La duración de la dinamo lunar puede haberse extendido por al menos 2.000 millones de años

Los hallazgos sugieren que dos mecanismos pueden haber motorizado el antiguo y agitado núcleo fundido de la Luna

Los astrónomos informan que una roca lunar recogida por la misión Apolo 15 de la NASA muestra signos de haberse formado hace 1.000 a 2.500 millones de años, con un campo magnético relativamente débil de aproximadamente 5 microteslas. Eso es alrededor de 10 veces más débil que el campo magnético actual de la Tierra, pero todavía 1.000 veces más grande que los campos en el espacio interplanetario actualmente.

La muestra de roca lunar traída por Apolo 15, que fue analizada por investigadores del MIT y de la Universidad de Rutgers, consiste en fragmentos de basalto soldados entre sí por una matriz vidriosa oscura producida por la fusión de un impacto de meteorito. El cubo de escala negro tiene un centímetro de diámetro.

Crédito: NASA

Nuevas evidencias de antiguas rocas lunares sugieren que una dinamo activa se revolvió en el núcleo metálico fundido de la luna, generando un campo magnético que duró por lo menos mil millones de años más de lo que se pensaba anteriormente. Las dínamos son generadores naturales de campos magnéticos alrededor de los cuerpos terrestres, y son impulsadas ​​por la agitación de fluidos conductores dentro de muchas estrellas y planetas. Investigadores del MIT y Rutgers University informan que una roca lunar recogida por la misión Apolo 15 de la NASA muestra signos de haberse formado  hace 1.000 a 2.500 millones de años con un campo magnético relativamente débil de aproximadamente 5 microteslas . Eso es alrededor de 10 veces más débil que el campo magnético actual de la Tierra, pero todavía 1.000 veces más grande que los campos en el espacio interplanetario actualmente.

Hace varios años, los mismos investigadores identificaron las rocas lunares de 4 mil millones de años que se formaron bajo un campo mucho más fuerte de aproximadamente 100 microteslas, y determinaron que la fuerza de este campo cayó precipitadamente hace aproximadamente 3 mil millones de años. En ese momento, los investigadores no estaban seguros si la dinamo de la luna – el campo magnético relacionado – se extinguió poco después o permaneció en un estado debilitado antes de disiparse completamente.

Los resultados reportados hoy apoyan el último escenario: Después de que el campo magnético de la luna disminuyó, sin embargo persistió por lo menos otros mil millones de años, haciendo una existencia total de al menos 2 mil millones de años.

El coautor del estudio, Benjamin Weiss, profesor de ciencias planetarias en el Department of Earth, Atmospheric and Planetary Sciences (EAPS) del MIT, dice que esta nueva vida ampliada ayuda a identificar los fenómenos que impulsaron la dinamo de la luna. Específicamente, los resultados plantean la posibilidad de dos mecanismos diferentes – uno que pudo haber impulsado una dínamo anterior, mucho más fuerte, y un segundo que mantuvo el núcleo de la luna a fuego lento hasta el final de su vida.

“El concepto de un campo magnético planetario producido por el movimiento de metal líquido es una idea que tiene realmente sólo unas décadas de edad”, dice Weiss. “Lo que potencia este movimiento en la Tierra y otros cuerpos, particularmente en la luna, no está bien entendido, podemos entender esto sabiendo la vida de la dinamo lunar”.

Los coautores de Weiss son la autora principal Sonia Tikoo, una ex estudiante de posgrado del MIT que ahora es profesora asistente en Rutgers; David Shuster de la Universidad de California en Berkeley; Clément Suavet y Huapei Wang de EAPS; Y Timothy Grove, el R. R. Schrock Profesor de Geología y jefe asociado de EAPS.

Los registros de cristal de Apolo

Desde que los astronautas de las misiones Apolo trajeron muestras de la superficie lunar, los científicos han encontrado que algunas de estas rocas son  “grabadoras” exactas del antiguo campo magnético de la luna. Tales rocas contienen miles de granos diminutos que, como las agujas de la brújula, se alinean en la dirección de campos antiguos cuando las rocas cristalizaron hace eones. Estos granos pueden dar a los científicos una medida de la antigua fuerza de campo de la luna.

