El puesto avanzado lunar de la NASA extenderá la presencia humana en el espacio profundo

 

Mientras la NASA planean regresar a la Luna y prepararse para Marte, la agencia está desarrollando nuevas oportunidades en la órbita lunar para proporcionar la base para la exploración humana en las profundidades del sistema solar.

Durante meses, la agencia ha estado estudiando un concepto de puesto avanzado orbital en las proximidades de la Luna con la industria norteamericana y los socios de la Estación Espacial Internacional. Como parte de la propuesta presupuestaria para el año fiscal 2019, la NASA planea construir la Plataforma orbital Lunar Gateway en la década de 2020.

La plataforma consistirá en al menos un elemento de potencia y propulsión y capacidades de habitación, logística y esclusas de aire. Si bien se están estudiando las capacidades técnicas y de misión específicas, así como las oportunidades de asociación, la NASA planea lanzar elementos de la Lunar Gateway en el Space Launch Systeml de la agencia o cohetes comerciales para el ensamblaje en el espacio.

“La Plataforma Orbital Lunar-Gateway nos dará una presencia estratégica en el espacio sublunar. Impulsará nuestra actividad con socios comerciales e internacionales y nos ayudará a explorar la Luna y sus recursos “, dijo William Gerstenmaier, administrador asociado de la Dirección de Misión de Exploración y Operaciones Humanas en la sede de la NASA en Washington. “En última instancia, traduciremos esa experiencia hacia las misiones humanas a Marte”.

El elemento de potencia y propulsión será el componente inicial de la Lunar Gateway y está previsto que se lance en 2022. Al utilizar la propulsión eléctrica solar avanzada de alta potencia, el elemento mantendrá la posición de la Gateway y puede moverla entre órbitas lunares durante su vida útil para maximizar las operaciones de ciencia y exploración. Como parte del trabajo de asociación público-privado de la agencia bajo Next Space Technologies for Exploration Partnerships, o NextSTEP, cinco compañías están completando estudios de cuatro meses sobre formas asequibles de desarrollar el elemento de potencia y propulsión. La NASA aprovechará las capacidades y los planes de las compañías de satélites comerciales para construir la próxima generación de todas las naves espaciales eléctricas.

El elemento de potencia y propulsión también proporcionará comunicaciones confiables y de alta velocidad para la Gateway, incluyendo enlaces ascendentes y enlaces descendentes espacio-Tierra y espacio-lunar, enlaces cruzados de nave espacial a nave espacial y soporte para comunicaciones de caminata espacial. Por último, también puede proveer una demostración de comunicaciones ópticas, utilizando láseres para transferir grandes paquetes de datos a mayor velocidad que los sistemas de radiofrecuencia tradicionales.

Las capacidades de habitación que se lanzarán en 2023 mejorarán aún más nuestras capacidades para la ciencia, la exploración y el uso de socios (comerciales e internacionales). Las capacidades de habitación de la Gateway serán informadas por las asociaciones NextSTEP, y también por estudios con los socios de la Estación Espacial Internacional. Con esta capacidad, la tripulación a bordo de la Gateway podría vivir y trabajar en el espacio profundo por hasta 30 a 60 días a la vez.

La tripulación también participará en una variedad de actividades comerciales y de exploración del espacio profundo en las proximidades de la Luna, incluidas las posibles misiones a la superficie lunar. La NASA también quiere aprovechar la Lunar Gateway para investigaciones científicas cerca y en la Luna. La agencia recientemente completó una convocatoria de resúmenes de la comunidad científica mundial, y está organizando un taller a fines de febrero para analizar la investigación científica única que la Gateway podría permitir. La NASA anticipa que la estación orbital también apoyará la maduración tecnológica y el desarrollo de conceptos operativos necesarios para las misiones más allá del sistema de la Tierra y la Luna.

Agregar una esclusa de aire a la Gateway en el futuro permitirá a la tripulación realizar caminatas espaciales, habilitar actividades científicas y acomodar el atraque de elementos futuros. La NASA también planea lanzar al menos un módulo de logística, que permitirá entregas de reabastecimiento de carga, investigaciones científicas adicionales y demostraciones tecnológicas y uso comercial.

Siguiendo el modelo comercial de la agencia pionera en la órbita baja de la Tierra para el reabastecimiento de la estación espacial, la NASA planea reabastecer la Lunar Gateway a través de misiones de carga comercial. Las naves espaciales de carga de visita podrían atracar de forma remota en periodos entre misiones tripuladas.

