La cámara del Lunar Reconnaissance Orbiter sobrevive al impacto de un meteoroide

El 13 de octubre de 2014 ocurrió algo muy extraño con la cámara a bordo del orbitador LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de NASA. La cámara, que normalmente produce imágenes bellamente nítidas de la superficie lunar, produjo una imagen desconcertante y movida. A partir del patrón que apareció en la imagen, los investigadores determinaron que la cámara debía de haber sido golpeada por un meteoroide diminuto.

LRO tiene instalado un sistema de tres cámaras montadas en la nave. Dos cámaras de ángulo estrecho captan imágenes en blanco y negro de alta resolución. La tercera cámara de gran ángulo capta imágenes de resolución moderara utilizando filtros para proporcionar información acerca de las propiedades y el color de la superficie lunar. Las cámaras de ángulo estrecho funcionan construyendo una imagen línea a línea. Captan la primera línea, entonces la órbita de la nave desplaza la cámara respecto de la superficie, y entonces capta la siguiente línea, y sigue así compilando las miles de líneas que constituyen una imagen completa.

Según Mark Robinson (ASU), el aspecto movido de la imagen captada es el resultado de una oscilación repentina y extremadamente transversal de la cámara. Los investigadores concluyeron que la cámara de ángulo estrecho de la izquierda sufrió un breve movimiento violento. Los científicos estimaron que el meteoroide tenía el tamaño de la mitad de la cabeza de un alfiler (0.8mm) asumiendo una velocidad de 7 kilómetros por segundo y una densidad correspondiente a la de una condrita ordinaria (2.7 gr/cc).

El meteoroide viajaba mucho más rápido que una bala. “La cámara de LRO fue golpeada y sobrevivió para seguir explorando la Luna”, afirma Robinson, “gracias al robusto diseño de Malin Space Science Systems”.

Fuente:

https://sedaliada.wordpress.com/2017/05/30/impacto-en-una-camara-del-lro/

Luther cerca del terminador

El Virtual Moon Atlas define a Luther como un “craterlet”, de hecho su diámetro es de apenas 9 kilómetros. Pero el 2 de mayo (01,30 a 02.00) proyectaba una enorme sombra sobre el Mare Serenitatis en dirección a Posidonius. Es un cráter de impacto especial, está “sobre los hombros de un gigante”, se ubica sobre un dorsum y así sus paredes exteriores, elevadas al momento del impacto, proyectan una sombra mucho más larga que la que proyectaría si Luther estuviera directamente en el mar lunar. Fue interesante observar lo brillante que aparecía el borde del cráter en contraste con lo oscuro de su interior, con una sombra más negra que la sombra proyectada por el cráter.

Luther está sobre una de las últimas estribaciones de Dorsa Smirnov. A colongitude 340.9º y tan cerca del terminador (que pasaba por el centro del Mare Serenitatis) son visibles algunos detalles del dorsum como la sombra en sus laderas zonas iluminadas por la luz solar en ángulo bajo, especialmente una zona situada al sur.  Cuando observaba señalé en el borrador del dibujo tres zonas brillantes al este, alineadas por orden de brillo. Grande fue mi sorpresa al descubrir que esas manchas brillantes eran 3 domos conocidos como Luther domes ((page 76 of the Photographic Moon Book of Alan Chu). De manera que los agregué a mi catálogo personal de domos observados con mi pequeño telescopio.

Traducción del texto aparecido en el número de junio 2017 de “The lunar observer”.

Name and location of observer: Alberto Anunziato (Paraná, Argentina).

Name of feature: Luther.

Date and time (UT) of observation: 05-02-2017-01:30 to 02.00.

Size and type of telescope used: 105  mm. Maksutov-Cassegrain (Meade EX 105) .