Hasta hace poco, Weiss y otros habían sido incapaces de encontrar muestras mucho más jóvenes que 3.200 millones de años de antigüedad que pudieran registrar con precisión los campos magnéticos. Como resultado, sólo habían podido medir la fuerza del campo magnético de la luna entre 3.200 y 4.200 millones de años.

“El problema es que hay muy pocas rocas lunares que tengan menos de 3.000 millones de años, porque justo en ese entonces la luna se enfrió, el volcanismo cesó en gran medida y, junto con él, la formación de nuevas rocas ígneas en la superficie lunar”, explica Weiss. “Así que no había muestras jóvenes que pudiéramos medir para ver si hubo un campo magnético  más joven que 3 mil millones de años”.

Hay, sin embargo, una pequeña clase de rocas traídas de las misiones Apolo que no se formó a partir de antiguas erupciones lunares, sino de impactos de asteroides más tarde en la historia de la luna. Estas rocas se derritieron con el calor de tales impactos y se recristalizaron en orientaciones determinadas por el campo magnético de la luna.

Weiss y sus colegas analizaron una de esas rocas, conocida como Apolo 15 muestra 15498, que fue originalmente recogida el 1 de agosto de 1971, desde el borde sur del cráter lunar Dune. La muestra es una mezcla de minerales y fragmentos de roca, soldados entre sí por una matriz vítrea, cuyos granos conservan los registros del campo magnético de la Luna en el momento en que se ensambló la roca.

“Encontramos que este material vítreo que suelda los componentes tiene excelentes propiedades de grabación magnética”, dice Weiss.

Horneando rocas

El equipo determinó que la muestra de roca tenía entre 1 y 2.500 millones de años de antigüedad, mucho más joven que las muestras previamente analizadas. Desarrollaron una técnica para descifrar el antiguo campo magnético registrado en la matriz vítrea de la roca midiendo primero las propiedades magnéticas naturales de la roca usando un magnetómetro muy sensible. A continuación, expusieron la roca a un campo magnético conocido en el laboratorio, y calentaron la roca para acercarse a las temperaturas extremas en las que se formó originalmente. Ellos midieron cómo la magnetización de la roca cambió a medida que aumentaban la temperatura ambiente.

“Usted ve cual es el grado de magnetización que consigue calentado en ese campo magnético conocido, después usted compara ese campo con el campo magnético natural que usted midió de antemano, y de eso usted puede calcular cuál era la fuerza antigua del campo”, explica Weiss.

Los investigadores tuvieron que hacer un ajuste significativo al experimento para simular mejor el ambiente lunar original, y en particular, su atmósfera. Mientras que la atmósfera de la Tierra contiene alrededor del 20 por ciento de oxígeno, la luna tiene sólo huellas imperceptibles del gas. En colaboración con Grove, Suavet construyó un horno personalizado y desprovisto de oxígeno para calentar las rocas, evitando que se oxiden y simulando al mismo tiempo el ambiente libre de oxígeno en el que las rocas fueron originalmente magnetizadas.

“De esta manera, finalmente hemos conseguido una medición precisa del campo lunar”, dice Weiss.

Desde fabricantes de helado a lámparas de lava

Con sus experimentos, los investigadores determinaron que hace entre 1.000 y 2.500 millones de años, la luna albergaba un campo magnético relativamente débil, con una fuerza de aproximadamente 5 microtesla – dos órdenes de magnitud más débil que el campo de la luna hace entre 3.000 y 4.000 millones de años. Una caída tan dramática sugiere a Weiss ya sus colegas que la dínamo de la luna pudo haber sido impulsada por dos mecanismos distintos.

Los científicos han propuesto que la dínamo de la luna puede haber sido impulsada por la atracción gravitatoria de la Tierra. Al principio de su historia, la Luna orbitó mucho más cerca de la Tierra, y la gravedad de la Tierra, en una proximidad tan cercana, pudo haber sido lo suficientemente fuerte como para atraer y girar el exterior rocoso de la Luna. El centro líquido de la luna puede haber sido arrastrado junto con la corteza externa de la luna, generando un campo magnético muy fuerte en el proceso.

