La duración de la dinamo lunar puede haberse extendido por al menos 2.000 millones de años

Los hallazgos sugieren que dos mecanismos pueden haber motorizado el antiguo y agitado núcleo fundido de la Luna

Los astrónomos informan que una roca lunar recogida por la misión Apolo 15 de la NASA muestra signos de haberse formado hace 1.000 a 2.500 millones de años, con un campo magnético relativamente débil de aproximadamente 5 microteslas. Eso es alrededor de 10 veces más débil que el campo magnético actual de la Tierra, pero todavía 1.000 veces más grande que los campos en el espacio interplanetario actualmente.

La muestra de roca lunar traída por Apolo 15, que fue analizada por investigadores del MIT y de la Universidad de Rutgers, consiste en fragmentos de basalto soldados entre sí por una matriz vidriosa oscura producida por la fusión de un impacto de meteorito. El cubo de escala negro tiene un centímetro de diámetro.

Crédito: NASA

Nuevas evidencias de antiguas rocas lunares sugieren que una dinamo activa se revolvió en el núcleo metálico fundido de la luna, generando un campo magnético que duró por lo menos mil millones de años más de lo que se pensaba anteriormente. Las dínamos son generadores naturales de campos magnéticos alrededor de los cuerpos terrestres, y son impulsadas ​​por la agitación de fluidos conductores dentro de muchas estrellas y planetas. Investigadores del MIT y Rutgers University informan que una roca lunar recogida por la misión Apolo 15 de la NASA muestra signos de haberse formado  hace 1.000 a 2.500 millones de años con un campo magnético relativamente débil de aproximadamente 5 microteslas . Eso es alrededor de 10 veces más débil que el campo magnético actual de la Tierra, pero todavía 1.000 veces más grande que los campos en el espacio interplanetario actualmente.

Hace varios años, los mismos investigadores identificaron las rocas lunares de 4 mil millones de años que se formaron bajo un campo mucho más fuerte de aproximadamente 100 microteslas, y determinaron que la fuerza de este campo cayó precipitadamente hace aproximadamente 3 mil millones de años. En ese momento, los investigadores no estaban seguros si la dinamo de la luna – el campo magnético relacionado – se extinguió poco después o permaneció en un estado debilitado antes de disiparse completamente.

Los resultados reportados hoy apoyan el último escenario: Después de que el campo magnético de la luna disminuyó, sin embargo persistió por lo menos otros mil millones de años, haciendo una existencia total de al menos 2 mil millones de años.

El coautor del estudio, Benjamin Weiss, profesor de ciencias planetarias en el Department of Earth, Atmospheric and Planetary Sciences (EAPS) del MIT, dice que esta nueva vida ampliada ayuda a identificar los fenómenos que impulsaron la dinamo de la luna. Específicamente, los resultados plantean la posibilidad de dos mecanismos diferentes – uno que pudo haber impulsado una dínamo anterior, mucho más fuerte, y un segundo que mantuvo el núcleo de la luna a fuego lento hasta el final de su vida.

“El concepto de un campo magnético planetario producido por el movimiento de metal líquido es una idea que tiene realmente sólo unas décadas de edad”, dice Weiss. “Lo que potencia este movimiento en la Tierra y otros cuerpos, particularmente en la luna, no está bien entendido, podemos entender esto sabiendo la vida de la dinamo lunar”.

Los coautores de Weiss son la autora principal Sonia Tikoo, una ex estudiante de posgrado del MIT que ahora es profesora asistente en Rutgers; David Shuster de la Universidad de California en Berkeley; Clément Suavet y Huapei Wang de EAPS; Y Timothy Grove, el R. R. Schrock Profesor de Geología y jefe asociado de EAPS.

Los registros de cristal de Apolo

Desde que los astronautas de las misiones Apolo trajeron muestras de la superficie lunar, los científicos han encontrado que algunas de estas rocas son  “grabadoras” exactas del antiguo campo magnético de la luna. Tales rocas contienen miles de granos diminutos que, como las agujas de la brújula, se alinean en la dirección de campos antiguos cuando las rocas cristalizaron hace eones. Estos granos pueden dar a los científicos una medida de la antigua fuerza de campo de la luna.

