Los meteoritos golpean la Luna mucho más a menudo de lo que se pensaba

La abundancia de estos impactos obliga a repensar los riesgos de las futuras bases lunares.

Por: Alexandra Witze (nature News).

Sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) tomando fotografías sobre la superficie de la luna cerca del polo sur lunar. [NASA/GSFC/SVS]

Los meteoritos han provocado al menos 222 cráteres en la superficie de la Luna en los últimos 7 años. Esta cifra representa un 33 por ciento más que lo que los investigadores esperaban, y sugiere que los futuros astronautas lunares tendrán que protegerse de estas amenazadoras rocas espaciales.

Según Emerson Speyerer, investigador de la Universidad Estatal de Arizona y autor principal del reciente estudio, publicado en Nature, este es un fenómeno que está ocurriendo continuamente. Los geólogos planetarios tendrán que reconsiderar la edad de la superficie lunar, ya que la manera de calcularla depende de cómo se cuenten los cráteres y se estime el tiempo con el que los impactos han ido modelando el terreno.

Aunque la mayoría de los cráteres que salpican la superficie de la Luna se formaron hace millones de años, las rocas espaciales y los escombros siguen impactando en el astro. En 2011, un equipo dirigido por Ingrid Daubar, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA  (JPL por sus siglas en inglés), comparó algunas de las primeras imágenes de  la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), que se lanzó en 2009, con imágenes tomadas en su día por los astronautas de las misiones Apolo. Los científicos detectaron cinco cráteres recientes en las imágenes de la LRO. Luego, en dos ocasiones distintas en 2013, otros astrónomos detectaron destellos brillantes en la Luna usando telescopios terrestres. Y, más tarde, la LRO voló sobre esos lugares y fotografió los cráteres recién formados.

La sonda LRO ha tomado aproximadamente un millón de imágenes de alta resolución de la superficie lunar, pero sólo una fracción de ellas cubren la misma porción de terreno en las mismas condiciones de iluminación en dos momentos diferentes. El equipo de Speyerer ha usado un programa informático para analizar automáticamente 14.092 de estas imágenes emparejadas en busca de cambios entre ellas. Los 222 cráteres recién descubiertos están distribuidos al azar a través de la superficie lunar, y su tamaño oscila entre 2 y 43 metros de diámetro.

Distribución de los 222 nuevos cráteres descubiertos (puntos amarillos y rojos).

Los datos han revelado que hay más cráteres nuevos (de 10 metros de diámetro como mínimo) que los que cabía esperar a partir de los cálculos estándar de formación de cráteres. Eso podría significar que algunas áreas lunares recientes pueden ser incluso más jóvenes de lo que se pensaba, explica Daubar, quien considera este estudio «un avance significativo en el campo de la cronología de cráteres»,  y señala que incluso puede ser utilizado para comparar las tasas de formación de cráteres en la Luna y Marte.

Los meteoritos pueden impactar sobre la superficie lunar de varias maneras. Junto con los nuevos cráteres, el equipo de Speyerer encontró más de 47.000 «manchas» originadas cuando el impacto principal expulsa material que cae a decenas de kilómetros de distancia. Y eso significa un riesgo mayor del previsto para cualquier hábitat lunar del futuro, explica Stephanie Werner, geóloga planetaria de la Universidad de Oslo. Las posibilidades de que un meteorito impactara directamente sobre una base lunar son relativamente pequeñas, pero el material esparcido sí que podría representar un peligro real. Werner forma parte de un equipo que ha propuesto a la Agencia Espacial Europea una misión para estudiar y cuantificar el riesgo de los impactos en la Luna.

Fuente:

https://www.investigacionyciencia.es/noticias/los-meteoritos-golpean-la-luna-mucho-ms-a-menudo-de-lo-que-se-pensaba-14623

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Luna creciente (63%) desde Popayán, Colombia

LUNA FASE CRECIENTE 63%

LUGAR…POPAYAN

COORDENADAS 2°26’17.63″ LN

-76°36’47.37″LW

EQUIPO

TELESCOPIO DOBSON TRUSS 10″

OCULARES….17, 10 Y 4 mm

CAMARA……HUAWEI Y360

ISO……………..200, AJUSTE -2,5

 

ZONAS FOTOGRAFIADAS

CRATERS: ARISTILLUS, CONON, PARTE DE THYCHO, MARES SERENITATIS, TRANQUILITATIS, MONTES APENNINUS Y OTROS MAS….

 

JAIRO ANDRES CHAVEZ E.