Se cree que la luna pudo haberse movido lo suficientemente lejos de la Tierra hace unos 3 mil millones de años, de tal manera que el poder disponible para la dinamo por este mecanismo se hizo insuficiente. Esto pasa justo en el momento en que la fuerza de campo magnético de la luna cayó. Un mecanismo diferente puede entonces haberse iniciado para sostener este campo debilitado. A medida que la luna se alejaba de la Tierra, su núcleo probablemente mantuvo un bajo punto de ebullición a través de un lento proceso de enfriamiento durante al menos mil millones de años.

“A medida que la luna se enfría, su núcleo actúa como una lámpara de lava – las cosas de baja densidad suben porque está calientes o porque su composición es diferente a la del fluido circundante”, dice Weiss. “Así es como creemos que la dínamo de la Tierra funciona, y eso es lo que sugerimos que la dínamo lunar tardía estaba haciendo también.”

Los investigadores están planeando analizar incluso las rocas lunares más jóvenes para determinar cuándo la dinamo murió completamente.

“Hoy en día el campo magnético de la luna es esencialmente cero”, dice Weiss. “Y ahora sabemos que se apagó en alguna parte entre la formación de esta roca y hoy”.

Esta investigación fue apoyada, en parte, por la NASA.

Traducción completa de:

https://www.sciencedaily.com/releases/2017/08/170809142039.htm

Evaporación masiva en el pasado lunar

El galio en las muestras lunares explica la pérdida de los elementos que se evaporan con facilidad en la Luna

por Amelia Ortiz · Publicada 2 agosto, 2017 ·

Ilustración de artista de un cuerpo chocando contra la Tierra primitiva. Una colisión con un gran cuerpo podría haber dado origen a nuestra Luna. Crédito: Pierre Olivier Foucault y Joel Dyon (IPGP).

Una pareja de investigadores del Instituto Universitario de Francia ha hallado más pruebas de que en el pasado se produjo en la Luna un episodio de evaporación masiva. Chizu Kato y Frédéric Moynier han estudiado isótopos de galio en muestras lunares, arrojando luz sobre el proceso de formación de nuestro satélite.

La teoría dominante sobre la formación de la Luna es que un cuerpo celeste chocó contra la Tierra, enviando escombros al espacio que más tarde se juntaron formando la Luna. Sin embargo, las cantidades de ciertos elementos, especialmente de los más ligeros, que se encuentran en las rocas lunares no coinciden con los de las rocas terrestres. Esto significa que se originaron en otro lugar o que algo provocó que cambiaran las cantidades originales.

Kato y Moynier, al igual que otros muchos científicos, piensan que durante un cierto periodo de tiempo después de su formación, la Luna estaba tan caliente que se encontraba completamente recubierta de magma. Sugieren que esto hizo que los isótopos más ligeros se evaporaran al espacio. Para respaldar su teoría, los investigadores han estudiado isótopos de elementos como el potasio y el zinc encontrados en rocas lunares. Comparan la proporción de los más pesados con los de la Tierra para averiguar cuánta cantidad de los más ligeros debería de haberse perdido por evaporación.

Ahora los investigadores han estudiado un isótopo de galio en rocas lunares, encontrando que su punto de ebullición bajo, su resistencia frente a la evaporación durante episodios magnéticos y otras características sugieren que las diferencias entre las cantidades de galio en la Luna y en la Tierra podrían, efectivamente, explicarse por un gran episodio de evaporación, como magma caliente cubriendo la superficie de la Luna. Ese descubrimiento apoya la teoría de que la Luna fue creada por un cuerpo que chocó contra la Tierra.

AstroNoticias RedLIADA “Semper Observadum”
https://sedaliada.wordpress.com

Buzz Aldrin, el hombre que contempló dos eclipses totales desde el espacio.

Por Jamie Carter.

