Los viajes a la Luna que esperamos para 2018

A la Luna por orgullo

China lanzó su segunda sonda lunar, la Chang’e-2, en 2010. La Administración Espacial Nacional de China planea regresar a la Luna este año, posiblemente enviando un módulo de aterrizaje y un receptor remoto a su superficie. Credit Reuters

El presidente Trump se comprometió a enviar astronautas a la Luna en los próximos años, y en febrero se podrían anunciar más detalles del plan de la administración en su propuesta de presupuesto. Pero es poco probable que la NASA envíe exploradores humanos o robóticos a la Luna en 2018.

Pero dos gobiernos terrestres, India y China, han puesto la mira en los retornos a la luna este año.

La Indian Space Research Organization tiene la intención de enviar un orbitador, módulo de aterrizaje y rover a la Luna en la primera mitad de 2018. Conocida como Chandrayaan-2, la misión pretende demostrar que India puede aterrizar una nave espacial en la luna de una pieza y conducir un rover allí. El orbitador también transmitirá imágenes de la Luna e información sobre su superficie a la Tierra.

La nave espacial sería la segunda misión de la India a la Luna, después de Chandrayaan-1, que despegó en 2008. Actualmente el país tiene una nave espacial que orbita Marte conocida como la Mars Orbiter Mission de Marte, o MOM.

La Chinese National Space Administration también planea un regreso a la luna después de aterrizar con éxito la nave espacial Chang’e-3 y su vehículo móvil allí en 2013. La NASA sugiere que su nave espacial Chang’e-4 podría lanzarse a fines de 2018. También podría incluir una lander y un rover, y puede estudiar la región de South Pole-Aitken Basin. Científicos estadounidenses habían propuesto recientemente que la NASA enviara un módulo de aterrizaje a esta zona de la Luna, pero la propuesta no avanzó a la ronda final de la competencia de Nuevas Fronteras de la agencia.

Otra misión china a la Luna, Chang’e-5, se pospuso el año pasado, y ahora es poco probable que se lance hasta 2019, según la NASA. Recogería muestras lunares y las devolvería a la Tierra por primera vez desde la década de 1970.

 

A la Luna por un premio

Si bien los esfuerzos de las agencias espaciales estatales para estudiar la Luna continúan, también se está llevando a cabo una carrera espacial lunar privada, inspirada en parte por el Premio Lunar X. Patrocinado por Google, el concurso otorgará 20 millones de dólares a la primera compañía privada que aterriza una nave espacial en la luna con un rover que puede completar una serie de tareas.

La fecha límite es el 31 de marzo. Esa fecha se ha movido previamente para permitir que los competidores, ahora hasta cinco empresas, tengan más tiempo para prepararse.

El Moon Express de Florida es uno de los competidores restantes, y ha obtenido la aprobación regulatoria del gobierno de los Estados Unidos para aterrizar en la Luna. Pero RocketLab, la compañía que proporcionará su vehículo de lanzamiento, tuvo que posponer una prueba de su sistema durante varios días en diciembre.

El equipo indio Indus y el japonés Hakuto planean compartir un cohete indio a la Luna. Luego intentarán de manera independiente completar las tareas requeridas para ganar el premio.

Un rover sometido a prueba en una superficie lunar simulada por el Equipo Indus en febrero en Bangalore, India, forma parte de su intento de obtener el Premio Google Lunar X este año. CreditPallava Bagla / Corbis, a través de Getty Images

Traducción de:

https://www.nytimes.com/2018/01/01/science/2018-spacex-moon.html

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Chang’e 4 y Chang’e 5. Las futuras misiones lunares chinas

