Los observadores lunares de la AEA en “THE LUNAR OBSERVER” de enero 2017

Con gran alegría presentamos los aportes de la Sección Lunar de la Asociación Entrerriana de Astronomía (AEA) a la más prestigiosa revista de astronomía lunar del mundo: “The Lunar Observer” de la ALPO (Association of Lunar and Planetary Observers). Ya van 18 meses seguidos que nuestras observaciones aparecen en TLO, transformándonos, sin falsa modestia, en uno de los colaboradores más fieles.

La revista se puede descargar de la web de ALPO:  http://alpo-astronomy.org /y también del siguiente link https://drive.google.com/file/d/0B-Dhf119f9EwSzFGNUQ4TElLSFU/view?usp=sharing

Este mes, la sección bimestral “Focus on” (que recolecta observaciones actuales e históricas de un accidente lunar en particular) fue dedicada a Montes Taurus-Taurus Littrow Valley. Allí aparece una fotografía de Francisco Alsina Cardinalli obtenida el 9 de diciembre de 2016 (p.9):

littrow-04-00-53-915_as_f100_g3_ap2689

En la sección “Recent topographical observations” se mencionan las siguientes observaciones (pág.12):

 

JAY ALBERT – LAKE WORTH, FLORIDA, USA. Digital image of Montes Taurus-Littrow.

ALBERTO ANUNZIATO—ORO VERDE, ARGENTINA. Digital images of Agrippa(3), Alphonsus, Copernicus, Gassendi(3), Herodotus, Plato, Proclus, Schiler, & Sinus Iridum.

FRANCISCO ALSINA CARDINALI – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital images of Aristarchus(2), Alphonsus, Bullialdus, Eratosthenes(2), Littrow, Pytheas(2) & Rupes Recta.

MAURICE COLLINS – PALMERSTON NORTH, NEW ZEALAND. Digital images of 3, 4, o(2) & 10 day moon..

WILLIAM DEMBOWSKI – WINDBER, PENNSYLVANIA, USA. Digital images of Montes Taurus(2).

HOWARD ESKILDSEN – OCALA, FLORIDA, USA. Digital images of Gutenberg-Santbach, Macrobius-Taruntius, Marius-Grimaldi, Philolaus-Plato, Pythagoras-Sinus Iridum, & Tarunthius-Gutenberg..

DESIREÈ GODOY – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital images of Atlas, Alphonsus, Eratosthenes, Gassendi, Promontorium Agarum(4), & Theophilus.

RICHARD HILL – TUCSON, ARIZONA, USA. Digital images of Montes Alpes & Caucasus, Atlas, Hipparchus, & Tycho-South Pole.

 

Y se escogieron las siguientes para ilustrar la sección (págs.12/17):

Herodotus:

herodotus-3-17

Schiller:

schiller-3-33

Aristarchus:

21-34-29-aristarchus

Bullialdus:

21-30-16-bullialdus

Erathostenes:

22-18-19-eratosthenes

Promontorium Agarum:

21-03-45-promontorium-agarum

Theophilus:

21-19-18-theophilus

En la Sección “Lunar Geological Change Detection Program” (págs.18 y siguientes) aparecen nuestras observaciones de noviembre, que fueron pocas:

 

Observations for November were received from the following observers: Jay Albert (Lake Worth, FL, USA – ALPO) observed: Aristarchus, Birt, Clavius, Copernicus, Herodotus, Janssen K, Plato, Posidonius, Taurus Littrow, Tycho and several other features. Alberto Anunziato (Argentina – AEA) observed: Atlas and several other features. Marie Cook (Mundesley, UK – BAA) observed: Aristarchus, Atlas, Cassini, Eratosthenes, Mare Imbrium, and Plato. Fernado Ferri (Italy – UAI) imaged the whole lunar disk. Valerio Fontani (Italy – UAI) imaged the whole lunar disk. Brian Halls (Lancing, UK – BAA) observed Herschel. Rik Hill (Tucson, AZ, USA – ALPO/BAA) imaged Aristarchus and the whole lunar disk. Franco Taccogna (Italy – UAI) imaged Aristarchus, Plato and Torricelli B. Aldo Tonon (Italy – UAI) imaged Plato. Garry Varney (Pembroke Pines, FL, USA – ALPO) imaged the whole lunar disk. Ivan Walton (Cranbrook, UK – CADSAS) imaged Clavius – though this was outside the repeat illumination window, so the observation will be placed into the archival database.

 

Lo más interesante es el reconocimiento expreso del Director del Programa Anthony Cook a nuestras observaciones:

“Debido a mis obligaciones en la enseñanza universitaria en los últimos 3 meses, tuve que posponer el análisis de las observaciones de iluminación repetida remitidas en septiembre y octubre. En la tabla 1 pueden verse las observaciones recibidas, los grados previos de cada Fenómeno Lunar Transitorio y la nueva gradación. No ha habido mucho cambio, sea porque lo que se observó originalmente no se repitió o porque no se pudo obtener nueva información de importancia. Hay dos observaciones destacadas, ambas hechas por la observadora de la AEA Desireé Godoy. Primero, el FLT de Linne observado el 16 de octubre de 1866 es la normal apariencia de este crater. No es un sorpresa, quizás, ya que se sabe que la mayoría de los FLT reportados en Linne están relacionados con errores de identificación en antiguos bocetos de la era victoriana y la errónea apreciación de la apariencia normal de este cráter con rayos a diferentes colongitudes selenográficas. De todas maneras, siempre es interesante corroborar las observaciones individuales, y el evento del 16 de octubre de 1866 fue observado en las mismas condiciones de iluminación de ángulo de visión dentro del margen de ±1˚ y se corresponde muy ajustadamente a la descripción original de Schmidt. Segundo, el reporte del 2 de enero de 1993 sobre el FLT en Langrenus por Audouin Dollfus tenía una altísima gradación: 5, por su doble evidencia: un mapa de la polarización (difícil de mensurar) y una nube de luz blanca observada en el interior del cráter. La imagen de Desireé muestra que la apariencia brillante de 2016 era muy similar a la imagen de 1993, por lo que podemos bajar la calificación de este importante FLT de 5 a 4”.