Traducción de: http://www.skyandtelescope.com/2017-total-solar-eclipse/buzz-aldrin-two-solar-eclipses-space/?utm_source=newletter&utm_campaign=sky-jma-nl-YYMMDD&utm_content=959916_EDT_SKY_170728&utm_medium=email

 

Estados Unidos experimentará un eclipse total de Sol el 21 de agosto, cuando la sombra de la Luna lo oculte en como la sombra de la Luna en 14 estados continentales. Será otro eclipse para Buzz Aldrin, un “eclipsófilo” que incluye en su colección única no sólo uno, sino dos eclipses totales vistos desde el espacio.

Siendo un obsesivo de los eclipses, sabía que Aldrin había fotografiado un eclipse solar total en su misión Gemini XII en 1966. Pero cuando le pregunté acerca de ello en la Gala Apollo 11 de la Share Space Foundation, me contó todo sobre ver la corona solar de Apolo 11.

Resulta que aunque solo fue al espacio en dos misiones durante su ilustre carrera en la NASA, Aldrin vio eclipses solares totales en ambas: una vez cerca de la Tierra y otra desde el espacio cislunar.

Un breve eclipse solar desde Géminis XII

Eclipse solar parcial visto desde la nave espacial Géminis XII durante su 12ª órbita alrededor de la Tierra. Los miembros de la tripulación del vuelo fueron los astronautas James A. Lovell Jr., piloto de mando, y Edwin E. Aldrin Jr., piloto.

NASA

El 11 de noviembre de 1966, Aldrin y su compañero astronauta Jim Lovell acababan de entrar en órbita con la Géminis XII. En el último minuto, la NASA pidió a los astronautas que hicieran una ligera maniobra orbital para ponerse en una posición sobre las Islas Galápagos, donde captaron una breve visión de un eclipse total. Ese eclipse solar total también se observó en el suelo en Perú y Brasil.

Con tan solo 16 horas en su misión, durante la órbita 12 de la nave espacial alrededor de la Tierra, Aldrin y Lovell vieron un eclipse de ocho segundos. Lovell informó que lo veía “exactamente a las 16:01:44” según la NASA.

Fabricando un eclipse total con Apollo 11

Por supuesto, los eclipses solares totales ocurren todo el tiempo en el espacio – sólo tienes que estar en el lugar correcto en el momento adecuado. Aldrin tuvo la suerte de experimentar un segundo eclipse total, mucho más largo, en 1969, cuando la nave espacial Apollo 11 viajó hacia su objetivo de aterrizaje.

“Viajamos en la sombra de la Luna”, dijo Aldrin. “Teníamos una imagen oscura de la Luna con el Sol detrás, y vimos la corona.”

Éste no fue un eclipse solar total regular – fue uno que la tripulación de Apolo 11 accidentalmente creó para sí mismos. El 19 de julio de 1969, antes de la inserción en la órbita lunar, la Luna –que aparece más grande que el Sol- eclipsó a la estrella durante algún tiempo. “Nuestro viaje a la Luna estaba literalmente a su sombra”, dijo Aldrin.

Esta fotografía de la corona solar se tomó desde la nave espacial Apolo 11 antes de la inserción en órbita lunar. La Luna es el disco oscuro entre la nave espacial y el Sol.

NASA

El archivo Apollo 11 de la NASA incluye 43 exposiciones de la corona solar, casi todas oscuras o extremadamente débiles, pero sólo una muestra claramente el halo alrededor de un lado de la Luna. La única imagen utilizable de la totalidad muestra la Luna como un disco oscuro entre la nave espacial y el Sol.

“Fue un bonus”, dijo Aldrin. “No lo esperábamos, y luchamos por conseguir una imagen de ello, pero lo vimos”.

Ver dos veces un eclipse total en dos vuelos espaciales distintos es asombroso, pero Aldrin tiene un plan de vuelo mucho más fácil en mente para el eclipse del 21 de agosto. “Estaré en Idaho”, dijo.