Chang’e 4 – Lander en la cara oculta

La misión Chang’e 4 es un módulo de aterrizaje planificado de la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) a la cara oculta de la Luna, cuyo lanzamiento está programado para realizarse en Xichang, China, a fines de 2018. El módulo de aterrizaje Chang’e 4 fue construida como nave de reemplazo de la misión Chang’e 3, por lo que tendrá la misma estructura básica, pero se está planificando una carga científica diferente, con 11 instrumentos. Probablemente incluirá un rover como lo hizo Chang’e 3. Chang’e 3 tenía una masa de aterrizaje de aproximadamente 1200 kg y la masa del rover era de 140 kg. Utilizará un satélite de retransmisión, basado en el diseño de Chang’e 2, en una órbita de halo alrededor del punto Tierra-Luna L2 para mantener la comunicación entre el módulo de aterrizaje y el control de tierra de la Tierra. El Polo Sur – Aitken Basin ha sido mencionado como un posible lugar de aterrizaje.

Un satélite de retransmisión de comunicaciones está previsto provisionalmente para ser lanzado en junio de 2018 para permitir la comunicación con el lado lejano.

Chang’e 5 – Misión de retorno de muestra

Chang’e 5 es una misión de retorno de muestras lunares de la Administración Nacional del Espacio Chino (CNSA), que ha reprogramado para su lanzamiento en 2019. El objetivo de la misión es aterrizar en la región de Mons Rumker y devolver una muestra de 2 kg de regolito lunar, posiblemente de profundidad como 2 metros. Segín lo informado, la misión consta de cuatro módulos. Dos de los módulos aterrizarán en la Luna, uno diseñado para recolectar muestras y transferirlas al segundo módulo, diseñado para ascender desde la superficie lunar a la órbita, donde se acoplará con un tercer módulo. Finalmente, las muestras se transferirán al cuarto módulo, también en órbita lunar, que las llevará a la Tierra. La nave espacial lleva una cámara panorámica (PCAM), radar de penetración del Regolith lunar (LRPR) y el espectrómetro mineralógico lunar (LMS).

El Chang’e 5-T1, lanzado en 2014, fue un vuelo de prueba para validar el diseño de reentrada atmosférica de la cápsula de retorno de muestra.

Traducción de:

https://nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/lunar/cnsa_moon_future.html

Tubos de lava cerca del polo norte lunar

Posibles entradas a tubos de lava descubiertas cerca del polo norte de la Luna
15/1/2018 de SETI Institue


La imagen muestra algunas de las posibles claraboyas de tubos de lava del cráter Philolaus, cerca del polo norte de la Luna. Crédito: (NASA/Lunar Reconnaissance Orbiter/SETI Institute/Mars Institute/Pascal Lee.

Investigadores del Instituto SETI y el Instituto de Marte han anunciado el descubrimiento de pequeñas fosas en un gran cráter cerca del polo norte de la Luna, que podrían ser entradas a una red subterránea de tubos de lava. Las fosas han sido identificadas en imágenes del orbitador Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de NASA. Si existe hielo de agua presente, estas posibles entradas o claraboyas de los tubos de lava podrían permitir a los futuros exploradores acceder con mayor facilidad al hielo subterráneo, y por tanto al agua, que si tuvieran que excavar el regolito arenoso rico en hielo de los polos lunares.

Las fosas nuevas han sido identificadas en la parte noreste del fondo del cráter Philolaus, un cráter de impacto de 70 km de diámetro situado a 72.1oN, 32.4oW, a unos 550 km del polo norte de la Luna, en la cara visible lunar. Las fosas parecen depresiones sin borde pequeñas, típicamente de entre 15 y 30 metros de diámetro, con interiores completamente oscuros. Las fosas se hallan en secciones de canales sinuosos que se cree que son tubos de lava colapsados, o parcialmente colapsados, por los que en el pasado corrían ríos de lava.

[Fuente]

Dos años y medio de reportes a la ALPO de los observadores lunares de la Sección Lunar de la LIADA.