Hasta hace poco, Weiss y otros habían sido incapaces de encontrar muestras mucho más jóvenes que 3.200 millones de años de antigüedad que pudieran registrar con precisión los campos magnéticos. Como resultado, sólo habían podido medir la fuerza del campo magnético de la luna entre 3.200 y 4.200 millones de años.

“El problema es que hay muy pocas rocas lunares que tengan menos de 3.000 millones de años, porque justo en ese entonces la luna se enfrió, el volcanismo cesó en gran medida y, junto con él, la formación de nuevas rocas ígneas en la superficie lunar”, explica Weiss. “Así que no había muestras jóvenes que pudiéramos medir para ver si hubo un campo magnético  más joven que 3 mil millones de años”.

Hay, sin embargo, una pequeña clase de rocas traídas de las misiones Apolo que no se formó a partir de antiguas erupciones lunares, sino de impactos de asteroides más tarde en la historia de la luna. Estas rocas se derritieron con el calor de tales impactos y se recristalizaron en orientaciones determinadas por el campo magnético de la luna.

Weiss y sus colegas analizaron una de esas rocas, conocida como Apolo 15 muestra 15498, que fue originalmente recogida el 1 de agosto de 1971, desde el borde sur del cráter lunar Dune. La muestra es una mezcla de minerales y fragmentos de roca, soldados entre sí por una matriz vítrea, cuyos granos conservan los registros del campo magnético de la Luna en el momento en que se ensambló la roca.

“Encontramos que este material vítreo que suelda los componentes tiene excelentes propiedades de grabación magnética”, dice Weiss.

Horneando rocas

El equipo determinó que la muestra de roca tenía entre 1 y 2.500 millones de años de antigüedad, mucho más joven que las muestras previamente analizadas. Desarrollaron una técnica para descifrar el antiguo campo magnético registrado en la matriz vítrea de la roca midiendo primero las propiedades magnéticas naturales de la roca usando un magnetómetro muy sensible. A continuación, expusieron la roca a un campo magnético conocido en el laboratorio, y calentaron la roca para acercarse a las temperaturas extremas en las que se formó originalmente. Ellos midieron cómo la magnetización de la roca cambió a medida que aumentaban la temperatura ambiente.

“Usted ve cual es el grado de magnetización que consigue calentado en ese campo magnético conocido, después usted compara ese campo con el campo magnético natural que usted midió de antemano, y de eso usted puede calcular cuál era la fuerza antigua del campo”, explica Weiss.

Los investigadores tuvieron que hacer un ajuste significativo al experimento para simular mejor el ambiente lunar original, y en particular, su atmósfera. Mientras que la atmósfera de la Tierra contiene alrededor del 20 por ciento de oxígeno, la luna tiene sólo huellas imperceptibles del gas. En colaboración con Grove, Suavet construyó un horno personalizado y desprovisto de oxígeno para calentar las rocas, evitando que se oxiden y simulando al mismo tiempo el ambiente libre de oxígeno en el que las rocas fueron originalmente magnetizadas.

“De esta manera, finalmente hemos conseguido una medición precisa del campo lunar”, dice Weiss.

Desde fabricantes de helado a lámparas de lava

Con sus experimentos, los investigadores determinaron que hace entre 1.000 y 2.500 millones de años, la luna albergaba un campo magnético relativamente débil, con una fuerza de aproximadamente 5 microtesla – dos órdenes de magnitud más débil que el campo de la luna hace entre 3.000 y 4.000 millones de años. Una caída tan dramática sugiere a Weiss ya sus colegas que la dínamo de la luna pudo haber sido impulsada por dos mecanismos distintos.