Evidencias de que la Luna tendría un interior rico en agua

Traducción de:https://www.sciencedaily.com/releases/2017/07/170724114125.htm

Usando datos satelitales, los investigadores han descubierto por primera vez agua distribuida en antiguos depósitos volcánicos explosivos en la luna, lo que sugiere que su interior contiene cantidades sustanciales de agua.+

La evidencia de antiguos depósitos volcánicos sugiere que el magma lunar contenía cantidades sustanciales de agua, reforzando la idea de que el interior de la luna es rico en agua.

Crédito: Olga Prilipko Huber

Un nuevo estudio de datos de satélite encuentra que numerosos depósitos volcánicos distribuidos a través de la superficie de la Luna contienen cantidades inusualmente altas de agua atrapada en comparación con los terrenos circundantes. El hallazgo de agua en estos antiguos depósitos, que se cree consisten en cuentas de vidrio formadas por la erupción explosiva de magma procedente del profundo interior lunar, refuerza la idea de que el manto lunar es sorprendentemente rico en agua.

Los científicos habían asumido durante años que el interior de la Luna había sido empobrecido en gran medida de agua y otros compuestos volátiles. Eso comenzó a cambiar en 2008, cuando un equipo de investigación, incluido el geólogo de la Brown University, Alberto Saal, detectó pequeñas cantidades de agua en algunas de las cuentas de vidrio volcánicas traídas a la Tierra por las misiones Apolo 15 y 17 a la Luna. En 2011, el estudio más a fondo de pequeñas formaciones cristalinas dentro de esas cuentas reveló que en realidad contienen cantidades de agua similares a  algunos basaltos en la Tierra. Eso sugiere que el manto de la Luna – partes de él ,al menos – contienen tanta agua como la de la Tierra.

“La pregunta clave es si esas muestras de Apolo representan las condiciones masivas del interior lunar o representan regiones inusuales o tal vez anómalas ricas en agua dentro de un manto” seco”, dijo Ralph Milliken, autor principal de la nueva investigación y ProfesorAsociado en el Department of Earth, Environmental and Planetary Sciences de la Brown University. “Observando los datos orbitales, podemos examinar los grandes depósitos piroclásticos de la Luna que nunca fueron muestreados por las misiones Apolo o Luna. El hecho de que casi todos ellos muestran signaturas de agua sugiere que las muestras de Apolo no son anómalas, por lo que puede ser que el interior de la Luna esté húmedo “.

La investigación, que Milliken co-escribió con Shuai Li, un investigador postdoctoral de la Hawaii University y reciente Ph.D. en Brown, se publica en “Nature Geoscience”.

Detectar el contenido de agua de los depósitos volcánicos lunares utilizando instrumentos orbitales no es una tarea fácil. Los científicos usan espectrómetros orbitales para medir la luz que rebota sobre una superficie planetaria. Al mirar qué longitudes de onda de luz son absorbidas o reflejadas por la superficie, los científicos pueden tener una idea de qué minerales y otros compuestos están presentes.

El problema es que la superficie lunar se calienta a lo largo de un día, especialmente en las latitudes donde se encuentran estos depósitos piroclásticos. Esto significa que además de la luz reflejada desde la superficie, el espectrómetro también termina mediendo el calor.

“La radiación emitida térmicamente ocurre en las mismas longitudes de onda que necesitamos usar para buscar agua”, dijo Milliken. “Así que para decir con toda confianza que el agua está presente, primero tenemos que explicar y eliminar el componente térmicamente emitido”.

Para ello, Li y Milliken utilizaron mediciones basadas en muestras de laboratorio traídas por las misiones Apolo, combinadas con un detallado perfil de temperatura de las áreas de interés en la superficie de la Luna. Utilizando la nueva corrección térmica, los investigadores examinaron los datos del Moon Mineralogy Mapper, un espectrómetro de imágenes que voló a bordo del orbitador lunar Chandrayaan-1 de la India.

Los investigadores encontraron evidencia de agua en casi todos los grandes depósitos piroclásticos que habían sido previamente mapeados a través de la superficie de la Luna, incluyendo depósitos cerca de los sitios de aterrizaje de Apollo 15 y 17, donde se recolectaron las muestras de cuentas de vidrio que llevaban agua.