Magnification: 154X

Orbitador de la NASA encuentra nueva evidencia de escarcha en la superficie de la Luna

 

Un equipo de científicos ha identificado en datos del orbitador LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA  áreas brillantes en cráteres cerca del polo sur de la Luna que son suficientemente fríos como para tener escarcha en la superficie. La nueva evidencia procede de un análisis que combina las temperaturas en la superficie con información acerca de la cantidad de luz reflejada desde la superficie de la Luna.

“Encontramos que los lugares más fríos cerca del polo sur de la Luna son también los más brillantes, más brillantes de lo que esperaríamos por las condiciones del terreno, y esto puede indicar la presencia de escarcha en la superficie”, comenta Elizabeth Fisher , autora principal del estudio publicado en Icarus. Fisher realizó el análisis de los datos mientras investigaba para la University of Hawai‘i en Manoa como estudiante. Actualmente trabaja en la Brown University.

 

Los depósitos de hielo tienen apariencia de estar fragmentados y ser delgados, y es posible que estén mezclados con la capa superficial de polvo y rocas pequeñas llamada regolito. Los investigadores afirman que no observan extensiones de hielo parecidas a un estanque helado o pista de patinaje. Por el contrario, lo que observan son señales de escarcha superficial.

La escarcha fue hallada en trampas frías cercanas al polo sur de la Luna. Las trampas frías son áreas en oscuridad permanente (situadas en el fondo de cráteres profundos o en una parte de la pared del cráter que no recibe luz directa del sol) donde las temperaturas permanecen por debajo de -163ºC (-260 º Farenheit). Bajo estas condiciones, el hielo de agua puede persistir durante millones o miles de millones de años.

Hace más de medio siglo, los científicos sugirieron que las trampas heladas lunares podrían almacenar hielo de agua, pero confirmar esa hipótesis resultó ser un desafío. Las observaciones hechas por el Lunar Prospector de la NASA a fines de la década de 1990 identificaron áreas ricas en hidrógeno cerca de los polos de la luna, pero no pudieron determinar si ese hidrógeno estaba unido en agua o estaba presente de alguna otra forma. La comprensión de la naturaleza de estos depósitos ha sido uno de los objetivos principales del  LRO, que ha estado orbitando la Luna desde 2009.

Fisher y sus colegas encontraron evidencia de escarcha lunar comparando las lecturas de temperatura del instrumento Diviner del LRO con mediciones de brillo del Lunar Orbiter Laser Altimeter o LOLA. En estas comparaciones, las áreas más frías cerca del polo sur también eran muy brillantes, lo que indica la presencia de hielo u otros materiales altamente reflectantes. Los investigadores observaron las temperaturas superficiales máximas, porque el hielo de agua no durará si la temperatura se acerca por encima del umbral crucial.

Los hallazgos son consistentes con el análisis de otro equipo de los datos de LRO, reportado en 2015. Ese estudio comparó las temperaturas pico con los rayos ultravioleta, u UV, del Lyman-Alpha Mapping Project, o LAMP. Tanto LOLA como LAMP son capaces de medir el brillo superficial sin luz solar. LOLA lo hace midiendo la luz láser reflejada, y LAMP, midiendo la luz de las estrellas reflejada y la claridad del cielo UV del hidrógeno.

“Estos hallazgos demuestran una vez más el valor de estudiar la luna desde órbita a largo plazo”, dijo John Keller, el científico del proyecto LRO en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Todo este trabajo comienza con completos conjuntos de datos formados por años de mediciones continuas”.

Juntos, los dos estudios refuerzan el caso de que hay escarcha en las trampas frías cerca del polo sur de la luna. Hasta ahora, sin embargo, los investigadores no han visto los mismos signos cerca del polo norte de la luna.

“Lo que siempre ha sido intrigante sobre la luna es que esperamos encontrar hielo donde las temperaturas son lo suficientemente frías para el hielo, pero eso no es lo que vemos”, dijo Matt Siegler, investigador del Planetary Science Institute de Dallas, Texas, y co-autor del  estudio.