 

Reproducimos el cuadro que menciona Cook sobre los reportes más importantes de los últimos 3 meses en cuanto a revisión de FLT antiguos. 8 de los 15 reportes más importantes pertenecen a miembros de la AEA:

 

Ref No. LSC Page Feature LTP Date Repeat Obs Observer Society Old Weight New Weight
1 2016 Nov 20 Agrippa 1966 Nov 19/20 2016 Sep 08 Valerio Fontani UAI 3 3
2 2016 Nov 20-21 Copernicus 1932 Mar 16 2016 Sep 10 César Fornari AEA 2 2
3 2016 Nov 21-22 Proclus 1980 Jan 26 2016 Sep 11 Franco Cardinali AEA 3 2
4 2016 Nov 22-23 Langrenus 1993 Jan 02 2016 Sep 11 Desireé Godoy AEA 5 4
5 2016 Nov 23-24 Archimedes 1973 Jan 13 2016 Sep 11 Alberto Anunziato AEA 1 1
6 2016 Nov 24 Philolaus 1948 May 20 2016 Sep 14 Jay Albert ALPO 3 3
7 2016 Nov 24-25 Timocharis 1955 Jun 4-5 2016 Sep 15 Cook/Taccogna BAA/UAI 3 3
8 2016 Nov 25-26 Lunar Eclipse 1959 Mar 24 2016 Sep 16 Colin Henshaw BAA 1 1
9 2016 Dec 17-18 Maurolycus 2000 Aug 06 2016 Oct 08 Alberto Anunziato AEA 1 1
10 2016 Dec 18-19 Alphonsus 1958 Nov 19 2016 Oct 09 Franco Cardinali AEA 2 2
11 2016 Dec 18-19 Alphonsus 1966 Jun 26 2016 Oct 09 Franco Cardinali AEA 5 5
12 2016 Dec 19 Linne 1866 Oct 16 2016 Oct 09 Desireé Godoy AEA 1 0
13 2016 Dec 20 Plato 1970 Apr 15 2016 Oct 10 Jay Albert ALPO 2 2
14 2016 Dec 20 Plato 1966 Jun 27 2016 Oct 10 Marie Cook BAA 3 3
15 2016 Dec 20-21 Anaximander 1963 Nov 27 2016 Oct 12 Rik Hill ALPO/BAA 3 3

 

En la página encontramos otra de las razones para observar, como sea, pero siempre observar. No siempre se valora la observación visual cuando no se tiene la posibilidad de documentarla con una imagen. Pero muchas veces un simple reporte sirve como comparación cuando fue incorporado a una base de datos. Así, en la página 23, Anthony Cook utiliza una observación nuestra de Herodotus para confirmar la apariencia normal de ese cráter en relación a otros reporte.

Langrenus, uno de los Fenómenos Lunares Transitorios más documentados

El cráter Langrenus tiene un diámetro de 133 kilómetros y se encuentra cercano al limbo oeste. Es un blanco difícil para la observación, ya que es extremadamente brillante, pese a su antigüedad. Nosotros lo fotografiamos en el marco del “Proyecto de Verificación/Eliminación de Reportes Históricos de Fenómenos Lunares Transitorios” dentro del “Programa de Detección de Cambios Geológicos Lunares” de la Association of Lunar and Planetary Observers (ALPO), la British Astronomical Association (BAA) y la Aberystwyth University (en Gales).

langrenus

La observación de Langrenus se requería para obtener imágenes de comparación en las mismas condiciones de iluminación de uno de los casos mejor documentados de Fenómenos Lunares Transitorios.

A partir de 1989, el Observatorio de París lanzó un programa de video-polarimetría para analizar las superficies de planetas y lunas de nuestro sistema solar. Según Wikipedia, la polarimetría es “la medición de la rotación angular de las sustancias ópticamente activas en un plano de luz polarizada”. En la luz polarizada, los fotones están alineados, a diferencia de la luz no polarizada, en donde los fotones se emiten aleatoriamente. La luz de las estrellas no es polarizada pero se polariza al reflejarse en las atmósferas planetarias. La polarimetría de la luz reflejada desde la  superficie de planetas y lunas suministra valiosos datos sobre ésta.

A fines de diciembre de 1992, un equipo dirigido por Audouin Dollfus comenzó  estudiar la superficie lunar (como ya lo había hecho con Marte). El 29 de diciembre la inspección de imágenes y polarimetrías de Langrenus, en especial una zona de colinas al norte del pico central que tendrá importancia posteriormente, indicaba un aspecto normal.

El 30 de diciembre apareció una mancha brillante en las imágenes de polarimetría, en todas las mismas, en la zona que indicamos antes.  El 2 de enero de 1993 el tiempo permitió continuar las observaciones. La mancha brillante al norte del pico central aparecía en condiciones similares pero no idénticas a las del 30 de diciembre. También aparecían manchas brillantes en puntos del borde sur del cráter.  El aumento de brillo no se repetiría en las observaciones posteriores.

