguridad para el modelo Chang’e-3, y llevan varios instrumentos similares a la misión anterior, el módulo también llevará algunos experimentos únicos.

Uno de ellos probará si las semillas de papa y berro (Arabidopsis) brotan y  hacen la fotosíntesis en un entorno sellado y de clima controlado en la baja gravedad de la superficie lunar.

“Cuando demos el paso hacia la presencia  humana a largo plazo en la Luna o Marte, necesitaremos instalaciones de invernadero que nos apoyen, y tendremos que vivir en algo parecido a una biosfera”, dice Anna-Lisa Paul, científica hortícola del Universidad de Florida en Gainesville.

Los experimentos chinos propuestos buscarán verificar estudios previos en la Estación Espacial Internacional, dice John Kiss, un biólogo espacial en la Universidad de North Carolina Greensboro. Estos descubrieron que la papa y el berro pueden crecer normalmente en ecosistemas controlados en menor gravedad que en la Tierra, pero no en gravedad tan baja como en la Luna.

Radioastronomía

Los experimentos de radioastronomía del módulo de aterrizaje explorarán partes de la Vía Láctea que no se conocen bien, como los gases entre las estrellas y los campos magnéticos que se propagan después de la muerte de una estrella.

Un radioespectrómetro, construido por la Academia de Ciencias de China, recopilará datos electromagnéticos entre 0,1 y 40 megaherzios para crear un mapa de radiación de baja frecuencia del cielo nocturno. Capturar estas mediciones desde la Tierra es difícil porque la radiación de baja frecuencia está mayormente bloqueada por la atmósfera de la Tierra, dice Heino Falcke, un radioastrónomo de la Radboud University Nijmegen en los Países Bajos, y miembro del equipo holandés que ha construido un radioespectrómetro de baja frecuencia transportado en el satélite Queqiao. “Tenemos una visión completamente borrosa a bajas frecuencias”, dice.

Los astrónomos usarán estos datos para comprender mejor cómo la energía liberada por las estrellas moribundas calienta los gases entre ellas, lo que podría afectar la forma en que se forman las estrellas, dice Flacke. También planea combinar los datos del experimento de la Luna con los de Queqiao. Los astrónomos también están interesados ​​en este espectro de radiación para estudiar los primeros cientos de millones de años del Universo, un tiempo antes de la formación de galaxias y estrellas. Los datos podrían ayudarles a filtrar el ruido de fondo que podría estar ocultando una señal de este período de tiempo. Si se encuentra, esa señal podría revelar información sobre la distribución de materia ordinaria en comparación con la materia oscura en el Universo. Pero incluso con la ayuda del módulo de aterrizaje lunar, no es seguro que detecten la señal, dice Falcke. “Es un primer paso”.

La próxima aventura de China a la Luna será aún más ambiciosa. Chang’e-5, que se lanzará en 2019, intentará traer muestras de la Luna a la Tierra.

Traducción de:

https://www.nature.com/articles/d41586-018-07562-z

La base lunar de Pangaea-X

Esta semana está teniendo lugar en la isla canaria de Lanzarote Pangaea-X, la ampliación del curso de formación geológica en campo Pangaea. La campaña combina exploración espacial y geológica con tecnologías avanzadas con el fin de preparar a los humanos para trabajar en territorio extraterrestre.

A lo largo estos siete días, el astronauta de la ESA Matthias Maurer, científicos, expertos en operaciones e ingenieros trabajarán codo con codo en ocho experimentos y demostraciones tecnológicas que permitirán avanzar en nuestros conocimientos operativos para misiones humanas y robóticas.

Conocida como la isla de los mil volcanes, Lanzarote fue elegida por su parecido geológico con Marte, debido a su origen volcánico, sus suaves procesos sedimentarios propiciados por un clima seco, su escasa vegetación y su paisaje bien preservado. Es el escenario perfecto para que los astronautas prueben cuál es la mejor forma de tomar muestras de rocas.

La campaña también incluirá retardos en la comunicación, algo tan común en las misiones espaciales como la toma de muestras. Los astronautas que operan robots exploradores en la superficie de la Luna, por ejemplo, deben lidiar en el espacio con retardos y con enlaces de baja calidad.

Uno de los experimentos que tendrán lugar esta semana es Analog-1, en el que se pondrán a prueba los aspectos científicos, operativos y comunicativos de una misión de exploración.

Desde Lanzarote, Matthias dirigirá un róver situado en el centro tecnológico de la ESA en los Países Bajos.

Un equipo de científicos asesorará a Matthias sobre las muestras más interesantes desde el punto de vista científico. El astronauta empleará una herramienta que integra posicionamiento en tiempo real, transmisión de datos, chat de voz y mucho más. Esta libreta de campo electrónica es un dispositivo todo en uno, sencillo y plug-and-play fabricado por la ESA.