El hielo de agua y otros depósitos también han sido identificados en trampas frías cerca del polo norte en Mercurio. Aunque es el planeta más cercano al Sol, Mercurio parece tener hasta 400 veces más hielo que la Luna, según la estimación de Siegler. Los científicos todavía están determinando cual escenario es “más normal”.

Otra pregunta tentadora es cuán viejo es el hielo de la luna. Si el agua fue suministrada por cometas helados o asteroides, podría ser tan antigua como el sistema solar y podría marcar la entrega temprana de agua a la Tierra y a la Luna. Pero si el agua fue producida por reacciones químicas impulsadas por el viento solar, es mucho más reciente. O ambos pueden ser verdad. Podría haber depósitos de hielo muy antiguo enterrados bajo tierra y agua nueva en la superficie.

En cualquier caso, dijo Siegler, hay suficiente evidencia ahora para  una investigación más profunda. No sólo el hielo de la luna podría proporcionar recursos para la exploración, sino que también podría ayudarnos a entender los orígenes del agua de la Tierra. Hace más de medio siglo, los científicos sugirieron que las trampas heladas lunares podrían almacenar hielo de agua, pero confirmar que esa hipótesis resultó ser un desafío. Las observaciones hechas por la Orbiter Lunar Prospector de la NASA a fines de la década de 1990 identificaron áreas ricas en hidrógeno cerca de los polos de la luna, pero no pudieron determinar si ese hidrógeno estaba unido en agua o estaba presente de alguna otra forma. La comprensión de la naturaleza de estos depósitos ha sido uno de los objetivos principales de LRO, que ha estado orbitando la Luna desde 2009.

Fisher y sus colegas encontraron evidencia de heladas lunares comparando las lecturas de temperatura del instrumento Diviner de LRO con mediciones de brillo del Lunar Orbiter Laser Altimeter de la nave espacial o LOLA. En estas comparaciones, las áreas más frías cerca del polo sur también eran muy brillantes, lo que indica la presencia de hielo u otros materiales altamente reflectantes. Los investigadores observaron las temperaturas superficiales máximas, porque el hielo de agua no durará si la temperatura se acerca por encima del umbral crucial.

Los hallazgos son consistentes con el análisis de otro equipo de los datos de LRO, reportado en 2015. Ese estudio comparó las temperaturas pico con los rayos ultravioleta, u UV, del Lyman-Alpha Mapping Project, o LAMP. Tanto LOLA como LAMP son capaces de medir el brillo superficial sin luz solar. LOLA lo hace midiendo la luz láser reflejada, y LAMP, midiendo la luz de las estrellas reflejada y la claridad del cielo UV del hidrógeno.

“Estos hallazgos demuestran una vez más el valor de estudiar la luna desde la órbita a largo plazo”, dijo John Keller, el científico del proyecto LRO en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Todo este trabajo comienza con completos conjuntos de datos formados por años de mediciones continuas”.

Juntos, los dos estudios refuerzan el caso de que hay heladas en las trampas frías cerca del polo sur de la luna. Hasta ahora, sin embargo, los investigadores no han visto los mismos signos cerca del polo norte de la luna.

“Lo que siempre ha sido intrigante sobre la luna es que esperamos encontrar hielo donde las temperaturas son lo suficientemente frías para el hielo, pero eso no es lo que vemos”, dijo Matt Siegler, investigador del Planetary Science Institute de Dallas, Texas, Y un co-autor en el estudio.

El hielo de agua y otros depósitos también han sido identificados en trampas frías cerca del polo norte en Mercurio. Aunque es el planeta más cercano al Sol, Mercurio parece tener hasta 400 veces más hielo que la Luna, según la estimación de Siegler. Los científicos todavía están determinando qué escenario es “más normal”.