Según el artículo en el que el propio Dollfus narra las observaciones:

http://www.the1963aristarchusevents.com/Langrenus_-_Transient_Illuminations_on_the_Moon.pdf

el evento de Langrenus produjo un aumento de brillo y un incremento de la polarización de la luz reflejada por las zonas implicadas del cráter Langrenus. Esta peculiar característica excluye una serie de causas que no producirían polarización, como luminiscencia de la superficie lunar, cambios de albedo o descargas tipo relámpago por erupciones volcánicas. Un escape de gas a la superficie produciría polarización de la luz pero no aumento drástico del brillo. Pero nos vamos acercando a la solución propuesta por Dollfus.

Un afloramiento de gas proveniente del interior lunar levanta una capa de muy fino polvo en la superficie. Esa capa de polvo es un eficaz agente de polarización de la luz dispersa por los granos del tamaño de partículas de humo, que se mantienen separados y levantados de la superficie por un tiempo relativamente largo. Mientras los afloramientos de gas continúan, la luz reflejada por esa nube dispersa de polvo es más brillante que la que se reflejaría en la superficie normal del mismo lugar (y es luz polarizada).  Cuando la acción del gas cesa, dichas partículas se depositan en la superficie, el albedo vuelve a ser el normal y no se observan cambios en la superficie, ya que las partículas de polvo habrían provocado un oscurecimiento muy leve en la zona, que no podría distinguirse desde Tierra. Y ahí tenemos el mecanismo de un clásico Fenómeno Lunar Transitorio: aumento transitorio de brillo y luego de un tiempo desaparición del mismo sin cambios en la superficie implicada (esto último lo comprobó la sonda Clementine).

Este mecanismo de gas levantando polvo y dispersando la luz incidente se comprobó experimentalmente en laboratorio con muestras lunares, como se puede comprobar en el artículo de Garlick:

http://adsabs.harvard.edu/full/1973LPSC….4.3175G

Si bien nunca se habían registrado Fenómenos Lunares Transitorios en Langrenus, el sitio es típico de la explicación científica más aceptada para los FLT, afloramientos de gas desde el interior:

1.- Los espectrómetros de las misiones Apollo 15 y 16 detectaron gas radón en Langrenus.

2.- El evento se produjo cerca del pico central de un cráter muy grande y antiguo, una zona muy fracturada y llena de grietas que permitirían el afloramiento de gas.

3.- Langrenus se encuentra al borde del Mare Fecunditatis, el gas atrapado por los afloramientos de lava que llenaron el Mare buscaría su salida en las zonas en la que la corteza es más débil, condiciones que habría generado el impacto de Langrenus (que es posterior a la formación de Mare Fecunditatis).

La observación que realizamos apareció en la edición de noviembre de “The Lunar Observer” (la revista de la Sección Lunar de ALPO), comentada por el Director del Programa Anthony Cook . Pueden verla en las páginas 19/20, éste es el link:

https://drive.google.com/file/d/0B-Dhf119f9EwRHNoZi1Fb2F1QzA/view

15 meses consecutivos de observaciones reportadas. Los observadores lunares de la AEA en“THE LUNAR OBSERVER” de octubre 2016

Acaba de parecer el número de Octubre de 2016 de la más prestigiosa revista de astronomía lunar del mundo: “The Lunar Observer” de la ALPO (Association of Lunar and Planetary Observers). Es una gran alegría festejar 15 meses seguidos de observaciones lunares publicadas en dicha revista, una demostración de la continuidad que la Sección Lunar de la Asociación Entrerriana de Astronomía (AEA) ha logrado.

La aparición de nuestras observaciones en la más prestigiosa revista de estudios lunares en el mundo indica que las mismas cumplen con los estándares científicos necesarios para ser incluidas en las bases de datos de ALPO y eso nos llena de orgullo.

La revista se puede descargar de la web de ALPO:  http://alpo-astronomy.org /y también del siguiente link: https://drive.google.com/file/d/0B-Dhf119f9EwWm1OUVZzTHBfUEE/view?usp=sharing

En la página 5 se incluya una imagen acompañado de un texto de Alberto Anunziato (que hemos publicado en una entrada anterior con el título de “Los 3 Magníficos”).

En la sección “Recent topographical observations” se mencionan las siguientes observaciones (pág.8):

ALBERTO ANUNZIATO—ORO VERDE, ARGENTINA. Digital images of Aristillus, Atlas-Hercules, Copernicus(2) & Sinus Iridum.

FRANCISCO ALSINA CARDINALI – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital images of Agrippa(2), Eratosthenes, Macrobius(2), Messier, Proclus, Rupes Recta, Schiller(2), Tauruntius & Tycho.

CÉSAR FORNARI – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital images of Alphonsus, Copernicus, Montes Apenninus & Plato.

DESIREÈ GODOY – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital images of Alphonsus, Aristarchus(2), Clavius, Langrenus, Mons Hadley, Moretus & Plato(2).

GUILHERME GRASSMAN – AMERICANA, BRAZIL. Digital images of Clavius, Copernicus, Hadley, Plato, Tycho & Valis Alpes.

RICHARD HILL – TUCSON, ARIZONA, USA. Digital images of Agrippa, Maginus & Wolf.

JUAN PABLO LESCANO – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital images of Endymion, Langenus, Macrobious & Tycho.

DAVID TESKE – STARKVILLE, MISSISSIPPI, USA. Drawing of Cassini.