“La distribución de estos depósitos ricos en agua es la clave”, dijo Milliken. “Están esparcidos por la superficie, lo que nos dice que el agua que se encuentra en las muestras de Apolo no es una excepción”.  Las piroclásticas lunares parecen ser universalmente ricas en agua, lo que sugiere que lo mismo puede ocurrir con el manto”.

La idea de que el interior de la Luna es rico en agua plantea interesantes preguntas sobre la formación de la Luna. Los científicos creen que la Luna se formó a partir de los restos dejados tras un objeto sobre el tamaño de Marte se estrelló contra la Tierra muy temprano en la historia del sistema solar. Una de las razones por las que los científicos habían asumido que el interior de la Luna debería estar seco es que parece improbable que alguno del hidrógeno necesario para formar agua pudiera haber sobrevivido al calor de ese impacto.

“La creciente evidencia de agua dentro de la Luna sugiere que el agua de alguna manera sobrevivió, o que fue traída poco después del impacto de asteroides o cometas antes de que la Luna se hubiese solidificado completamente”, dijo Li. “El origen exacto del agua en el interior lunar sigue siendo una gran pregunta”.

Además de arrojar luz sobre la historia del agua en el sistema solar temprano, la investigación también podría tener implicaciones para la futura exploración lunar. Las cuentas volcánicas no contienen mucha agua – alrededor de 0.05 por ciento en peso, dicen los investigadores – pero los depósitos son grandes, y el agua podría potencialmente ser extraída.

“Otros estudios han sugerido la presencia de hielo de agua en regiones sombreadas en los polos lunares, pero los depósitos piroclásticos se encuentran en lugares que pueden ser más fáciles de acceder”, dijo Li. “Cualquier cosa que ayude a salvar a los futuros exploradores lunares de tener que traer mucha agua a casa es un gran paso adelante, y nuestros resultados sugieren una nueva alternativa”.

La investigación fue financiada por el NASA Lunar Advanced Science and Exploration Research Program (NNX12AO63G).

Presencia de agua

Encuentran nuevas pruebas de la presencia de agua en el interior de la Luna

por Amelia Ortiz · Publicada 25 julio, 2017 ·
25/7/2017 de Brown University / Nature Geoscience

Las áreas coloreadas indican un elevado contenido en agua comparado con los terrenos colindantes. Los amarillos y rojos indican los contenidos en agua más ricos . Crédito: Milliken lab / Brown University.

Un nuevo estudio de datos de satélite ha descubierto que numerosos depósitos volcánicos distribuidos por la superficie de la Luna contienen cantidades inusualmente altas de agua atrapada, en comparación con los terrenos vecinos. El hallazgo de agua en estos depósitos antiguos, que se piensa que está contenida en cuentas de cristal formadas por la erupción explosiva de magma procedente del interior de la Luna, alimenta la idea de que el el manto lunar es sorprendentemente rico en agua.

Detectar el contenido de agua de los depósitos volcánicos lunares utilizando instrumentos que están en órbita no es tarea fácil. Los científicos utilizan espectrómetros orbitales para medir la luz que rebota en una superficie planetaria. Observando a qué longitudes de onda la luz es reflejada o absorbida por la superficie, los científicos pueden tener una idea de qué minerales y otros compuestos están presentes.

Los investigadores encontraron pruebas de agua en casi todos los depósitos piroclásticos grandes que habían sido cartografiados anteriormente en la superficie de la Luna, incluyendo depósitos cercanos a los lugares de aterrizaje del Apollo 15 y el Apollo 17, donde fueron recogidas muestras de cuentas de cristal con agua en su interior.

“La distribución de estos depósitos ricos en agua es la cuestión clave”, afirma Ralph Milliken (Universidad de Brown). “Están repartidos por la superficie, lo que nos indica que el agua hallada en las muestras de las misiones Apollo no son una excepción. Las rocas piroclásticas lunares parecen ser universalmente ricas en agua, lo que sugiere que lo mismo podría ser cierto en el manto”.