Otra pregunta tentadora es cuán viejo es el hielo de la luna. Si el agua fue suministrada por cometas helados o asteroides, podría ser tan antigua como el sistema solar y podría marcar la entrega temprana de agua a la Tierra ya la Luna. Pero si el agua fue producida por reacciones químicas impulsadas por el viento solar, es mucho más reciente. O ambos pueden ser verdad. Podría haber eones-antiguos depósitos de hielo enterrados bajo tierra y agua nueva en la superficie.

En cualquier caso, dijo Siegler, hay suficiente evidencia ahora para  una investigación más profunda. No sólo el hielo de la luna podría proporcionar recursos para la exploración, sino que también podría ayudarnos a entender los orígenes del agua de la Tierra.

Traducción de:

https://www.nasa.gov/feature/goddard/2017/nasa-orbiter-finds-new-evidence-of-frost-on-moons-surface

En los cráteres cercanos al polo sur de la luna, el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA encontró algunas áreas brillantes y algunas áreas muy frías. En áreas que son brillantes y frías, el hielo de agua puede estar presente en la superficie como escarcha.

Créditos: NASA’s Goddard Space Flight Center/Scientific Visualization Studio

La Luna desde Popayan

Nuestro amigo Jairo Andrés Chavez ha reportado las siguientes imágenes de su seguimiento lunar del día 29 de mayo de 2017 desde Popayan – Cauca – Colombia

 

Datos de las imágenes:

 

EQUIPO………….TELESCOPIO KONUS MOTOR 500

APERTURA…….114mm

LENTE…………….PLOSS 10mm Y 4mm

CAMARA………..CELULAR HUAWEI Y360

ISO…………………200

APERTURA IMAGEN…-3

 

Un nuevo cráter en la Luna (por el LRO)

La visualización simula la formación de uno de los más de 200 nuevos cráteres descubiertos por la cámara de ángulo estrecho del Lunar Reconnaissance Oribiter (LRO) de la NASA. Primero vemos un flash, luego el zoom nos lleva a la superficie, donde un blinkeo nos muestra el nuevo cráter de 12 metros de diámetro. Por último, vemos claramente el patrón de eyección de material provocado por el impacto.

Los observadores lunares de la LIADA en “THE LUNAR OBSERVER” de mayo 2017

Con gran orgullo presentamos la edición de Mayo 2017 de la revista especializada en la observación lunar más prestigiosa a nivel mundial: “The Lunar Observer”. Ya son 22 meses consecutivos de observaciones lunares de la Sección Lunar de la LIADA aceptadas en la revista de la ALPO (Association of Lunar and Planetary Observers).

La revista se puede descargar de la web de ALPO:  http://moon.scopesandscapes.com/tlo.pdf y también del siguiente link: https://drive.google.com/file/d/0B-Dhf119f9EweGVjYWpYdDRwY2M/view?usp=sharing

En la sección bimensual “Focus On” el tema eran los cráteres concéntricos, un blanco muy difícil porque son todos extremadamente pequeños. Revisamos en nuestros archivos y pudimos encontrar dos fotos en los que se observan cráteres concéntricos (aunque sin detalle). De las 3 imágenes que ilustran el informe, dos son nuestras (pag.9):

Hesiodus A:

Hesiodus A:

Name and location of observer: Francisco Alsina Cardinalli (Oro Verde, Argentina).

Name of feature: Mare Nubium.

Date and time (UT) of observation: 10-24-2015: 04.11.

Size and type of telescope used: 250 mm. Schmidt-Cassegrain (Meade LX 200).

Filter (if used): Oxigen III Narrowband Filter-1.25 In.

Medium employed (for photos and electronic images): Phillips SPC900NC webcam

Seeing: 7/10.

 

Archimedes F:

La página 10 la ocupa nuestro artículo “Grove, a false bright ray cráter”, que traducimos para una entrada anterior.

En “Recent topographical observations” se mencionan las siguientes observaciones (pág.13):

 

ALBERTO ANUNZIATO—PARANÁ,, ARGENTINA. Digital image of Grove.