Director – Astro-Camping

Coord. Zona Sur-Fundacion Coheteria C 3

El agua en la Luna podría ser generalizada e inmóvil

El agua en la Luna podría ser generalizada e inmóvil

por Amelia Ortiz · Publicada 26 febrero, 2018 ·
26/2/2018 de NASA / Nature Geoscience


Si la Luna tiene suficiente agua y el acceso a ella es razonablemente posible, los exploradores del futuro podrían utilizarla como recurso. Crédito: NASA’s Goddard Space Flight Center.

Un nuevo análisis de datos de dos misiones lunares ha hallado pruebas de que el agua está ampliamente distribuida por la superficie de la Luna y no está confinada a ninguna región particular o tipo de terreno. El agua parece estar presente día y noche, aunque no es necesariamente de fácil acceso.

El descubrimiento podría ayudar a los investigadores a comprender el origen del agua de la Luna y la facilidad con que podría usarse como recurso. Si la Luna tiene suficiente agua y es razonablemente fácil llegar a ella, los exploradores del futuro podrían utilizarla para beber o convertirla en hidrógeno y oxígeno para combustible de cohetes, o en oxígeno para respirar.

“Hemos descubierto que no importa la hora del día o a qué latitud miremos, la señal indicadora de agua parece estar siempre presente”, comenta Joshua Bandfield (Instituto de Ciencia Espacial en Boulder, Colorad). “La presencia de agua no parece depender de la composición de la superficie y se encuentra inmóvil”.

Los resultados contradicen otros estudios anteriores que sugerían que se había encontrado más agua en latitudes polares de la Luna y que la intensidad de la señal del agua crece y disminuye de acuerdo con el día lunar (29.5 días terrestres).

El debate continúa por las sutilezas relacionadas con los modos en que se ha logrado realizar estas detecciones hasta la fecha.

[Fuente]

31 meses de observación ininterrumpida de los observadores lunares de la LIADA. Nuestro aporte al enigma de los fenómenos lunares transitorios en “THE LUNAR OBSERVER” de febrero 2018

Como una buena tradición, proseguimos reportando las apariciones de nuestros reportes en la “biblia lunar”, la revista “The Lunar Observer” de la Lunar Section de la ALPO (Association of Lunar and Planetary Observers).

La revista se puede descargar de la web de ALPO:  http://alpo-astronomy.org /y también del siguiente link:

https://drive.google.com/file/d/1AwxGuVxsxh1KkqhxZ0cGtI6SGUJf3Plt/view?usp=sharing

En las páginas 7 y 8 se incluye un texto de nuestra autoría sobre Anaxágoras que ya ha sido publicado en una entrada anterior.

En la sección “Lunar Topographical Studies”, pág.11 y siguientes, se incluyen las siguientes observaciones:

ALBERTO ANUNZIATO – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital image of Anaxagoras.

MAURICE COLLINS – PALMERSTON NORTH, NEW ZEALAND. Digital images of 9 & 12 day moon.

WALTER ELIAS – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital image of Alphonsus, Aristarchus(2), Grimaldi & Montes Apenninus.

HOWARD ESKILDSEN – OCALA, FLORIDA, USA. Digital images of Arist illus & Proclus.

RICHARD HILL – TUCSON, ARIZONA, USA. Digital images of Bullialdus, Delanbre, Endymion, Gutenberg, Montes Caucasus, Ptolemaeus, Rupes Recta & Rimae and Rilles(65).

DAVID TESKE – LOUISVILLE, MISSISSIPPI, USA. Digital images of Mons Gruithuisen domes(5).

 

Y en la página 12 las siguientes fotografías de Walter Elias:

Alphonsus:

Montes Appeninus:

A partir de la página 15 se incluyen nuestros aportes a la Sección “Lunar Geological Change Detection Program”:

Observations received so far, for December, have come from: Jay Albert (Lake Worth, FL, USA – ALPO) who observed Aristarchus, Censorinus, earthshine, Grimaldi, Herodotus, Hipparchus, Picard, Torricelli B, and Vallis Schroteri. Alberto Anunziato (Argentina, AEA) observed Aristarchus and Plato. Francisco Alsina Cardinalli (Argentina, AEA) imaged Plato. Maurice Collins (New Zealand, ALPO/BAA/RASNZ) who imaged Aristarchus, earthshine, and took some whole lunar disk images. Anthony Cook (Aberystwyth/Newtown/Mundesley, UK – Abeystwyth University/ALPO/BAA) imaged several features and videoed earthshine. Rob Davies (UK – NAS) imaged Aristarchus, David Durate and Romualdo Caldas (Brazil, EXOSS) videoed earthshine. Walter Elias (Argentina –AEA) imaged Aristarchus, Alphonsus, and Grimaldi. Valerio Fontani (Italy – UAI) imaged Bullialdus. Les Fry (NAS) imaged Copernicus and several features. Nick James (UK – BAA) videoed earthshine. Tim Haymes (UK – BAA) videoed earthshine. Tom Moran (UK – BAA) videoed earthshine. Stefan Sposetti (Switzerland – GLR) videoed earthshine. Derrick Ward (BAA) imaged Mons La Hire and Plato. Luigi Zanatta (Italy, UAI) imaged the lunar south pole area. Marcello Zurita videoed earthshine (Brazil, EXOSS).

Anthony Cook eligió tres observaciones nuestras para analizar reportes históricos de fenómenos lunares transitorios. Las tres observaciones son sumamente interesantes para comprender cómo funciona el programa:

Plato (págs.16/17) por Francisco Alsina Cardinali:

El observador norteamericano de 1966 reporta que observa muy difusa la pared NNE de Plato, aunque puede ver con claridad 4 pequeños cráteres en el interior del circo. La imagen muestra claramente los cuatro “craterlets” pero la pared NNE se ve con claridad, por lo que el hecho de haber aparecido en las mismas condiciones de iluminación en 1966 como difusa parece ser un evento que calificaría como FLT, por que en cierta manera es una confirmación de que el observador de 1966 no confundió el aspecto ordinario de Plato con algo anormal.

Grimaldi (pág.18) por Walter Elias:

Un observador de 1938 registró un ligero matiz verdoso que no aparece en la imagen de 2018, por lo que el color en Grimaldi en 1938 no sería normal.

Plato (págs. 18/19) por Alberto Anunziato:

El famoso selenólogo alemán Gruithuisen reportó en 1825 que la parte oeste del suelo de Plato era más brillante que la parte este. Una observación visual apoyada en una mapa ALPO de Plato encontró que en las mismas condiciones de iluminación la parte oeste es más oscura que la este, y se registró la frontera entre ambas partes. El director del programa encontró una fotografía de Plato que coincide exactamente con nuestra observación visual, por lo que es muy probable que Gruithuisen observara el aspecto normal del suelo de Plato en ese momento de la lunación y no un FLT.

Tres ejemplos de la importancia de la observación para la ciencia lunar, observación que no necesita de los parámetros de la astrofotografía sino de la exactitud de lo que se observa.

El puesto avanzado lunar de la NASA extenderá la presencia humana en el espacio profundo

 

Mientras la NASA planean regresar a la Luna y prepararse para Marte, la agencia está desarrollando nuevas oportunidades en la órbita lunar para proporcionar la base para la exploración humana en las profundidades del sistema solar.

Durante meses, la agencia ha estado estudiando un concepto de puesto avanzado orbital en las proximidades de la Luna con la industria norteamericana y los socios de la Estación Espacial Internacional. Como parte de la propuesta presupuestaria para el año fiscal 2019, la NASA planea construir la Plataforma orbital Lunar Gateway en la década de 2020.

La plataforma consistirá en al menos un elemento de potencia y propulsión y capacidades de habitación, logística y esclusas de aire. Si bien se están estudiando las capacidades técnicas y de misión específicas, así como las oportunidades de asociación, la NASA planea lanzar elementos de la Lunar Gateway en el Space Launch Systeml de la agencia o cohetes comerciales para el ensamblaje en el espacio.

“La Plataforma Orbital Lunar-Gateway nos dará una presencia estratégica en el espacio sublunar. Impulsará nuestra actividad con socios comerciales e internacionales y nos ayudará a explorar la Luna y sus recursos “, dijo William Gerstenmaier, administrador asociado de la Dirección de Misión de Exploración y Operaciones Humanas en la sede de la NASA en Washington. “En última instancia, traduciremos esa experiencia hacia las misiones humanas a Marte”.

El elemento de potencia y propulsión será el componente inicial de la Lunar Gateway y está previsto que se lance en 2022. Al utilizar la propulsión eléctrica solar avanzada de alta potencia, el elemento mantendrá la posición de la Gateway y puede moverla entre órbitas lunares durante su vida útil para maximizar las operaciones de ciencia y exploración. Como parte del trabajo de asociación público-privado de la agencia bajo Next Space Technologies for Exploration Partnerships, o NextSTEP, cinco compañías están completando estudios de cuatro meses sobre formas asequibles de desarrollar el elemento de potencia y propulsión. La NASA aprovechará las capacidades y los planes de las compañías de satélites comerciales para construir la próxima generación de todas las naves espaciales eléctricas.