Y se escogieron nada menos que 9 imágenes nuestras para ilustrar la sección (págs.8 y siguientes):

Copernicus y Pytheas:copernicus-08-21-2016-05-34

Agrippa:

01-13-16-490

Macrobius:

01-29-28

Alphonsus:

alphonsus-1

Copernicus:

copernicus

Aristarchus:

aristarchus-8-21-2016-03-33

Langrenus:

langrenus

Endymion:

video71

Tycho:

video69

En la Sección “Lunar Geological Change Detection Program” (págs. 14 y siguientes) aparecemos entre los que más observaciones aportaron para el programa:

Observations/Studies for August were received from the following observers: Jay Albert (Lake Worth, FL, USA – ALPO) observed: Aristarchus, Helicon, Mare Crisium, Mons Pico, Moretus, Pickering, Plato, Proclus, Promontorium Laplace, Ptolemaeus, Sinus Iridum, and the western limb. Alberto Anunziato (Argentina – AEA) observed: Aristillus, Atlas, Copernicus, Herodotus, Herschel, Messier, Moretus, Schiller, Sinus Iridum, Taruntius, and Tycho. Francisco Cardinali (Argentina – AEA) observed Agrippa, Alphonsus, Aristarchus, Macrobius, and Plato. Maurice Collins (New Zealand – ALPO) imaged a halo around the Moon. Anthony Cook (BAA – on vacation near Sergiev Posad – Russia) took some color images of the whole Moon. Marie Cook (Mundesley, UK – BAA) observed Aristarchus and Plato. Pasquale D’Ambrosio (Italy – UAI) observed Sinus Iridum. Valerio Fontani (Italy, UAI) observed Aristarchus and Herodotus. Desireé Godoy (Argentina – AEA) observed Gassendi. Rik Hill (Tucson, AZ – ALPO) observed Montes Caucasus. Thierry Speth (France – BAA) observed Aristarchus. Gary Varney (Pembroke Pines, FL, USA – ALPO) observed Mare Tranquillitatis, Rimae Triesnecker, and Rupes Altai.

Anthony Cook eligió tres observaciones nuestras para analizar reportes históricos de FLT (fenómenos lunares transitorios). Con una imagen de Desireé Godoy de Gassendi analizó un reporte histórico de Fenómeno Lunar Transitorio de 1977 (págs..17/18):

gassensi-00-53-18

Con una imagen de Francisco Alsina Cardinalli de Plato (págs..18/19) analizó un reporte de 1982:

plato-01-02-47-ir

Y con un dibujo de Alberto Anunziato de Herschel analizó un reporte de 2015:

herschel

 

Los observadores lunares de la LIADA en “The Lunar Observer” de septiembre 2016

Ha aparecido la edición de septiembre de “The Lunar Observer”, la revista de observación lunar de la ALPO (Association of Lunar and Planetary Observers). Dicha revista se puede descargar de la web de ALPO: http://alpo-astronomy.org/ y también del siguiente link https://drive.google.com/file/d/0B-Dhf119f9EwaTg3NkpIc1JTTjQ/view?usp=sharing. Por 14º mes consecutivo, las observaciones de nuestra asociación aparecen en la revista que muestra la elite de la observación lunar mundial.

En la sección “Focus On”, un monográfico sobre un accidente lunar específico que aparece cada 2 meses, fue incluida una imagen de Palus Putredinis con luna llena de Francisco Alsina Cardinalli (pág.10):

palus-putredinis-06-19-2016-05-15

Y de Marcelo Mojica (pág.11).

En la sección “Recent topographical observations” se mencionan las siguientes observaciones (pág.15):

FRANCISCO ALSINA CARDINALI – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital image of Plato.

MAURICE COLLINS – PALMERSTON NORTH, NEW ZEALAND. Digital images of Alphonsus, Alpine Valley, Clavius, Copernicus, Deslandres, Eratosthenes(2), Fra Mauro(2), Heraclitus, Langrenus, Mare Frigoris, Meton, Palus Putredinis, Plato, Proclus, Ptolemaus, Tycho.

DESIREÉ GODOY – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital image of Gassendi.

GUILHERME GRASSMAN – AMERICANA, SP, BRAZIL. Digital images of Montes Apenninus-Palus Putredinis(2).

ROBERT HAYS – WORTH, ILLINOIS, USA. Drawings of Jansen R & Lassell C.

RICHARD HILL – TUCSON, ARIZONA, USA. Digital images of Archimedes, Aristillus, Catena Abulfeda, Gambart Domes, Montes Caucasus, Palus Putredinis(3) & South Polar Regions.

MICHAEL SWEETMAN – TUCSON, ARIZONA USA. Digital images of Montes Apenninus(2) & Petavius.

FRANCO TACCOGNA – GRAVINA IN PUGLIA (BA), ITALY. Digital images of Aristarchus(6) & Sinus Iridum(12).

DAVID TESKE – STARKVILLE, MISSISSIPPI, USA. Digital images of Montes Apenninus(2).

STEVE TZIKAS – RESTON, VIRGINIA, USA. Radio image of moon.

KEN WARREN – NICHOLSON, GEORGIA, USA. Digital image of Montes Spitzbergen-Kirch.

Y se escogieron las siguientes imágenes de Francisco Alsina Cardinalli y Desireè Godoy para ilustrar la sección (págs.16/17):

Plato:

plato-01-02-47-ir

Gassendi:

gassensi-00-53-18

En la Sección “Lunar Geological Change Detection Program” (págs. 20 y siguientes) aparecen nuestras colaboraciones con este programa dirigido por al astrofísico inglés Anthony Cook cuyo objetivo es analizar reportes históricos de Fenómenos Lunares Transitorios y revisar la gradación otorgada a los mismos:

Observations/Studies for July were received from: Jay Albert (Lake Worth, FL, USA – ALPO) observed: Aristarchus, Mare Crisium, Proclus and Taruntius. Alberto Anunziato (Argentina – AEA) observed Alphonsus, Birt, Censorinus, Curtis, Herodotus, Hyginus N, Mons Piton, Plato, Proclus, and several other features. Anthony Cook (Newtown, UK – BAA) imaged several features. Marie Cook (Mundesley, UK – BAA) observed Aristarchus and Manilius. Valerio Fontani (Italy, UAI) imaged Montes Tenerife. Marcelo Grundlach (Bolivia – IACCB) imaged Aristarchus. Rik Hill (Tucson, AZ, USA – ALPO) imaged: Catena Abulfeda, Gambart, Moretus, and Petavius. Thierry Speth (France – BAA) imaged Aristarchus, Bailly, Daniell, and Darwin. Gary Varney (Pembroke Pines, FL, USA – ALPO) imaged Lambert and several other features. Ken Warren (Nicholson, GA, USA) imaged the eastern Mare Imbrium.