FRANCISCO ALSINA CARDINALI – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital images of Archimedes F & Hesiodius A.

JOHN DUCHEK – St. LOUIS, MISSOURI, USA. Digital image of Aristarchus Plateau.

HOWARD ESKILDSEN – OCALA, FLORIDA, USA. Digital image of waning crescent moon.

RICHARD HILL – TUCSON, ARIZONA, USA. Digital images of Aristoteles, Fracastorius, Lacus Mortis, Mare Australe & Plato.

DAVID JACKSON – REYNOLDSBURG, OHIO, USA. Drawing of Full Moon.

DAVID TESKE – STARKVILLE, MISSISSIPPI, USA. Drawing of Neper.

STEVE TZIKAS – RESTON, VIRGINIA, USA. Drawing of Macrobius-Tiesserand

En la Sección “Lunar Geological Change Detection Program” (pág.16 y siguientes) aparecen nuestras observaciones al programa:

Observations for February were received from the following observers: Jay Albert (Lake Worth, FL, USA – ALPO) observed: Albategnius, Aristarchus, Julius Caesar, Langrenus, the Lunar Eclipse, Mare Crisium, Messier, Peirce, Picard, and Pitiscus. Alberto Anunziato (Argentina – AEA) observed: Mons Hadley. Kevin Berwick (Ireland – ALPO) observed Aristarchus. Maurice Collins (New Zealand – ALPO) observed Aristotles, Montes Caucasus and took some whole Moon images. Anthony Cook (Aberystwyth University, UK) imaged the lunar eclipse. Marie Cook (Mundesley, UK – BAA) observed Aristarchus. Phil Deyner (Hornchurch, UK – BAA) imaged the Cichus area. Marcelo Gundlach (Bolivia IACCB) imaged Eudxus. Colin Henshaw (Saudi Arabia – BAA) imaged the lunar eclipse. Rik Hill (Tucson, AZ – ALPO/BAA) imaged Janssen. Franco Taccogna (Italy – UAI) imaged the lunar eclipse and several features. Gary Varney (Prembroke Pines, FL – ALPO) imaged the lunar eclipse and several features.

Observations for March were received from the following observers: Jay Albert (Lake Worth, FL, USA – ALPO) observed: Plato, Proclus, Ross D and Torricelli B. Alberto Anunziato (Argentina – AEA) observed: Aristarchus and Curtius. Marie Cook (BAA – Mundesley, UK) observed Aristarchus, Bullialdus, Darney, Gassendi, and Vallis Schroteri. Les Fry (Elan Valley, UK – NAS) imaged several features. John Duchek (Carrizozo, NM, USA – ALPO) imaged Theophilus. Rik Hill imaged Mare Humboldtianum, Plato, and Vitello. Franco Taccogna (Italy – UAI) imaged Aristarchus, Earthshine, Theaetetus, and several features. Paul Zeller (Indianapolis, IN, USA, – ALPO) imaged several features.

 

Anthony Cook eligió dos observaciones nuestras para analizar reportes históricos de FLT (fenómeno lunar transitorio). Una imagen de Desire Godoy sirvió para analizar un reporte de 1975 de P. Foley en Plato:

Y una observación visual de Alberto Anunziato de Aristarchus para analizar 6 reportes históricos.

Name and location of observer: Alberto Anunziato (Paraná, Argentina).

Name of feature: Aristarchus.

Date and time (UT) of observation: 03-05-2017  05:15 to 05:56.

Size and type of telescope used: 105 mm. Maksutov-Cassegrain (Meade EX 105).

Magnification: 154X

 

Minería en la Luna para obtener el combustible que nos lleve a Marte

Por: Gary Li, Danielle Delatte, Jerome Gilleron, Samuel Wald, y Therese Jones.