Con la edición de enero de 2018 llega un momento para descansar en el caminos y pensar con orgullo en lo que hemos logrado. Cumplimos 30 ediciones seguidas de apariciones de los observadores lunares de la LIADA en “THE LUNAR OBSERVER”, la revista especializada en la observación lunar más prestigiosa a nivel mundial. Esas 30 ediciones mensuales son dos años y medios de observaciones realizadas y, lo que es más importante, aceptadas por la Lunar Section de la Association of Lunar and Planetary Observers (ALPO). Más importante aún, las centenas de observaciones reportadas integran las bases de datos de los distintos proyectos de investigación de la ALPO (siendo el más activo e importante el “Lunar Geological Change Detection Program”). Un pequeño aporte al conocimiento de la Luna, nada menos.

La revista se puede descargar de la web de ALPO:  http://moon.scopesandscapes.com/tlo.pdf y también del siguiente link:

https://drive.google.com/file/d/1kZAgwFEGOu0yqLRxkyUIeAl8iLyauTIr/view?usp=sharing

En la sección bimensual “Focus On” el tema eran los montes y las montañans.La ilustración más importante de esta sección correspondió a una imagen de 2016 de Francisco Alsina Cardinalli:

 

Y en la página 14 esta imagen de Walter Elias del Promontorium Agassiz:

En las páginas 16 y 17 apareció nuestro artículo “Isolated peaks on Mare Imnrium”, cuya traducción puede encontrarse en la entrada anterior de esta web.

En “Recent topographical observations” se mencionan las siguientes observaciones (pág.18):

 

JAY ALBERT – LAKE WORTH, FLORIDA, USA. Digital images of Motes Apenninus, Mons Piton-

Cassini.

ALBERTO ANUNZIATO – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital images of Mare Imbrium(2).

MAURICE COLLINS – PALMERSTON NORTH, NEW ZEALAND. Digital images of 4, 5 & 10 day

moon.

FRANCISCO CARDINALLI – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital images of Mons Pico & Montes

Apenninus(2).

WALTER ELIAS – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital image of Promontorium Agassiz.

RICHARD HILL – TUCSON, ARIZONA, USA. Digital images of Eratosthenes, Montes Apenninus,

Montes Spitzbergen, Posidonius-Plinius, Stoffler & Triesnecker.

DAVID JACKSON – REYNOLDSBURG, OHIO, USA. Drawing of mountains near Plato.

ALBERTO MARTOS, CARLOS DE LUIS, NIEVES DEL RÍO, JOSÉ CASTILLO AND JESÚS MONTES

– MADRID, SPAIN. Digital images of Montes Apenninus(2) & Montes Haemus.

MICHAEL SWEETMAN – TUCSON, ARIZONA USA. Digital image of Montes Haemus.

DAVID TESKE – LOUISVILLE, MISSISSIPPI, USA. Digital images of Montes Agricola, Montes Apenninus & Montes Caucasus.

 

En la Sección “Lunar Geological Change Detection Program” (pág.22 y siguientes) aparecen nuestras observaciones al programa:

Observations for November were received from the following observers: Jay Albert (Lake Worth, FL, USA – ALPO) observed Aristarchus, Licetus F, Mare Anguis, Mons Piton, Plato, and Ross D. Peter Anderson (Australia – BAA) imaged earthshine and the south pole area (discussed in last month’s newsletter). Alberto Anunziato (Argentina – AEA) observed Copernicus. Jario Chavez (Columbia – LIADA) imaged Vallis Alpes and several other features. Maurice Collins (New Zealand – ALPO/BAA/RASNZ) imaged Mare Nectaris and took some whole Moon disk images. Anthony Cook (Newtown, UK – ALPO/BAA) imaged several features. Marie Cook (Mundesley, UK – BAA) observed Aristarchus, Gassendi, Proclus and Promontorium Agarum. Walter Elias (Argentina – AEA) imaged Bessel, Mons Piton, Promontorium Agassiz, and Theophilus. Rik Hill (Tucson, AZ, USA – ALPO/BAA) imaged Eratosthenes, Montes Apenninus, Montes Spitzbergen, Stofler, and Trienecker. Nigel Longshaw (Oldham, UK – BAA) observed Callipus, Conon, Eudoxus, and Plato. Franco Taccogna (Italy – UAI) imaged earthshine, Mare Imbrium, Montes Teneriffe, and Plato.