El ensayo es precursor de un experimento que el astronauta de la ESA Luca Parmitano llevará a cabo el año que viene desde la Estación Espacial Internacional, como anticipo a unas operaciones pensadas para la Luna. El único asentamiento orbital que la humanidad posee en el espacio constituye el banco de pruebas perfecto para las plataformas orbitales alrededor de la Luna, ya que nos permite probar las condiciones para futuras misiones de exploración.

En su larga historia, la Estación Espacial Internacional ha sido y es un lugar perfecto para probar tecnologías y técnicas de exploración. La ESA lleva más de cinco años realizando experimentos de control de robots en la Tierra desde el espacio y, ayer, 20 de noviembre de 2018, se cumplieron 20 años de este fabuloso proyecto de colaboración internacional, el más importante jamás lanzado.

Fuente:

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/La_base_lunar_de_Pangaea-X

40 meses de observaciones lunares. “THE LUNAR OBSERVER” de noviembre de 2018

Con gran orgullo presentamos la edición de noviembre 2018 de la revista especializada en la observación lunar más prestigiosa a nivel mundial: “The Lunar Observer”. Ya son 40 meses consecutivos de observaciones lunares de la Sección Lunar de la Liga Iberoamericana de Astronomía (LIADA) aceptadas en la revista de la ALPO (Association of Lunar and Planetary Observers).

La revista se puede descargar de la web de ALPO:  http://moon.scopesandscapes.com/tlo.pdf y también del siguiente link:

https://drive.google.com/file/d/1IULr3rPk2SUA-b68m3ZIcaV1ghV4VqPC/view?usp=sharing

En la página 15 se publicó un dibujo y texto sobre Bohnenberger F, ya publicado en una entrada anterior.

En “Recent topographical observations” se publican las siguientes imágenes:

Langrenus por Sergio Babino (pág.19):

Fabricius por Sergio Babino (pág.19):

Eudoxus por Francisco Alsina Cardinali (pág.19):

Atlas-Hércules por Walter Elias (pág.21):

Petavius por Walter Elias (pág.21):

Promontorium Agarum por Walter Elias (pág.21):

Manzinus por Desireé Godoy (pág.21):

En la Sección “Lunar Geological Change Detection Program” (pág.23 y siguientes) aparecen nuestras contribuciones al programa:

Reports have been received from the following observers for September: Jay Albert (Lake Worth, FL, USA – ALPO) observed: Aristarchus, Atlas, Plato and Proclus. Alberto Anunziato (Argentina – AEA) observed: Aristarchus, Langrenus and Proclus. Jairo Andres Chevez (Columbia – AEA/LIADA) imaged Copernicus, Plato and Tycho. Maurice Collins (New Zealand – ALPO/BAA/RASNZ) imaged: Alphonsus, Copernicus, Mare Imbrium, Mare Nubium, Montes Appennines, Plato, Sinus Iridum, Theophilus, Tycho and captured some whole Moon images. Marie Cook (Mundesley, UK – BAA) observed: Aristarchus, Plato, Proclus and Promontorium Agarum. Collin Ebdon (Colchester, UK – BAA) observed Montes Spitzbergen. Walter Elias (Argentina – AEA) imaged Dawes, Plato, Proclus and several features. Valerio Fontani (Italy – UAI) imaged Alphonsus, Censorinus, and captured a whole Moon image. Les Fry (West Wales – NAS) imaged several features. Rik Hill (Tucson, AZ, USA – ALPO/BAA) imaged: Cleomedes, Lacus Mortis, Langrenus, and Petavius. Dean Jones (Newtown, UK – NAS) imaged several features. Jean Marc Lechopier (France – UAI) imaged Archimedes, Descartes, and took some whole Moon images. Robert Stuart (Rhayader, UK – BAA) imaged: Atlas. Baillaud, Burg, Cyrillus, de la Rue, Endymion, Fracastorius, Hercules, Meton, Piccolomini, Posidonius, Rimae Burg, Strabo, Theophilus and took some whole Moon images. Gary Varney (Pembroke Pines, FL, USA, ALPO) imaged Gassendi, and Moretus.

Una observación de Walter Elias de Promontorium Agarum permitió comprobar que un reporte de 1980 no era un Fenómeno Lunar Transitorio (pág.26).

Figure 4. Promontorium Laplace with the “normal” elongated shadow, highlighted by the yellow markers, and imaged by Walter Elias on 2018 Sep 19 UT 22:09. Orientated with north towards the top.

Una observación visual de Alberto Anunziato de Langrenus permitió analizar dos antiguos FLT y para analizar uno de ellos es necesario repetir no sólo las condiciones de iluminación sino también de libración.