Entre la tierra y la luna: Representación artística de un depósito de reabastecimiento para la exploración del espacio profundo. Crédito: Sung Wha Kang (RISD), CC BY-ND

Cuarenta y cinco años han pasado desde que los humanos pusieron los pies en un cuerpo extraterrestre. Ahora, la Luna está de vuelta en el centro de los esfuerzos no sólo para explorar el espacio, sino para crear una sociedad espacial permanente e independiente.

La planificación de las expediciones al vecino celestial más cercano de la Tierra ya no es sólo un esfuerzo de la NASA, aunque la agencia espacial estadounidense tiene planes para una estación espacial en órbita lunar que serviría de escenario para las misiones de Marte a principios de la década de 2030. La United Launch Alliance, una empresa conjunta entre Lockheed Martin y Boeing, está planeando una estación de abastecimiento lunar de naves espaciales, capaz de sostener a 1.000 personas que vivan en el espacio dentro de 30 años.

Los multimillonarios Elon Musk, Jeff Bezos y Robert Bigelow tienen compañías que buscan llevar personas o maquinaria a la luna. Varios equipos que compiten por una parte del premio en efectivo de US $ 30 millones de Google planean lanzar rovers a la Luna.

Los autores y otros 27 estudiantes de todo el mundo participaron recientemente en el Caltech Space Challenge 2017, proponiendo diseños de una estación lunar de lanzamiento y suministro para misiones en el espacio profundo, y cómo funcionaría.

Las materias primas para el combustible de cohetes

En este momento todas las misiones espaciales se basan en, y se lanzan desde, la Tierra. Pero la fuerza gravitatoria de la Tierra es fuerte. Para entrar en órbita, un cohete tiene que estar viajando 11 kilómetros por segundo – ¡25.000 millas por hora!

Cualquier cohete que salga de la Tierra tiene que llevar todo el combustible que alguna vez utilizará para llegar a su destino y, si es necesario, para volver. Ese combustible es pesado – y conseguir que se mueva a velocidades tan altas requiere mucha energía. Si pudiéramos reabastecer en órbita, esa energía de lanzamiento podría elevar más gente o carga o equipo científico en órbita. Entonces la nave espacial podría reabastecerse en el espacio, donde la gravedad de la Tierra es menos potente.

Operaciones mineras en la luna, representación artística. Crédito: Sung Wha Kang (RISD), CC BY-ND

La Luna tiene una sexta parte de la gravedad de la Tierra, lo que la convierte en una base alternativa atractiva. La luna también tiene hielo, que ya sabemos cómo procesar en un propulsor de hidrógeno-oxígeno que usamos en muchos cohetes modernos.

Explorando la Luna

El Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA y el Lunar Crater and Observation and Sensing Satellite ya han encontrado cantidades sustanciales de hielo en cráteres permanentemente en sombras de la Luna. La minería en esos lugares sería difícil porque son más fríos y no ofrecen la luz del sol a los vehículos móviles. Sin embargo, se podrían instalar grandes espejos en los bordes de los cráteres para iluminar los paneles solares en las regiones permanentemente sombreadas.

Los pilotos de la competencia Lunar X del Premio de Google y el prospecto de recursos lunares de la NASA, que se lanzará en 2020, también contribuirían a encontrar buenos lugares para la minería del hielo.

Imaginando una base lunar

Dependiendo de donde estén las mejores reservas de hielo, podríamos necesitar construir varias pequeñas bases lunares robotizadas. Cada una excavaría el hielo, fabricaría el propelente líquido y lo transferiría a la nave espacial de paso. Nuestro equipo desarrolló planes para realizar esas tareas con tres tipos diferentes de rovers. Nuestros planes también requieren unos pequeños autobuses robóticos para reunirse con los vehículos cercanos de misión espacial en la órbita lunar.