Basándose en los intereses y las capacidades de la industria y los socios internacionales, la NASA desarrollará misiones robóticas progresivamente complejas en la superficie de la Luna con objetivos científicos y de exploración antes del retorno humano. Las misiones de exploración y asociación de la NASA también apoyarán las misiones que llevarán a los humanos más lejos en el sistema solar.

El cohete Space Launch System y  la nave espacial Orion son la columna vertebral del futuro de la agencia en el espacio profundo. Lo planeado es un primer lanzamiento integrado del sistema alrededor de la Luna en el año fiscal 2020 y una misión con tripulación para el año 2023. La agencia también está buscando una serie de posibles asociaciones público/privadas en áreas que incluyen la fabricación en el espacio y tecnologías para extraer y procesar recursos de la Luna y Marte, conocidos como recursos in situ.

Traducción de:

https://www.nasa.gov/feature/nasa-s-lunar-outpost-will-extend-human-presence-in-deep-space

Anuncios

Los viajes a la Luna que esperamos para 2018

A la Luna por orgullo

China lanzó su segunda sonda lunar, la Chang’e-2, en 2010. La Administración Espacial Nacional de China planea regresar a la Luna este año, posiblemente enviando un módulo de aterrizaje y un receptor remoto a su superficie. Credit Reuters

El presidente Trump se comprometió a enviar astronautas a la Luna en los próximos años, y en febrero se podrían anunciar más detalles del plan de la administración en su propuesta de presupuesto. Pero es poco probable que la NASA envíe exploradores humanos o robóticos a la Luna en 2018.

Pero dos gobiernos terrestres, India y China, han puesto la mira en los retornos a la luna este año.

La Indian Space Research Organization tiene la intención de enviar un orbitador, módulo de aterrizaje y rover a la Luna en la primera mitad de 2018. Conocida como Chandrayaan-2, la misión pretende demostrar que India puede aterrizar una nave espacial en la luna de una pieza y conducir un rover allí. El orbitador también transmitirá imágenes de la Luna e información sobre su superficie a la Tierra.

La nave espacial sería la segunda misión de la India a la Luna, después de Chandrayaan-1, que despegó en 2008. Actualmente el país tiene una nave espacial que orbita Marte conocida como la Mars Orbiter Mission de Marte, o MOM.

La Chinese National Space Administration también planea un regreso a la luna después de aterrizar con éxito la nave espacial Chang’e-3 y su vehículo móvil allí en 2013. La NASA sugiere que su nave espacial Chang’e-4 podría lanzarse a fines de 2018. También podría incluir una lander y un rover, y puede estudiar la región de South Pole-Aitken Basin. Científicos estadounidenses habían propuesto recientemente que la NASA enviara un módulo de aterrizaje a esta zona de la Luna, pero la propuesta no avanzó a la ronda final de la competencia de Nuevas Fronteras de la agencia.

Otra misión china a la Luna, Chang’e-5, se pospuso el año pasado, y ahora es poco probable que se lance hasta 2019, según la NASA. Recogería muestras lunares y las devolvería a la Tierra por primera vez desde la década de 1970.

 

A la Luna por un premio

Si bien los esfuerzos de las agencias espaciales estatales para estudiar la Luna continúan, también se está llevando a cabo una carrera espacial lunar privada, inspirada en parte por el Premio Lunar X. Patrocinado por Google, el concurso otorgará 20 millones de dólares a la primera compañía privada que aterriza una nave espacial en la luna con un rover que puede completar una serie de tareas.

La fecha límite es el 31 de marzo. Esa fecha se ha movido previamente para permitir que los competidores, ahora hasta cinco empresas, tengan más tiempo para prepararse.

El Moon Express de Florida es uno de los competidores restantes, y ha obtenido la aprobación regulatoria del gobierno de los Estados Unidos para aterrizar en la Luna. Pero RocketLab, la compañía que proporcionará su vehículo de lanzamiento, tuvo que posponer una prueba de su sistema durante varios días en diciembre.

El equipo indio Indus y el japonés Hakuto planean compartir un cohete indio a la Luna. Luego intentarán de manera independiente completar las tareas requeridas para ganar el premio.