Una imagen de Jairo Chavez de Plato permitió analizar un reporte de FLT de 1975 (pág.26).

Figure 5. Plato orientated with north towards the bottom, (Left) A sketch by Tom Flynn (BAA) made on 1975 Mar 22 UT 22:10-22:25. (Right) A color image by Jairo Andres Chevez (AEA/LIADA) on 2018 Sep 20 UT22:10-22:25 with the color normalized and saturation increased to 50%.

Bohnenberger F en el terminador

Traducción del texto aparecido en la edición noviembre/2018 de “The Lunar Observer”

 

En la primera hora del 14 de octubre el terminador pasaba cerca del borde oriental de Mare Nectaris, lo que permitía (con buen seeing) observar detalles de cráteres poco conocidos (para mí), como Bohnenberger F. En realidad, lo que observé es el juego de sombras y zonas brillantes en este cráter. La zona más brillante son las altas paredes norte y oeste de Bohnenberg F, tan brillantes que ocultaban los detalles de la cresta de los Montes Pyrenaeus sobre la que se asienta. La sombra del pequeño cráter se suma a la sombra que proyecta la cresta más occidental de los Montes Pyranaeus, de manera que podemos comprobar la altura extra que proporcionan las altas paredes de nuestro pequeño cráter comparando su sombra con la sombra  que proyecta el tramo de esta cordillera situado al norte de Bohnenberger F. También podemos comparar la forma regular de la sombra del tramo norte de Montes Pyrenaeus con la sombra en forma de pico de Bohnenberger F, que decrece hacia el sur. El pico de la sombra coincide con una pequeña mancha brillante, seguramente una zona alta de unos de los wrinkle ridges concéntricos con la cuenca de impacto de Mare Nectaris. También observamos dos cráteres más pequeños entre Bohnenberger F y la cresta principal de los Montes Pyrenaeus, que extiende una sombra un poco menos oscura hacia el este. Se trata de Bohnenberger J (al norte) y otro más pequeño en las cercanías del estrecho por el cual la lava que formó Mare Nectaris halló un camino por la parte más baja la cordillera formada por el levantamiento de la corteza lunar al momento del impacto que creó la cuenca.

Name and location of observer: Alberto Anunziato (Paraná, Argentina).

Name of feature: Bohnenberger F.

Date and time (UT) of observation: 10-14-2018  00:45 to 01:15.

Size and type of telescope used: 105 mm. Maksutov-Cassegrain (Meade EX 105).

Magnification: 154X

Nombran cráteres lunares en honor de la misión Apolo 8

El Working Group for Planetary System Nomenclature (WGPSN) de la Unión Astronómica Internacional ha aprobado hoy oficialmente el nombramiento de dos cráteres en la Luna para conmemorar el 50 aniversario de la misión Apolo 8. Los nombres son Anders’s Earthrise y  Homeward.

La fotografía en color de la salida de la Tierra en el cielo lunar fue tomada por el astronauta William Anders. Representa el momento en que nuestra brillante Tierra azul volvió a verse cuando la nave espacial emergió de la oscuridad desde detrás de la Luna gris y árida. Esta es posiblemente la foto más famosa tomada por Apolo 8. Se convirtió en un ícono y se le atribuye nada menos que haber provocado el inicio del movimiento ambientalista. Dos de los cráteres que se ven en esta foto acaban de ser nombradas por el WGPSN de la Unión Astronómica Internacional.

Crédito: NASA / IAU

Los cráteres recién nombrados son visibles en el primer plano de la icónica fotografía en color de la Tierra elevándose tomada por el astronauta William Anders.

Dado que la Luna  tiene una rotación síncrona y por eso siempre tiene el mismo lado enfrentando a la Tierra, la Tierra nunca parecerá que se eleva por encima de la superficie a alguien que se encuentra en la cara oculta de la Luna. Sin embargo, orbitando alrededor de la Luna, los astronautas del Apolo 8, Frank Borman, James Lovell y William Anders tuvieron esta vista impresionante, antes de que regresaran a casa a la Tierra.

La misión Apolo 8 tuvo lugar del 21 al 27 de diciembre de 1968. Después de completar 10 órbitas alrededor de la Luna en la víspera de Navidad, transmitiendo imágenes a la Tierra, incluida la televisación en vivo, la tripulación regresó a la Tierra y aterrizó en el Océano Pacífico.

El Grupo de Trabajo para la Nomenclatura del Sistema Planetario (WGPSN) de la Unión Astronómica Internacional, que nombró a los cráteres, es la autoridad responsable de nombrar las características planetarias en nuestro Sistema Solar. Los dos cráteres nombrados fueron designados previamente por letras.

Traducción de:

https://www.sciencedaily.com/releases/2018/10/181005111434.htm