Representación artística de rovers lunares. Crédito: Sung Wha Kang (RISD), CC BY-ND

Un rover, que llamamos el Prospector, exploraría la luna y encontraría lugares con hielo. Un segundo rover, el Constructor, lo seguiría detrás, construyendo una plataforma de lanzamiento y emplazando un camino para facilitar los movimientos para el tercer tipo del rover, los Miners, que recogerían el hielo y lo entregarían a los tanques de almacenaje cercanos y una planta de electrólisis dividiría el agua en hidrógeno y oxígeno.

El Constructor también construiría una plataforma de aterrizaje para la pequeña nave espacial de transporte a la Luna que llamamos Lunar Resupply Shuttles que llegaría para recolectar combustible para la entrega cuando la nave espacial recién lanzada pasara por la luna. Los transbordadores quemarían combustible hecho en la Luna y tendrían sistemas avanzados de dirección y de navegación para viajar entre las bases lunares y la nave espacial.

Una gasolinera en el espacio

Cuando se esté produciendo suficiente combustible y el sistema de entrega de la lanzadera se compruebe como confiable, nuestro plan requiere la construcción de una gasolinera en el espacio. Los transbordadores entregarían hielo directamente al depósito de combustible en órbita, donde sería transformado en combustible y donde los cohetes rumbo a Marte o en cualquier otro lugar podría atracar para recargar.

El depósito tendría grandes paneles solares que alimentarían un módulo de electrólisis para derretir el hielo y luego convertir el agua en combustible y grandes depósitos de combustible para almacenar lo que se hace. La NASA ya está trabajando en la mayoría de la tecnología necesaria para un depósito como este, incluyendo el acoplamiento y la transferencia de combustible. Anticipamos que un depósito de trabajo podría estar listo a principios de 2030, justo a tiempo para las primeras misiones tripuladas a Marte: Para ser más útil y eficiente, el depósito debe estar situado en una órbita estable relativamente cerca de la Tierra y la Luna. El punto de Lagrange 1 de la Tierra-Luna (L1) es un punto en el espacio alrededor del 85 por ciento del camino de la Tierra a la Luna, donde la fuerza de la gravedad de la Tierra equivaldría exactamente a la fuerza de la gravedad de la Luna tirando en la otra dirección. Es la parada perfecta para una nave espacial en su camino a Marte o los planetas exteriores.

Representación de un artista de un depósito de combustible para el reabastecimiento de misiones en el espacio profundo.

Nuestro equipo también encontró una manera eficiente de combustible para obtener la nave espacial desde la órbita terrestre hasta el depósito en L1, requiriendo aún menos combustible de lanzamiento y liberando más energía de elevación para los artículos de carga. Primero, la nave espacial y su carga podrían ser remolcadas desde la órbita terrestre baja hasta el depósito en L1 usando un remolcador de propulsión solar eléctrico, una nave espacial impulsada en gran parte por la energía solar. Esto nos permitiría triplicar la entrega de carga útil a Marte. En la actualidad, se calcula que una misión humana en Marte cuesta hasta US $ 100.000 millones y necesitará cientos de toneladas de carga. La entrega de más carga de la Tierra a Marte con menos lanzamientos de cohetes ahorraría miles de millones de dólares y años de tiempo.

 

Una base para la exploración espacial

Construir una gasolinera entre la Tierra y la Luna también reduciría los costos de las misiones más allá de Marte. La NASA está buscando vida extraterrestre en las lunas de Saturno y Júpiter. Las naves espaciales futuras podrían transportar mucho más carga si pudieran abastecerse de combustible – ¿quién sabe qué descubrimientos científicos podrían ser posibles enviando grandes vehículos de exploración a estas lunas? Al ayudarnos a escapar de la gravedad de la Tierra y la dependencia de sus recursos, una gasolinera lunar podría ser el primer pequeño paso hacia el salto gigante en hacer de la humanidad una civilización interplanetaria.
Traducción de:
https://phys.org/news/2017-05-moon-rocket-fuel-mars.html