Los científicos han propuesto que la dínamo de la luna puede haber sido impulsada por la atracción gravitatoria de la Tierra. Al principio de su historia, la Luna orbitó mucho más cerca de la Tierra, y la gravedad de la Tierra, en una proximidad tan cercana, pudo haber sido lo suficientemente fuerte como para atraer y girar el exterior rocoso de la Luna. El centro líquido de la luna puede haber sido arrastrado junto con la corteza externa de la luna, generando un campo magnético muy fuerte en el proceso.

Se cree que la luna pudo haberse movido lo suficientemente lejos de la Tierra hace unos 3 mil millones de años, de tal manera que el poder disponible para la dinamo por este mecanismo se hizo insuficiente. Esto pasa justo en el momento en que la fuerza de campo magnético de la luna cayó. Un mecanismo diferente puede entonces haberse iniciado para sostener este campo debilitado. A medida que la luna se alejaba de la Tierra, su núcleo probablemente mantuvo un bajo punto de ebullición a través de un lento proceso de enfriamiento durante al menos mil millones de años.

“A medida que la luna se enfría, su núcleo actúa como una lámpara de lava – las cosas de baja densidad suben porque está calientes o porque su composición es diferente a la del fluido circundante”, dice Weiss. “Así es como creemos que la dínamo de la Tierra funciona, y eso es lo que sugerimos que la dínamo lunar tardía estaba haciendo también.”

Los investigadores están planeando analizar incluso las rocas lunares más jóvenes para determinar cuándo la dinamo murió completamente.

“Hoy en día el campo magnético de la luna es esencialmente cero”, dice Weiss. “Y ahora sabemos que se apagó en alguna parte entre la formación de esta roca y hoy”.

Esta investigación fue apoyada, en parte, por la NASA.

Traducción completa de:

https://www.sciencedaily.com/releases/2017/08/170809142039.htm

Evaporación masiva en el pasado lunar

El galio en las muestras lunares explica la pérdida de los elementos que se evaporan con facilidad en la Luna

por Amelia Ortiz · Publicada 2 agosto, 2017 ·

Ilustración de artista de un cuerpo chocando contra la Tierra primitiva. Una colisión con un gran cuerpo podría haber dado origen a nuestra Luna. Crédito: Pierre Olivier Foucault y Joel Dyon (IPGP).

Una pareja de investigadores del Instituto Universitario de Francia ha hallado más pruebas de que en el pasado se produjo en la Luna un episodio de evaporación masiva. Chizu Kato y Frédéric Moynier han estudiado isótopos de galio en muestras lunares, arrojando luz sobre el proceso de formación de nuestro satélite.

La teoría dominante sobre la formación de la Luna es que un cuerpo celeste chocó contra la Tierra, enviando escombros al espacio que más tarde se juntaron formando la Luna. Sin embargo, las cantidades de ciertos elementos, especialmente de los más ligeros, que se encuentran en las rocas lunares no coinciden con los de las rocas terrestres. Esto significa que se originaron en otro lugar o que algo provocó que cambiaran las cantidades originales.

Kato y Moynier, al igual que otros muchos científicos, piensan que durante un cierto periodo de tiempo después de su formación, la Luna estaba tan caliente que se encontraba completamente recubierta de magma. Sugieren que esto hizo que los isótopos más ligeros se evaporaran al espacio. Para respaldar su teoría, los investigadores han estudiado isótopos de elementos como el potasio y el zinc encontrados en rocas lunares. Comparan la proporción de los más pesados con los de la Tierra para averiguar cuánta cantidad de los más ligeros debería de haberse perdido por evaporación.

Ahora los investigadores han estudiado un isótopo de galio en rocas lunares, encontrando que su punto de ebullición bajo, su resistencia frente a la evaporación durante episodios magnéticos y otras características sugieren que las diferencias entre las cantidades de galio en la Luna y en la Tierra podrían, efectivamente, explicarse por un gran episodio de evaporación, como magma caliente cubriendo la superficie de la Luna. Ese descubrimiento apoya la teoría de que la Luna fue creada por un cuerpo que chocó contra la Tierra.