Un rover sometido a prueba en una superficie lunar simulada por el Equipo Indus en febrero en Bangalore, India, forma parte de su intento de obtener el Premio Google Lunar X este año. CreditPallava Bagla / Corbis, a través de Getty Images

Traducción de:

https://www.nytimes.com/2018/01/01/science/2018-spacex-moon.html

Chang’e 4 y Chang’e 5. Las futuras misiones lunares chinas

Chang’e 4 – Lander en la cara oculta

La misión Chang’e 4 es un módulo de aterrizaje planificado de la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) a la cara oculta de la Luna, cuyo lanzamiento está programado para realizarse en Xichang, China, a fines de 2018. El módulo de aterrizaje Chang’e 4 fue construida como nave de reemplazo de la misión Chang’e 3, por lo que tendrá la misma estructura básica, pero se está planificando una carga científica diferente, con 11 instrumentos. Probablemente incluirá un rover como lo hizo Chang’e 3. Chang’e 3 tenía una masa de aterrizaje de aproximadamente 1200 kg y la masa del rover era de 140 kg. Utilizará un satélite de retransmisión, basado en el diseño de Chang’e 2, en una órbita de halo alrededor del punto Tierra-Luna L2 para mantener la comunicación entre el módulo de aterrizaje y el control de tierra de la Tierra. El Polo Sur – Aitken Basin ha sido mencionado como un posible lugar de aterrizaje.

Un satélite de retransmisión de comunicaciones está previsto provisionalmente para ser lanzado en junio de 2018 para permitir la comunicación con el lado lejano.

Chang’e 5 – Misión de retorno de muestra

Chang’e 5 es una misión de retorno de muestras lunares de la Administración Nacional del Espacio Chino (CNSA), que ha reprogramado para su lanzamiento en 2019. El objetivo de la misión es aterrizar en la región de Mons Rumker y devolver una muestra de 2 kg de regolito lunar, posiblemente de profundidad como 2 metros. Segín lo informado, la misión consta de cuatro módulos. Dos de los módulos aterrizarán en la Luna, uno diseñado para recolectar muestras y transferirlas al segundo módulo, diseñado para ascender desde la superficie lunar a la órbita, donde se acoplará con un tercer módulo. Finalmente, las muestras se transferirán al cuarto módulo, también en órbita lunar, que las llevará a la Tierra. La nave espacial lleva una cámara panorámica (PCAM), radar de penetración del Regolith lunar (LRPR) y el espectrómetro mineralógico lunar (LMS).

El Chang’e 5-T1, lanzado en 2014, fue un vuelo de prueba para validar el diseño de reentrada atmosférica de la cápsula de retorno de muestra.

Traducción de:

https://nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/lunar/cnsa_moon_future.html

Nuevas imágenes de radar descubren características notables debajo de la superficie de la Luna

Nuevas imágenes de la Luna revelan más de lo que se puede ver a simple vista, gracias al esfuerzo combinado de los dos radiotelescopios más grandes de su tipo: el National Radio Astronomy Observatory’s Green Bank Telescope (GBT) en Virginia Occidental y el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico. Para hacer estas imágenes, las señales de radar emitidas por el poderoso transmisor de Arecibo penetraron muy por debajo de la superficie polvorienta de la Luna. Las señales luego se recuperaron y fueron recogidas por los receptores sensibles en el GBT. Esta técnica de observación, conocida como radar biestático, se ha utilizado para estudiar muchos objetos en nuestro Sistema Solar, incluidos los asteroides y otros planetas.

La primera imagen revela características previamente ocultas alrededor de un área conocida como Mare Serenitatis, o el Mar de la Serenidad, que se encuentra cerca del sitio de aterrizaje del Apolo 17. Las observaciones de radar pudieron “ver” aproximadamente 10-15 metros (33-50 pies) debajo de la superficie lunar. Las características de luz y oscuridad son el resultado de los cambios de composición en el polvo lunar y las diferencias en la abundancia de rocas enterradas en el suelo.

Mare Serenitatis / Sea of Serenity Credit: Bruce Campbell (Smithsonian Institution, National Air and Space Museum); Arecibo/NAIC; NRAO/AUI/NSF

The second image is a similar observation of the lunar impact crater known as Aristillus. The radar echoes reveal geologic features of the large debris field created by the force of the impact. The dark “halo” surrounding the crater is due to pulverized debris beyond the rugged, radar-bright rim deposits. The image also shows traces of lava-like features produced when lunar rock melted from the heat of the impact. The crater is approximately 55 kilometers (34 miles) in diameter and 3.5 kilometers (2 miles) deep.

La segunda imagen es una observación similar del cráter de impacto lunar conocido como Aristillus. Los ecos de radar revelan las características geológicas del gran campo de desechos creado por la fuerza del impacto. El “halo” oscuro que rodea el cráter se debe a restos pulverizados más allá de los depósitos rugosos-brillantes para el radar-del borde. La imagen también muestra rastros de características similares a la lava producidas cuando la roca lunar se derritió por el calor del impacto. El cráter tiene aproximadamente 55 kilómetros (34 millas) de diámetro y 3.5 kilómetros (2 millas) de profundidad.