 

Anthony Cook eligió dos observaciones nuestras para analizar reportes históricos de FLT (fenómeno lunar transitorio). Una imagen de Walter Elias y otra de Jairo Chavez (Popayán, Colombia) de Theophilus (pag.26) sirvieron para analizar un reporte de 1969 sobre la presencia de color en ese cráter (que no se pudo observar esta vez, por lo que este reporte histórico conserva su vigencia):

Figure 6. Theophilus, as imaged on 2017 Nov 26, with color saturation increased to 60%, and

orientated with north towards the top. (Left) An image by Jario Chavez (LIADA) taken at 00:05

  1. (Right) An image by Walter Elias (AEA) taken at 01:06 UT.

Y una observación visual de Alberto Anunziato de Copernicus para analizar 1 reporte de 2006, en el que algo parece estar mal, por cuanto la iluminación difiere de la observada en 2018 en las mismas condiciones de lunación (pág,27):

Picos aislados en el Mare Imbrium

Traducción del artículo aparecido en las páginas 16 y 17 de la edición de Enero 2018 de “The Lunar Observer”.

Una de mis paisajes lunares preferidos es la orilla norte del Mare Imbrium (imagen1), donde los Montes Alpes dibujan la forma del mapa de Mexico y Plato, un cráter único, aparece como “the elephant in the living room” (en palabras de Richard Hill en TLO de febrero 2016). Lo que los primeros observadores lunares creyeron océanos hoy es una estupenda metáfora, visualmente representada en la zona cubierta por la imagen. Una larga serie de picos aislados, un alineamiento en forma de arco de remanentes del anillo interior del circo Imbrium que pudieron escapar a la inundación de lava que formó el Mare Imbrium. La catastrófica historia geológica de la primera Luna se percibe en que la altura de estos remanentes, que parecen apenas escapar de la lava pero que se elevan a centenares de metros sobre su nivel, marcando el monstruoso cráter desaparecido, producto de un monstruoso impacto en el “bombardeo intenso tardío”.

De derecha a izquierda encontramos primero la forma rectangular de los Montes Recti, 1800 metros de altura y un cráter en cada extremo. Siguiendo al sur, están los Montes Tenerife, un grupo de montañas de similar altura (entre 1500  y 2500 metros) con una morfología diferente a los vecinos Recti, pues son más dispersos y con mayor volumen. Más al sur, está Mons Pico, una montaña solitaria de amplia base y forma triangular que quizás podría ser incluida en los Montes Tenerife. La altura de Mons Pico (2.400 metros), como la de Mons Piton, parece mucho mayor debido al efecto de sombras producido por su ubicación solitaria e incrementado por la curvatura global de la Luna. Al sureste de Mons Pico aparece otra bella montaña solitaria con forma de cometa o de estrella fugaz, conocida como Mons Pico β (denominación no reconocida por la IAU).

Al suroeste, Mons Piton (2.250 metros de altura) sobresale orgullosamente sobre uno de los numerosos dorsa de esta área del Mare Imbrium. Mons Piton es famoso como Mons Pico por sus sombras fascinantes, elongadas y puntiagudas, como podemos ver en la imagen 2, a una colongitud muy distinta (177.6º) a la imagen 1 (51.5º).