[Fuente]

Schiller, cráter oblicuo

La siguiente es la traducción parcial del artículo de Jerry Hubbell “Focus On. Messier and Messier A-Oblique Impact Craters” de la edición de julio 2017 de “The Lunar Observer”, en el que se refiere al cráter Schiller. Los datos de la imagen son los siguientes:

Name and location of observer: Luis Francisco Alsina Cardinalli (Oro Verde, Argentina).

Name of feature: Schiller.

Date and time (UT) of observation: 12-11-2016-03:33.

Filter: Astronomik ProPlanet 742 IR-pass.

Size and type of telescope used: 250 mm. Schmidt-Cassegrain (Meade LX 200).

“Situado en las coordenadas selenográficas 39.8 ° oeste y 51.7 ° sur, se pensaba que este cráter se habría formado por actividad volcánica. Schiller fue formado por un impactador rasante que se dividió en varios cuerpos. Chuck Wood explica en la foto lunar del día del 12 de noviembre de 2004: “Schiller es extrañamente único y ha sido durante mucho tiempo un tema de especulación y desconcierto. El problema con Schiller es obvio: los cráteres son redondos, pero Schiller definitivamente no lo es. Debido a su forma alargada, se afirmaba a menudo que Schiller no podía tener un origen de impacto y debía ser volcánico. Pero los partidarios de la teoría de la formación volcánica volvieron a equivocarse. Y estaban equivocados por una buena razón – ¿quién podría haber imaginado que un evento de impacto podría producir algo tan no circular como Schiller? La pista provenía de experimentos de cráteres de  impacto de alta velocidad en el Centro de Investigación Ames de la NASA en California en los años 70. Los experimentos de impacto vertical de Don Gault y sus colegas habían recreado formas de cráteres lunares, picos centrales e incluso depósitos de eyección. Pero cuando los experimentadores hicieron impactos oblicuos descubrieron cambios dramáticos en la geometría del cráter. Fueron capaces de demostrar que el par de cráteres Messier y Messier A eran probablemente producidos por un impacto de rebote en un ángulo de menos de 5 grados. Schiller parece ser otro impacto de bajo ángulo de un proyectil mucho más grande, en un ángulo algo más alto, que hizo una serie de cráteres elípticos, solapados y casi simultáneos. De hecho, la cresta lineal vista en el extremo norte de Schiller también aparece en los experimentos de Ames. Esta buena foto también ilustra una fase posterior del desarrollo de Schiller. Las lavas que se levantaron dentro del cráter crearon un piso que bastante poco nivelado”.

Despedida de la Sección Lunar de la Asociación Entrerriana de Astronomía (AEA). “THE LUNAR OBSERVER” de julio de 2017. Dos años seguidos y fin de ciclo.

Ha aparecido la edición de julio 2017 de “The Lunar Observer”, la revista de observación lunar de la ALPO (Association of Lunar and Planetary Observers). Dicha revista se puede descargar de la web de ALPO: http://alpo-astronomy.org/ y también del siguiente link https://drive.google.com/file/d/0B-Dhf119f9EwYmU1dW04SXV4Qlk/view?usp=sharing ). En esta edición se cumplen 24 meses ininterrumpidos de observaciones reportadas a la revista y aceptadas por la misma. El lector podrá recorrer cada uno de los números y apreciar el aporte crucial de la Sección Lunar de la AEA. Probablemente no hemos apreciado completamente la importancia de que observaciones de nuestra asociación hayan tenido un lugar tan importante en la elite de la observación lunar mundial. Y no se trata solamente de que nuestras imágenes sean seleccionadas para aparecer. Lo más importante es que las imágenes con nuestras observaciones integran una base de datos mundial a disposición de quien quiera realizar estudios lunares.

Como el lector habrá apreciado en entradas anteriores, hace ya varios meses que no aportamos observaciones desde el Observatorio de Oro Verde. Elegimos esta fecha simbólica, dos años de reportes ininterrumpidos, para cerrar lo que consideramos un periodo glorioso de nuestra Sección Lunar. Seguramente vendrán otros que tomen la posta. Quien escribe seguirá con la observación visual lunar, pero la AEA tiene una gran tradición astrofotográfica como para publicar dibujos ilustrativos de nuestras observaciones. Quien quiera seguir nuestras observaciones personales podrá seguir haciéndolo desde http://observadoreslunares.blogspot.com.ar/ y la web de la Sección Lunar de la Liga Iberoamericana de Astronomía (LIADA): https://observacionlunar.wordpress.com/

Para ilustrar la Sección “Focus On”, dedicada a Messier y otros cráteres oblicuos, se eligió una antigua observación de Messier de Francisco Alsina Cardinalli (pág.11).