Aristillus Crater. Credit: Bruce Campbell (Smithsonian Institution, National Air and Space Museum); Arecibo/NAIC; NRAO/AUI/NSF

Estas imágenes ayudan a los científicos planetarios a interpretar la compleja historia de la Luna, a menudo oscurecida por capas de polvo acumuladas durante miles de millones de años, comprender mejor la geología de los sitios de aterrizaje anteriores y planificar la exploración lunar futura.

Traducción de:

https://sservi.nasa.gov/articles/new-radar-images-uncover-remarkable-features-below-the-surface-of-the-moon/

China planea satélites para radio aficionados en órbita lunar

El Harbin Institute of Technology de China está desarrollando un par de satélites en órbita lunar: DSLWP-A1 y A2. Según Mingchuan Wei, BG2BHC, DSLWP es “una misión de formación lunar para radioastronomía de baja frecuencia, radio aficionados  y educación”, que consta de dos microsatélites. El lanzamiento está planeado en junio de 2018, para colocar el par en una órbita lunar de 200 × 9,000 kilómetros (aproximadamente 124 × 5,580 millas).

La carga útil de radio amateur en el  DSLWP-A1 proporcionará un enlace ascendente y telemétrico de telemando y un enlace descendente de imagen digital. Open telecommand también está diseñado para permitir a los radioaficionados enviar comandos para tomar y descargar imágenes.

Los satélites son de 50 × 50 × 40 centímetros, con una masa de aproximadamente 45 kilogramos y están estabilizados en 3 ejes, con dos antenas de polarización lineal. El equipo ha propuesto enlaces descendentes para DSLWP-A1 en 435.425 MHz y 436.425 MHz; los enlaces descendentes para DSLWP-A2 serían 435.400 MHz y 436.400 MHz, utilizando GMSK con códigos concatenados o JT65B. El Harbin Institute of Technology también desarrolló la serie Lilac de CubeSats.

Traducción de:

http://www.arrl.org/news/china-plans-lunar-orbiting-amateur-radio-satellites

Trump quiere enviar astronautas y establecer una base en la Luna

Fuente:

http://www.france24.com/es/20171211-trump-astronautas-base-luna-marte

El presidente de Estados Unidos dijo que la directiva oficial de la NASA comprende, además, alcanzar a Marte. El hombre no pisa la luna desde 1972 tras la misión Apolo 17.

La ‘Directiva de Política Espacial 1’ que firmó el presidente Donald Trump este 11 de diciembre ordena a la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), “liderar un innovador programa de exploración espacial para enviar astronautas estadounidenses a la Luna”, dijo Hogan Gidley, un portavoz de la Casa Blanca.

Pero las ambiciones de Trump frente al espacio son mayores y solo quiere llegar de nuevo a la Luna para establecer una base y tratar de alcanzar a Marte, el ‘planeta rojo’.

Trump dijo que esta vez no solo se pondrá una bandera de Estados Unidos sino que también establecerán “una base para un eventual viaje a Marte”.

Acompañado por el director de la NASA, Robert Lightfoot, Peggy Whitson, la primera mujer astronauta comandante la Estación Espacial Internacional y el vicepresidente, Mike Pence, Trump dijo antes de formalizar la directiva que esta “reenfocará el programa espacial de EE.UU. en la exploración humana y el descubrimiento. Marca el primer paso en el regreso de astronautas estadounidenses a la Luna”.

El hombre llegó a la Luna en 1969 con la misión Apolo 11 y fue Neil Armstrong el primer hombre en pisar suelo lunar. Pero desde 1972 con la misión de la NASA Apolo 17, el hombre no ha vuelto al satélite.

La medida de Trump se basa en las recomendaciones del Consejo Nacional del Espacio y espera cambiar la política de vuelos espaciales humanos, informó la Casa Blanca.

Uno de los protagonistas de la misión Apolo 17, Harrison ‘Jack’ Smith, que hizo tres caminatas lunares, estuvo en el acto donde el presidente cerró diciendo: “imaginen la posibilidad que nos espera en esas hermosas y enormes estrellas si nos atrevemos a soñar a lo grande”.

El presidente de EE. UU., Donald Trump, sotiene un astronauta espacial de jueguete mientras participa en una ceremonia de firma de la Directiva de Política Espacial en la Casa Blanca en Washington D.C., EE. UU., el 11 de diciembre de 2017. © Carlos Barria / Reuters

La corteza lunar volvió a emerger luego de formarse a partir del océano de magma

Gráfico de la formación de la corteza lunar

Crédito: The University of Texas at Austin/Jackson School of Geosciences.