Es interesante notar que con una iluminación del 87%, podemos observar lo extensos que son los rayos brillantes de Aristillus (fuera de imagen) y las diferencias de coloración en la superficie del Mare Imbrium.
Poéticamente, el paisaje lunar de la orilla norte del Mare Imbrium parece empeñarse en verse parecido a un paisaje marítimo. Montes Recti y los Montes Tenerife parecen islotes cercanos al continente, La terminología misma remite a un archipiélago, las Islas Canarias (Mons Pico, Mons Piton, Montes Teneriffe). Hacia el este encontramos el accidente lunar más parecido una auténtica bahía, Sinus Iridum. Y Plato semeja una laguna costera, formada por aguas que se filtran subterráneamente. Pero en realidad, lo que vemos es una imagen del pasado caótico y tumultuoso de nuestro satélite.

Imagen 1

Name and location of observer: Alberto Anunziato (Oro Verde, Argentina).

Name of feature: Plato.

Date and time (UT) of observation: 12-11-2016-02:13.

Filter: Astronomik ProPlanet 742 IR-pass.

Size and type of telescope used: 250 mm. Schmidt-Cassegrain (Meade LX 200).

Imagen 2

Name and location of observer: Alberto Anunziato (Oro Verde, Argentina).

Name of feature: Mons Piton.

Date and time (UT) of observation: 11-11-2017-06-54.

Size and type of telescope used:  280 mm. Schmidt-Cassegrain (Celestron CPC 1100).

Filter (if used) : None.
Medium employed (for photos and electronic images) : Canon Eos Digital Rebel XS.

Fotografía Lunar con telescopios pequeños

(Marcelo Mojica Gundlach.   icarosbo@gmail.com)

Los que estamos algunos años en este mundo de la astronomía aficionada y clubes de ciencias, tenemos que aconsejar mucho a las nuevas personas que se nos unen, especialmente en la compra de telescopios.  Normalmente siempre aconsejamos que el primer equipo sea un buen binocular 7×50 o 10×60 para que el aficionado empiece a dar sus primeros pasos en el conocimiento del cielo.  Mientras tanto, el novato, participando en las fiestas astronómicas empezará a conocer diferentes equipos y sus usos.  Después de un tiempo, ya podrá decidir qué telescopio es el adecuado para los trabajos que desea realizar.

De todas maneras, los aficionados, sean novatos o experimentados, siempre podrán acceder a equipos de tamaño pequeño, súper portables y que están listos para montar y observar inmediatamente.  Muchos aficionados no toman en cuenta que el mejor telescopio no es el más caro, sino “el que más se utiliza”, y los denominados “grap and go”, que se pueden colocar encima de una mesa, son los indicados.
Es así que decidí mostrar lo que se puede realizar, en cuanto a observación y fotografía lunar, con un pequeño telescopio Meade ETX 70AT. Este telescopio tiene un lente objetivo de 70mm de diámetro con una focal de F/5.  La cámara utilizada es una simple digital comercial Canon Power shot A-620 y el ocular utilizado es Plossl de 40mm marca Orion en un adaptador universal.  Lo que si debo recalcar es que la cámara ha sido utilizada, en esta ocasión, sin sus baterías, pues la hace demasiado pesada.  Utilicé un adaptador de corriente continua especial para la cámara.

La imagen lunar es el resultado de procesar con Registax 10 fotos.   El software de procesamiento de imágenes Registax es libre y se lo puede bajar de internet sin costo alguno.  Como podemos observar, se obtienen valiosas fotografías que se pueden ser utilizadas para fines investigativos, puesto que existen programas internacionales, en los cuales se solicitan, muchas veces, observaciones y/o fotografías de determinadas zonas de la Luna, variación de colores o tonalidades de algún cráter o mar, etc. Por lo tanto, concluimos que no es necesario tener un telescopio mediano o grande para empezar a realizar contribuciones a la comunidad astronómica aficionada seria.  Saquemos nuestro pequeño telescopio, adaptémosle una cámara y adelante con las observaciones y fotografías.  Cualquier duda o pregunta sobre observaciones lunares o fotografía lunar, por favor no duden en escribirnos.  Los coordinadores estamos a sus órdenes estimados miembros dela LIADA.