AstroNoticias RedLIADA “Semper Observadum”
https://sedaliada.wordpress.com

Evidencias de que la Luna tendría un interior rico en agua

Traducción de:https://www.sciencedaily.com/releases/2017/07/170724114125.htm

Usando datos satelitales, los investigadores han descubierto por primera vez agua distribuida en antiguos depósitos volcánicos explosivos en la luna, lo que sugiere que su interior contiene cantidades sustanciales de agua.+

La evidencia de antiguos depósitos volcánicos sugiere que el magma lunar contenía cantidades sustanciales de agua, reforzando la idea de que el interior de la luna es rico en agua.

Crédito: Olga Prilipko Huber

Un nuevo estudio de datos de satélite encuentra que numerosos depósitos volcánicos distribuidos a través de la superficie de la Luna contienen cantidades inusualmente altas de agua atrapada en comparación con los terrenos circundantes. El hallazgo de agua en estos antiguos depósitos, que se cree consisten en cuentas de vidrio formadas por la erupción explosiva de magma procedente del profundo interior lunar, refuerza la idea de que el manto lunar es sorprendentemente rico en agua.

Los científicos habían asumido durante años que el interior de la Luna había sido empobrecido en gran medida de agua y otros compuestos volátiles. Eso comenzó a cambiar en 2008, cuando un equipo de investigación, incluido el geólogo de la Brown University, Alberto Saal, detectó pequeñas cantidades de agua en algunas de las cuentas de vidrio volcánicas traídas a la Tierra por las misiones Apolo 15 y 17 a la Luna. En 2011, el estudio más a fondo de pequeñas formaciones cristalinas dentro de esas cuentas reveló que en realidad contienen cantidades de agua similares a  algunos basaltos en la Tierra. Eso sugiere que el manto de la Luna – partes de él ,al menos – contienen tanta agua como la de la Tierra.

“La pregunta clave es si esas muestras de Apolo representan las condiciones masivas del interior lunar o representan regiones inusuales o tal vez anómalas ricas en agua dentro de un manto” seco”, dijo Ralph Milliken, autor principal de la nueva investigación y ProfesorAsociado en el Department of Earth, Environmental and Planetary Sciences de la Brown University. “Observando los datos orbitales, podemos examinar los grandes depósitos piroclásticos de la Luna que nunca fueron muestreados por las misiones Apolo o Luna. El hecho de que casi todos ellos muestran signaturas de agua sugiere que las muestras de Apolo no son anómalas, por lo que puede ser que el interior de la Luna esté húmedo “.

La investigación, que Milliken co-escribió con Shuai Li, un investigador postdoctoral de la Hawaii University y reciente Ph.D. en Brown, se publica en “Nature Geoscience”.

Detectar el contenido de agua de los depósitos volcánicos lunares utilizando instrumentos orbitales no es una tarea fácil. Los científicos usan espectrómetros orbitales para medir la luz que rebota sobre una superficie planetaria. Al mirar qué longitudes de onda de luz son absorbidas o reflejadas por la superficie, los científicos pueden tener una idea de qué minerales y otros compuestos están presentes.

El problema es que la superficie lunar se calienta a lo largo de un día, especialmente en las latitudes donde se encuentran estos depósitos piroclásticos. Esto significa que además de la luz reflejada desde la superficie, el espectrómetro también termina mediendo el calor.

“La radiación emitida térmicamente ocurre en las mismas longitudes de onda que necesitamos usar para buscar agua”, dijo Milliken. “Así que para decir con toda confianza que el agua está presente, primero tenemos que explicar y eliminar el componente térmicamente emitido”.

Para ello, Li y Milliken utilizaron mediciones basadas en muestras de laboratorio traídas por las misiones Apolo, combinadas con un detallado perfil de temperatura de las áreas de interés en la superficie de la Luna. Utilizando la nueva corrección térmica, los investigadores examinaron los datos del Moon Mineralogy Mapper, un espectrómetro de imágenes que voló a bordo del orbitador lunar Chandrayaan-1 de la India.