Con más detalle, en la página 25 aparece el análisis de nuestra observación de Mons Piton para revisar la gradación de un evento de 1969. Y en las páginas 26/27 una imagen de Marcelo Mojica es utilizada para un concienzuda análisis de 4 eventos pasados de supuestos FLT:

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Crónica de una observación afortunada. Consideraciones sobre Herodotus, el Macizo de Aristarco y los Fenómenos Lunares Transitorios

Se puede hacer una observación de valor científico desde el patio de casa con un telescopio de aficionado. En nuestra época de sondas que llegan a los confines del sistema solar la simple observación visual de la Luna ha quedado muy relegada. Parece que nuestro satélite sólo puede ser objeto de fotografías artísticas, sin entrar en detalles porque entonces se pierde definición, y nada más. Pero no es así, observar la Luna en detalle sigue siendo provechoso.

El 17 de junio saqué el telescopio al patio y comencé a observar la zona de Aristarchus y Herodotus. El Programa de Detección Cambios Geológicos Lunares (ALPO/BAA) recomendaba para nuestra zona la observación de Herodotus: “2016-Jun-17 UT 01:03-06:53 Ill=89% Herodotus. Some astronomers have occasionally reported seeing  a pseudo peak on the floor of this crater. However there is no central peak! Please therefore image or sketch the floor, looking for anything near the centre of the crater resembling a light spot, or some highland emerging from the shadow” : “Algunos astrónomos ocasionalmente han reportado ver un seudo pico en el suelo de este cráter. ¡Pero no hay ningún pico central! Por eso, realice imágenes o croquis del suelo, tratando de encontrar cerca del centro algo semejante a un punto luminoso o a terreno alto emergiendo de la sombra”. Observé durante una hora, concentrándome mayoritariamente en la fosa oscura que es el fondo de Herodotus y tratando de distinguir el famoso punto luminoso en el centro. Fue una hora placentera porque como el lector podrá comprobar en la fotografía que acompañamos, es una zona realmente atractiva. Intenté que mi croquis fuera comprensivo de toda la zona pero al pasar al dibujo me di cuenta que era una empresa titánica y me limité a ser esquemático y a indicar lo que realmente parecía el único dato interesante de la observación: el pequeño punto brillante señalado por la flecha.

Este fue el reporte que realicé al Programa: “I observed Herodotus and Aristarchus on June 17th from 05.00 to 06.00 UT. I could discern a very tiny light spot on Herodotus off the center of the floor. It has the appearance of some high terrain emerging from the shadow” “Observé Herodotus y Aristarchus el 17 de junio de las 05.00 a las 06.00 TU. Pude discernir un muy pequeño punto luminoso en Herodotus, en uno de los costados del cráter. Tenía la apariencia de terreno alto emergiendo de la sombra. Name and location of observer: Alberto Anunziato (Paraná, Argentina). Name of feature: Herodotus. Date and time (UT) of observation: 06-17-2016: 05.00 to 06.00. Size and type of telescope used: 105 mm. Maksutov-Cassegrain (Meade EX 105). Magnification: 154X. Seeing: 7”

La luz era brillante y nítida y persistió durante toda la observación. Estaba convencido que debía ser algún punto alto de Herodotus iluminado por el Sol y así lo sugerí en mi reporte. Ahora que lo pienso, si hubiera sido eso hubiera visto cambios en la luminosidad o desarrollarse algún tipo de sombra durante la hora en que observé.

Días antes de que se publicara la The Lunar Observer de agosto, el Director del Programa Anthony Cook me comunicó que la observación pasaba a formar parte del catálogo de Fenómenos Lunares Transitorios (FLT). Esa lucecita era anómala, no debería haber estado ahí. Es una lástima que no me haya percatado, por mi falta de experiencia observacional, de lo que realmente estaba observando. El croquis hubiera contenido más valiosos detalles y hubiera, sobre todo, alertado a otros observadores para que lo comprobaran. Pero el lado positivo es que la observación lunar nos puede topar con descubrimientos y eso es muy excitante. Pero hay que conocer todo lo posible de los detalles de su superficie, para que la próxima vez podamos percatarnos de la anomalía en cuanto la vemos (o no reportar como anomalía lo que es el aspecto normal de la superficie).