En la sección “Lunar Topographical Studies” se mencionan las siguientes observaciones (pág.16):

 

FRANCISCO ALSINA CARDINALI – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital images of Messier(2).

MAURICE COLLINS – PALMERSTON NORTH, NEW ZEALAND. Digital images of 5(2), 7, 8, 9 & 12(2) day moon, & Mons Rumker.

JOHN DUCHEK – St. LOUIS, MISSOURI, USA. Digital image of Messier.

ROBERT HAYS – WORTH, ILLINOIS, USA. Drawings of Messier & Posidonius P-Luther.

RICHARD HILL – TUCSON, ARIZONA, USA. Digital images of Copernicus, Messier(5), Petavius, Posidonius & Sinus Iridum

JERRY HUBBELL – LOCUST GROVE, VIRGINIA, USA. Digital image of 1st Qtr. Temninator.

DAVID JACKSON – REYNOLDSBURG, OHIO, USA. Digital image of eastern moon maria.

ALBERTO MARTOS, NIEVES del RÍO, JOSÉ CASTILLO, & ANTONIO NOYA – MADRID, SPAIN. Digital images of Messier(3) & waxing crescent.

DAVID TESKE – STARKVILLE, MISSISSIPPI, USA. Digital images(4) & drawings(3) of Messier

En la Sección “Lunar Geological Change Detection Program” (págs. 19 y siguientes) aparecen nuestras colaboraciones con este programa dirigido por al astrofísico inglés Anthony Cook cuyo objetivo es analizar reportes históricos de Fenómenos Lunares Transitorios y revisar la gradación otorgada a los mismos:

Observations for May were received from the following observers: Jay Albert (Lake Worth, FL, USA – ALPO) observed: Aristarchus, Censorinus, Daniell, Gassendi, Mons Pico, Plato, Promontorium Agarum, and Vallis Schroteri. Alberto Anunziato (Paraná, Argentina – AEA) observed: Alphonsus, Censorinus, Gassendi, Petavius, and Promontorium Agarum. Maurice Collins (Palmerston North, New Zealand – RAS NZ) imaged: Alphonsus, Deslandres, Maginus, Mare Imbrium, Mare Vaporum, Montes Caucasus, Moretus, Plato, Tycho, W. Bond, and several other features. Anthony Cook (Aberystwyth University and Newtown, ALPO/BAA) imaged several features. Marie Cook (Mundesley, UK – BAA) observed Manilius. John Duchek (Carrizozo, NM, USA – ALPO) imaged the earthshine, Mare Crisium, and Torricelli B. Les Fry (Elan Valley, UK – NAS) imaged several features. Marcelo Gundlach (Bolivia IACCB) imaged Copernicus. Rik Hill (Tucson, AZ – ALPO/BAA) imaged Posidonius. Nigel Longshaw (Oldham, UK, BAA) observed: Bullialdus, Eratosthenes, and Messier. Franco Taccogna (Italy – UAI) imaged Endymion, Eratosthenes, Lacus Mortis, Posidonius, and several features. Aldo Tonon (Italy – UAI) imaged Eratosthenes. Derrick Ward (Swindon, UK, BAA) imaged: Eudoxus, Lichenberg, and Manilius

Con más detalle, en la página 23 aparece el análisis de nuestra observación visual de Gassendi para revisar la gradación de un evento de 1990.

Es un orgullo ser protagonistas por dos años seguidos de la edición de la “biblia lunar”, porque es un reconocimiento externo a la calidad de nuestras observaciones, especialmente la participación en el “Lunar Geological Change Detection Program”, que puso a nuestra asociación en la investigación científica del gran enigma lunar.