Los investigadores encontraron evidencia de agua en casi todos los grandes depósitos piroclásticos que habían sido previamente mapeados a través de la superficie de la Luna, incluyendo depósitos cerca de los sitios de aterrizaje de Apollo 15 y 17, donde se recolectaron las muestras de cuentas de vidrio que llevaban agua.

“La distribución de estos depósitos ricos en agua es la clave”, dijo Milliken. “Están esparcidos por la superficie, lo que nos dice que el agua que se encuentra en las muestras de Apolo no es una excepción”.  Las piroclásticas lunares parecen ser universalmente ricas en agua, lo que sugiere que lo mismo puede ocurrir con el manto”.

La idea de que el interior de la Luna es rico en agua plantea interesantes preguntas sobre la formación de la Luna. Los científicos creen que la Luna se formó a partir de los restos dejados tras un objeto sobre el tamaño de Marte se estrelló contra la Tierra muy temprano en la historia del sistema solar. Una de las razones por las que los científicos habían asumido que el interior de la Luna debería estar seco es que parece improbable que alguno del hidrógeno necesario para formar agua pudiera haber sobrevivido al calor de ese impacto.

“La creciente evidencia de agua dentro de la Luna sugiere que el agua de alguna manera sobrevivió, o que fue traída poco después del impacto de asteroides o cometas antes de que la Luna se hubiese solidificado completamente”, dijo Li. “El origen exacto del agua en el interior lunar sigue siendo una gran pregunta”.

Además de arrojar luz sobre la historia del agua en el sistema solar temprano, la investigación también podría tener implicaciones para la futura exploración lunar. Las cuentas volcánicas no contienen mucha agua – alrededor de 0.05 por ciento en peso, dicen los investigadores – pero los depósitos son grandes, y el agua podría potencialmente ser extraída.

“Otros estudios han sugerido la presencia de hielo de agua en regiones sombreadas en los polos lunares, pero los depósitos piroclásticos se encuentran en lugares que pueden ser más fáciles de acceder”, dijo Li. “Cualquier cosa que ayude a salvar a los futuros exploradores lunares de tener que traer mucha agua a casa es un gran paso adelante, y nuestros resultados sugieren una nueva alternativa”.

La investigación fue financiada por el NASA Lunar Advanced Science and Exploration Research Program (NNX12AO63G).

Cómo rescatar a un astronauta en la Luna

Durante una misión espacial simulada bajo el agua, ESA ha probado un ingenioso concepto para llevar de forma segura astronautas a la base si se encuentran incapacitados durante una exploración lunar.

Cuatro “acuanautas”, incluyendo a Pedro Duque de ESA y Kjell Lindgren de NASA, han participado en la vigésimo segunda de las Operaciones de Misión en Ambientes Extremos (NEEMO-2) de NASA, pasando 10 días en el hábitat Aquarius a 20 metros bajo el nivel del mar en la costa de los Cayos de la Florida. El objetivo es simular aspectos de la exploración espacial para comprobar equipos, procedimientos y operaciones nuevos. Los acuanautas realizaron “paseos acuáticos” regulares y, ajustando su flotabilidad, simularon los niveles de gravedad que se encuentran en la Luna o en Marte.

Pedro explica: “La misión ha sido al mismo tiempo familiar y única. Familiar porque se parece a los vuelos espaciales – desde la preparación de la misión, cronogramas, prioridades, ‘lanzamiento’ cuando buceamos hacia la base y reuniones diarias, pero el ambiente es único, viviendo y trabajando en el fondo del mar”.

El entrenador de astronautas de ESA Hervé Stevenin se unió a la misión NEEMO-22 para probar un nuevo dispositivo diseñado para ayudar a un astronauta que se encuentre en apuros en la Luna. El dispositivo “Lunar Evacuation System Assembly” permite rescatar rápidamente a un astronauta en la superficie de la Luna teniendo en cuenta la movilidad limitada de los trajes espaciales. Una estructura plegable con forma de pirámide sobre ruedas se abre por encima del astronauta, levanta el cuerpo utilizando poleas y lo coloca sobre una camilla con ruedas. Pedro y Kjell hicieron turnos para ser el astronauta herido y el rescatador.