herodotus

Así apareció nuestra observación en “The Lunar Observer” de agosto de 2016, en palabras de Anthony Cook: “Reportes de FLT: Un FLT fue observado en junio, aunque no se lo consideró tal al momento de la observación. El 17 de junio de 2016 Alberto Anunziato (AEA) realizó un croquis de  Herodotus y Aristarchus, durante un evento de iluminación repetida. Aunque no pudo observar nada parecido a lo que se había visto en las mismas condiciones de iluminación, señaló una mancha blanca en el fondo de Herodotus, en el lugar en que la sombra del relieve topográfico del sur de Vallis Schroteri intersecta el fondo interior de Herodotus al norte. Alberto usó un Meade ETX 105, a 154 aumentos, y el seeing era de 7/10. Observó visualmente de las 05:00 a las 06:00 UT y en sus notas dice: “Pude distinguir un punto blanco muy pequeño en Herodotus, en el costado del fondo del cráter. Tenía la apariencia de terreno alto emergiendo de la sombra”. No debería haber un punto blanco en ese lugar. Hay un prominente cráter blanco en el margen interior noroeste de Herodotus, que no se muestra en el croquis, como tampoco la sombra en el margen interior oriental, lo que me hace pensar que el croquis no  está acabado. Por eso le asigno un grado 1 a este evento por el momento. Veamos si podemos volver a detectar este punto blanco durante futuros eventos de iluminación repetida y probar que es normal” (págs.11/12)”. (“One potential LTP was seen in June, although it may not have been realized at the time. On 2016 Jun 17 Alberto Anunziato (AEA) supplied a sketch that he had made of Herodotus and Aristarchus, during some repeat illumination events. Although it failed to show anything resembling what had been seen under repeat illumination, he did draw a white spot on the floor of Herodotus where the shadow from topographic relief to the south of Vallis Schroteri intersects with the northern inner floor of Herodotus (See the left most arrow in Fig 2). Alberto was using a Meade EX 105 scope, x154, and seeing was 7/10. He was observing visually from 05:00-06:00UT and in his notes says: “I could discern a very tiny light spot on Herodotus off the center of the floor. It has the appearance of some high terrain emerging from the shadow.” I am not aware that there should be a white spot here? There is a prominent white craterlet on the NW inner rim of Herodotus, but it is not shown in the sketch, nor the shadow on the inner east rim of Herodotus, which makes me think the sketch is unfinished. Therefore I shall assign a weight of 1 to this event for the moment. Let us see if we can pick up this white spot again during future repeat illumination events and prove that it is normal?”).

MACIZO ARISTARCO

En el remoto caso de haber realmente observado un FLT, éste se habría producido en la zona más propicia. El macizo de Aristarco tiene una serie de características que según la más moderna selenografía podrían explicar que más de la mitad de los eventos anómalos en la Luna se hayan producido allí. Según cómo se compute la base de datos de observaciones de FLT, ahí se han dado entre el 40 y el 65% de estas anomalías. La explicación teórica es plausible. Es una de las zonas geológicamente más jóvenes de la Luna, toda la zona se ha elevado sobre la superficie del Oceanus Procellarum a consecuencia del más terrible impacto en la historia lunar-y el segundo más terrible del sistema solar, el que provocó la llamada “Cuenca Aitken” en la cara oculta de la Luna. Y sobre esa elevación se produjeron los impactos que generaron Herodotus (2) y sobre todo Aristarchus (1), uno de los cráteres más nuevos y brillantes. Al ser geológicamente joven, la zona se encuentra plagada de accidentes de origen volcánico, como la grieta sinuosa más espectacular de la Luna, el Vallis Schroteri (4), formada por un canal de lava o el colapso del techo de un tubo de lava originado en el cráter conocido como “Cabeza de cobra” (3). En esta zona de reciente vulcanismo (¿o actual vulcanismo residual?) se han detectado la mitad de los afloramientos registrados de gas radón, gas trazador de otros gases que por su escaso volumen no fue registrado por las misiones Apollo XV y Lunar Prospector. Estos afloramientos-quizás provocados por débiles lunamotos-podrían ser explosivos y levantar la capa de polvo del piso provocando un aumento transitorio del albedo en la zona. El Macizo de Aristarco, levantado sobre el suelo basáltico del Oceanus Procellarum, podría ser un lugar propicio para que escapen gases por debilidades en la corteza, tanto en su borde externo, como en el cráter Aristarchus (por lejos el cráter más relacionado con los FLT) a través de grietas producidas por desmoronamientos en sus márgenes, como en grietas remanentes de la formación del Vallis Schroteri, cercano a la zona de nuestro reporte. Tan interesante es el Macizo Aristartchus que la misión Apollo XVIII tenía como objetivo el Vallis Schroteri, una verdadera lástima que se haya cancelado.

En Herodotus en particular, la gran incógnita está dada, como el requerimiento de observación había señalado, por los 17 reportes de un pico central “fantasma” en el centro del cráter. Adicionalmente, ha habido dos reportes de “picos fantasmas” en la parte sur del cráter (que se consideran observación de parte del material eyectado por el vecino Aristarchus). El pequeño punto brillante que observé está en la parte norte del cráter (indicado con un punto amarillo en la fotografía), por lo que tampoco tendría relación con esos reportes anteriores. La correlación con los demás FLT reportados en Herodotus se da por las colongitudes selenográficas (el momento de la lunación, en otras palabras) en que se produjeron (entre 51º y 60º, con el Sol alzándose), lo que podría abonar otra de las posibles explicaciones expuestas por Cook y Dobbins (“The Pseudo Peak in Herodotus”, The moon, notes and records of the Lunar Section of the Bristish Astronomical Association, Volume 2, 2012): el congelamiento de gases aflorados a la superficie que son visibles en estado de “escarcha” y que luego desparecen al aumentar la temperatura de la zona mientras avanza la luz solar.

Un pequeño apéndice. El 14 de agosto se volvieron a dar las condiciones de iluminación repetida que observé en la noche del 17 de junio. Era domingo y no estaba nublado, una excelente oportunidad para repetir la observación (mismo instrumento, mismo observador), pero no observé ningún punto luminoso. Hice un reporte para el Programa agregando un croquis de Herodotus. Como se solicitaba observar por un periodo prolongado no puedo saber si observé en las mismas condiciones de iluminación de mi reporte en particular (hay una ligera diferencia de colongitud selenográfica: 53º y 51.5º), pero estoy seguro de no haber visto el punto luminoso famoso. Esto podría sumar indicios para descartar que dicha mancha brillante se deba a la configuración del terreno en Herodotus, pero no puede confirmar, claro está, el carácter de fenómeno lunar transitorio de lo observado.