La Luna tuvo un comienzo difícil. Formada a partir de un fragmento de nuestro planeta despedido  por una colisión planetaria, pasó sus primeros años cubierta por un océano global de magma fundido antes de enfriarse y formar la superficie serena que conocemos hoy en día.

Un equipo de investigación dirigido por la University of Texas/ Jackson School of Geosciences recreó en el laboratorio el derretimiento magmático que una vez formó la superficie lunar y descubrió nuevas ideas sobre cómo se formó el paisaje lunar moderno. Su estudio muestra que la corteza de la Luna inicialmente se formó a partir de rocas que flotaban en la superficie del océano de magma y se enfriaron. Sin embargo, el equipo también descubrió que uno de los grandes misterios de la formación del cuerpo lunar -cómo podría desarrollar una corteza compuesta de un solo mineral- no puede explicarse por la formación inicial de la corteza y debe haber sido el resultado de algún evento secundario .

Los resultados fueron publicados el 21 de noviembre en el Journal for Geophysical Research: Planets.

“Es fascinante para mí que haya un cuerpo tan grande como la Luna completamente fundido”, dijo Nick Dygert, profesor asistente de la University of Tennessee- Knoxville, quien dirigió la investigación mientras era investigador postdoctoral en el Departamento de Ciencias Geológicas. “Que podamos realizar estos experimentos simples, en estas diminutas cápsulas aquí en la Tierra y hacer predicciones de primer orden sobre cómo habría evolucionado un cuerpo tan grande es una de las cosas realmente emocionantes de la física mineral”.

Dygert colaboró ​​con el Profesor Asociado de la Jackson School Jung-Fu Lin, el Profesor James Gardner y el estudiante de doctorado Edward Marshall, así como Yoshio Kono, un científico del Geophysical Laboratory de la Carnegie Institution de Washington.

Grandes porciones de la corteza de la Luna están compuestas en un 98% por plagioclasa, un tipo de mineral. Según la teoría predominante, cuestionada por el estudio, la pureza se debe a que la plagioclasa flota en la superficie del océano de magma durante cientos de millones de años y se solidifica en la corteza de la Luna. Esta teoría se basa en que el océano de magma tiene una viscosidad específica, un término relacionado con la fluidez del magma, que permitiría que la plagioclasa se separe de otros minerales densos con los que cristalizó y ascienda a la cima.

Dygert decidió probar la plausibilidad de esta teoría midiendo directamente la viscosidad del magma lunar. La hazaña consistió en recrear el material fundido en el laboratorio mediante la fusión instantánea de polvos minerales en proporciones lunares en un aparato de alta presión en una instalación de sincrotrón, una máquina que dispara un rayo concentrado de rayos X de alta energía y luego mide el tiempo.  Se necesitó una esfera resistente a la fusión para hundirse a través del magma.

“Anteriormente, no había datos de laboratorio para respaldar modelos”, dijo Lin. “Así que esta es realmente la primera vez que tenemos resultados experimentales de laboratorio confiables para comprender cómo se formó la corteza y el interior de la Luna”.

El experimento descubrió que el magma derretido tenía una viscosidad muy baja, en algún lugar entre la del aceite de oliva y la del jarabe de maíz a temperatura ambiente, un valor que habría respaldado la flotación de la plagioclasa. Sin embargo, también habría llevado a la mezcla de plagioclasa con el magma, un proceso que atraparía otros minerales entre los cristales de plagioclasa, creando una costra impura en la superficie lunar. Debido a que las investigaciones basadas en satélites demuestran que una porción significativa de la corteza en la superficie de la Luna es pura, un proceso secundario debe haber expuesto una capa más profunda, más joven y más pura de la corteza de flotación. Dygert dijo que los resultados apoyan un “vuelco cortical” en la superficie lunar donde la vieja corteza mixta fue reemplazada por depósitos jóvenes, flotantes y calientes de plagioclasa pura. La corteza más vieja también podría haber sido erosionada por los asteroides que chocan contra la superficie de la Luna.

Dygert dijo que los resultados del estudio ejemplifican cómo los experimentos a pequeña escala pueden conducir a una comprensión a gran escala de los procesos geológicos que construyen cuerpos planetarios en nuestro sistema solar y otros. “Veo a la Luna como un laboratorio planetario”, dijo Dygert. “Es tan pequeño que se enfrió rápidamente, y no hay atmósfera o placas tectónicas para aniquilar los primeros procesos de evolución planetaria. Los conceptos que se describen aquí podrían aplicarse a casi cualquier planeta”.

Traducción de:

https://www.sciencedaily.com/releases/2017/11/171121132524.htm