El elemento de potencia y propulsión también proporcionará comunicaciones confiables y de alta velocidad para la Gateway, incluyendo enlaces ascendentes y enlaces descendentes espacio-Tierra y espacio-lunar, enlaces cruzados de nave espacial a nave espacial y soporte para comunicaciones de caminata espacial. Por último, también puede proveer una demostración de comunicaciones ópticas, utilizando láseres para transferir grandes paquetes de datos a mayor velocidad que los sistemas de radiofrecuencia tradicionales.

Las capacidades de habitación que se lanzarán en 2023 mejorarán aún más nuestras capacidades para la ciencia, la exploración y el uso de socios (comerciales e internacionales). Las capacidades de habitación de la Gateway serán informadas por las asociaciones NextSTEP, y también por estudios con los socios de la Estación Espacial Internacional. Con esta capacidad, la tripulación a bordo de la Gateway podría vivir y trabajar en el espacio profundo por hasta 30 a 60 días a la vez.

La tripulación también participará en una variedad de actividades comerciales y de exploración del espacio profundo en las proximidades de la Luna, incluidas las posibles misiones a la superficie lunar. La NASA también quiere aprovechar la Lunar Gateway para investigaciones científicas cerca y en la Luna. La agencia recientemente completó una convocatoria de resúmenes de la comunidad científica mundial, y está organizando un taller a fines de febrero para analizar la investigación científica única que la Gateway podría permitir. La NASA anticipa que la estación orbital también apoyará la maduración tecnológica y el desarrollo de conceptos operativos necesarios para las misiones más allá del sistema de la Tierra y la Luna.

Agregar una esclusa de aire a la Gateway en el futuro permitirá a la tripulación realizar caminatas espaciales, habilitar actividades científicas y acomodar el atraque de elementos futuros. La NASA también planea lanzar al menos un módulo de logística, que permitirá entregas de reabastecimiento de carga, investigaciones científicas adicionales y demostraciones tecnológicas y uso comercial.

Siguiendo el modelo comercial de la agencia pionera en la órbita baja de la Tierra para el reabastecimiento de la estación espacial, la NASA planea reabastecer la Lunar Gateway a través de misiones de carga comercial. Las naves espaciales de carga de visita podrían atracar de forma remota en periodos entre misiones tripuladas.

Basándose en los intereses y las capacidades de la industria y los socios internacionales, la NASA desarrollará misiones robóticas progresivamente complejas en la superficie de la Luna con objetivos científicos y de exploración antes del retorno humano. Las misiones de exploración y asociación de la NASA también apoyarán las misiones que llevarán a los humanos más lejos en el sistema solar.

El cohete Space Launch System y  la nave espacial Orion son la columna vertebral del futuro de la agencia en el espacio profundo. Lo planeado es un primer lanzamiento integrado del sistema alrededor de la Luna en el año fiscal 2020 y una misión con tripulación para el año 2023. La agencia también está buscando una serie de posibles asociaciones público/privadas en áreas que incluyen la fabricación en el espacio y tecnologías para extraer y procesar recursos de la Luna y Marte, conocidos como recursos in situ.

Traducción de:

https://www.nasa.gov/feature/nasa-s-lunar-outpost-will-extend-human-presence-in-deep-space

La superluna azul del 31 de enero

 

Mucho se habló sobre la luna en perigeo que coincidió con la una segunda luna llena en el mismo mes (lo que los anglosajones llaman “blue moon”). Esta imagen de Walter Latrónico y Walter Elias de la Asociación Entrerriana de Astronomía muestra a la luna verdaderamente azul. Sabemos que la Luna tiene colores, pero muy atenuados (salvo el suelo anaranjado que se encontraron los tripulantes del Apollo XVII) y que dependen de las condiciones de iluminación. Solo saturando el color de una imagen se pueden percibir los lugares donde hay tonalidades más fuertes. En esta imagen se muestran numerosas zonas en las que predomina el color azulado, como Aristarchus, Anaxágoras y Tycho. Sin duda, lo que más resalta es un parche oscuro que coincide con la superficie de un mar. Se trata de Mare Tranquilitatis, el lugar de aterrizaje de la primera misión tripulada que pisó la Luna (Apollo XI). La diferencia de tonalidad de esta gran planicie de basalto volcánico es la presencia de óxido de titanio (TiO2).