Fenómeno lunar transitorio reportado desde Paraná. Nuestras observaciones lunares en “The Lunar Observer” de agosto 2016

El último número de “The Lunar Observer”, la revista de observación lunar de la ALPO (Association of Lunar and Planetary Observers) contiene un hito histórico para nuestra Sección Lunar. Un reporte  nuesto de un Fenómeno Lunar Transitorio fue  aceptado por la base de datos del “Lunar Geological Change Detection Program” (ALPO-BAA). Fue el 17 de junio de este año, entre las 5.00 y las 06.00 TU desde Paraná con un Maksutov-Cassegrain (Meade EX 105) de 105 mm. a 154 aumentos. La observación se realizó dentro del programa, verificando en las mismas condiciones de iluminación reportes de astrónomos que han visto un cráter central en Herodotus, aunque éste cráter no tiene pico central. Se pedía que verificáramos la existencia de un punto iluminado o terreno alto iluminado en el cráter completamente oscuro. Yo no observé nada en el centro pero sí un pequeño punto luminoso que se mantuvo durante toda la observación en el lugar que indica la flecha en el croquis:

herodotus

Reporté el croquis y un breve informe de mi observación negativa, pensando que dicho punto-pequeño pero definido-sería algún tipo de altura iluminada por la luz solar. Pero Anthony Cook informa en dicha revista que las características de la superficie de Herodotus excluyen las existencia de cualquier terreno iluminado en la zona indicada, por lo que lo considera un potencia FLT a ser incluido en la base de datos y a verificarse en futuras condiciones de idéntica iluminación a las de nuestra observación. Lamentablemente, al no haberme percatado de que el punto luminoso no era anómalo, no incluí detalles de la superficie de Herototus que hubieran sido útiles (y además, de haber sabido, me hubiera esmerado más con el dibujo). Por supuesto, tiene la gradación mínima para un FLT, ya que fue la observación de una sola persona que no quedó registrada. Pero el hecho de haberla incluida en la base de datos de potenciales FLT a verificar muestra que estos 13 meses de observaciones lunares reportadas nos han posicionado como observadores de cierta experiencia.

La revista se puede descargar de la web de ALPO: http://alpo-astronomy.org/ y también del siguiente link:

https://drive.google.com/file/d/0B-Dhf119f9EwaFlEOE1xaWlNaHc/view?usp=sharing

Entre los artículos de fondo, en la página 5, aparece un texto nuestro con la descripción del cráter Rabbi Levi H, cuya traducción publicaremos próximamente.

En la sección “Recent topographical observations” se mencionan las siguientes observaciones (pág.8):

JAY ALBERT – LAKE WORTH, FLORIDA, USA. Digital images of Apennine Mountains(2). ALBERTO ANUNZIATO – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital image of Rabbi Levi H. MAURICE COLLINS – PALMERSTON NORTH, NEW ZEALAND. Digital images of 6 & 7.8 day moon, Albategnius, Alpine Valley, Hyginus, North-central terminator, Palus Putredinus, Ptolemaeus, South-central terminator, Theophilus-Descartes, Triesnecker, & Walther. MARCELO GUNDLACH – COCHABAMBA, BOLIVIA. Digital images of Apennine Mountains-Palus Putredinus(3), Gassendi, Pythagoras & Schickard. RICHARD HILL – TUCSON, ARIZONA, USA. Digital images of Apennine Mountains(2), Archimedes, Aristoteles, Messier, Petavius & Ptolemaus-Arzachel. DAVID TESKE – STARKVILLE, MISSISSIPPI, USA. Drawing of Plinius.

Y se escogieron las siguientes para ilustrar la sección fotografías obtenidas por Marcelo Mojica Gundlach del 17 de julio de Gassendi y Schickard (págs.9/10).

En la Sección “Lunar Geological Change Detection Program” (págs. 11 y siguientes) aparecen nuestras colaboraciones con este programa dirigido por al astrofísico inglés Anthony Cook cuyo objetivo es analizar reportes históricos de Fenómenos Lunares Transitorios y revisar la gradación otorgada a los mismos:

Observations/Studies for June were received from: Jay Albert (Lake Worth, FL, USA – ALPO) observed: Aristarchus, Capuanus, Carlini D, Censorinus, Eratosthenes, Gassendi, Messier, Mons Pico, Plato, Proclus and Torricelli B. Alberto Anunziato (Argentina – AEA) imaged/observed: Aristarchus, Atlas, Blancanus, Herodotus, Madler, Mare Crisium, Mare Humboldtianum, Palus Putredinis, and Plato. Maurice Collins (New Zealand, ALPO) imaged: Alphonsus, Archimedes, Deslandres, Hyginus, Maginus, Mare Crisium, Mare Imbrium, Moretus, Triesnecker, Valles Alpes, and several other features. Anthony Cook (Newtown, UK – BAA) imaged several features. Marie Cook (Mundesley, UK – BAA) observed Gassendi and Torricelli B. Rik Hill (Tucson, AZ, USA – ALPO) imaged: Gambart and several features. Italian UAI observers were unable to observe much at all in June due to poor weather conditions.

Con mucho más detalle, en las página 15, 16 y 17 aparece el análisis de nuestras observaciones de Aristarchus del 19 de junio:

aristarchus 06-19-2016-02.15

 

Con ellas se analiza un antiguo reporte de FLT de 1989 del propio Anthony Cook y numerosos observadores por él alertados sobre un brillo anómalo en Aristarchus. Nuestras imágenes mostraron que dicho brillo no se repitió en similares condiciones de iluminación, lo que sirvió para aumentar la gradación de uno de los FLT más importantes de la historia, por la cantidad de observadores involucrados.

12 meses de observaciones lunares reportadas. Los observadores lunares de la LIADA en “THE LUNAR OBSERVER” de julio 2016

Julio 2016 es un mes especial. Hemos cumplido 12 meses ininterrumpidos de observaciones lunares aceptadas por la autoridad máxima en astronomía planetaria amateur a nivel mundial: la Association of Lunar and Planetary Observers (ALPO) y publicadas en la revista especializada en la observación lunar más prestigiosa: “The Lunar Observer”. La primera fue de Francisco Alsina Cardinalli (del cráter Dionysius), miembro de la Asociación Entrerriana de Astronomía de Argentina, y apareció en la edición de agosto 2015.

La revista se puede descargar de la web de ALPO:  http://moon.scopesandscapes.com/tlo.pdf y también del siguiente link (https://drive.google.com/file/d/0B-Dhf119f9EwX3hFMnRjT3BSTWM/view?usp=sharing ).

En la sección bimensual “Focus on”, dedicada al Palus Epidemiarum y al cráter Capuanus se publicó una imagen de Capuanus en el artículo principal (página 8):

capuanus 06-19-2016-02.48

Figure 4. CAPUANUS and CHICUS – Francisco Alsina Cardinalli, Oro Verde, Argentina, June 19, 2016 0248 UT, Colongitude 78.2 degrees, Northwest/Up, Northeast/Right, 10” SCT, QHY5-II CCD, Astronomik ProPlanet 742 IR-pass.

Y también una observación de Marcelo Mojica Gundlach de Cochabamba, Bolivia:

CAPUANUS-PALUS EPIDEMIARUM – Marcelo Gundlach, Cochabamba, Bolivia. June 18, 2016 00:53 UT. Seeing 9/10, transparency 5/6. 120mm f/8.3 refractor, Canon Power Shot A-620, V-block filter.

En la sección “Recent topographical observations” se mencionan las siguientes observaciones (pág.12):

JAY ALBERT – LAKE WORTH, FLORIDA, USA. Digital image of Capuanus.

ALBERTO ANUNZIATO – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital images of Aristarchus(4), drawing of Atlas A.

FRANCISCO ALSINA CARDINALI-ORO VERDE, ARGENTINA. Digital images of Aristarchus, Blancanus, Capuanus, Madler, Mare Humboldtianum(2), & Palus Putredinus.

MAURICE COLLINS – PALMERSTON NORTH, NEW ZEALAND. Digital images of 2 & 8 day moon, Alphonsus, Alpine Valley, Archimedes, Deslandres, Hyginus, Maginus, Mare Crisium, Mare Imbrium(2), Moretus & Triesnecker.

GUILHERME GRASSMAN – SP, BRAZIL. Digital images of Cleomedes-Macrobius, Endymion-Atlas, Gutenberg, Langrenus, Mare Crisium, Messier-Pickering Petavius & Santos-Dumont.

MARCELO GUNDLACH – COCHABAMBA, BOLIVIA. Digital images of Capuanus(2) & Tycho.

RICHARD HILL – TUCSON, ARIZONA, USA. Digital images of Atlas, Cassini, Bambart, Meton & Sirsalis..

ALBERTO MARTOS, NIEVES del RÍO, JOSÉ CASTILLO, FERNANDO BERTRÁN, LUIS ALONSO & CARLOS de LUIS – MADRID, SPAIN. Digital images of Capuanus(3).

DAVID TESKE – STARKVILLE, MISSISSIPPI, USA. Digital image of Capuanus.

 

Y se escogieron las siguientes para ilustrar la sección (pág. 13), pertenecientes a miembros de la AEA, Argentina:

Aristarchus:

aristarchus 06-19-2016-02.15

Blancanus:

blancanus 06-19-2016-02.31

Mädler:

madler 06-19-2016-03.23

En la Sección “Recent Ray Observations” (pag.17) se publicó una imagen de Tycho y un interesante análisis de sus rayos por Marcelo Mojica Gundlach, que en una próxima entrada publicaremos traducido.

En la Sección “Lunar Geological Change Detection Program” (pág.20 y siguientes)  aparecen nuestras observaciones al programa:

Observations/Studies for May were received from: Jay Albert (Lake Worth, FL, USA – ALPO) observed: Aristarchus, Atlas, Copernicus, Littrow, Plato and Tycho. Alberto Anunziato (Argentina – AEA) imaged: Censorinus, Linne, and Proclus. Kevin Berwick (Ireland – ALPO) observed Aristarchus and Messier. Maurice Collins (New Zealand, ALPO) imaged: several features. Anthony Cook (Newtown, UK – BAA) imaged several features. Marie Cook (Mundesley, UK – BAA) observed Mare Crisium and Proclus. Valerio Fontani (Italy – UAI) imaged Gassendi. Marcelo Mojica Gundlach (Bolivia – IACCB) imaged several features. Rik Hill (Tucson, AZ, USA – ALPO) imaged: Apianus. Derrick Ward (Swindon, UK – BAA) imaged Alphonsus, Bullialdus, Daniell, Mare Crisium, Plato, Proclus, Ross D, and Sinus Iridum.

El director del Programa Anthony Cook eligió observaciones de la Asociación Entrerriana de Astronomía de Proclus, Linne y Censorinus para analizar un reporte antiguo de Fenómeno Lunar Transitorio múltiple observado en distintas puntos de la Luna desde Alemania en 1965 (páginas 21 a 23). También utilizó una imagen de Marcelo Gundlach de Hyginius N para analizar un antiguo reporte de H.P. Wilkins (1944), pág.26.