Fuente: AstroNoticias RedLIADA “Semper Observadum”
www.sedaliada.wordpress.com

La NASA volverá a conquistar la Luna antes de mandar su misión humana a Marte-

Instalará una estación espacial lunar y llevará a cabo una misión tripulada de un año en la nueva nave que usarán los astronautas para ir al planeta rojo. Ambas servirán para probar la tecnología y las operaciones necesarias para una misión de 1.000 días hasta Marte.

La NASA ha explicado cómo serán las dos primeras etapas de la misión tripulada a Marte que está programada para 2030. Greg Williams, ayudante del administrador asociado del Directorado de Exploración Humana y Operaciones, dio los detalles del plan esta misma semana. Tal como explicó, la primera fase consistirá en la construcción de una pequeña estación espacial cerca de la Luna, que servirá como punto de lanzamiento para las misiones a Marte, y la segunda en el envío de una misión tripulada de un año en una nave espacial, cerca del año 2027.Según ha informado Space.com,  la estación espacial lunar, conocida como «Deep-space Gateway», algo así como «puerta al espacio profundo», tendrá un doble propósito: servirá como lugar de pruebas para las operaciones y la tecnología necesarias para las misiones hacia el planeta rojo, y será el «puerto» desde el que se lanzará una misión tripulada de un año entero.

Plan global de la NASA para la exploración de Marte

Antes de eso, la NASA mandará al menos cinco misiones tripuladas a la Luna para enviar y montar el equipamiento necesario para la estación espacial. También lanzará el «Deep Space Transport», el vehículo que enviará a una tripulación a Marte, según explicó Williams en el «The Humans to Mars Summit», celebrado en Washington esta semana.

«Si podemos llevar a cabo una misión tripulada de un año en este transporte en el espacio cislunar (es decir, en la franja de espacio que está entre la Luna y la Tierra), creo que sabremos lo suficiente como para mandar esta cosa, tripulada, en una misión de 1.000 días hasta el sistema de Marte».

Estas misiones lunares dependerán mucho del nuevo cohete que está desarrollando la NASA: el Space Launch System (SLS), un nuevo cohete más potente y sofisticado que los que se están usando por el momento. Sin embargo, aún no hay una fecha fija para el primer vuelo del SLS, y no se sabe cuándo será tripulado por astronautas. En todo caso, está previsto que vuelen en la nueva cápsula Orión.

La otra clave será la estación espacial lunar. Su tarea, tal como informó William Gerstenmaier, administrador asociado para la Exploración Espacial y Operaciones de la NASA, será apoyar misiones robóticas hasta la superficie de la Luna y a otras muchas que tengan otros destinos en el Sistema Solar.

Construcción de la estación

La primera fase de la misión a Marte se llevará a cabo entre 2018 y 2026, y consistirá en cuatro misiones tripuladas al espacio cislunar para preparar elementos básicos para la futura estación: un módulo de propusión y energía, un hábitat, un módulo logístico para hacer investigaciones científicas y una esclusa para acoplar otros vehículos espaciales. Más adelante, la estación incorporará un brazo robótico y otra serie de dispositivos.

En una siguiente fase, desarrollada ya en 2027, se enviaría el «Deep Space Transport» sin tripular al espacio cislunar, y a continuación se embarcaría una tripulación desde la estación. A finales de esa década, se enviarían los suministros necesarios para alimentar el vuelo de 1.000 días hasta Marte.

Williams explicó que este plan está «evolucionando», y que podría cambiar a medida que las empresas espaciales y países vayan proporcionando apoyos. De hecho, aseguró, en los próximos años la agencia espacial se esforzará en aunar esfuerzos. El objetivo final será conseguir, con la NASA en el papel de director de orquesta, enviar una misión tripulada a Marte.

Fuente:

http://www.abc.es/ciencia/abci-nasa-volvera-conquistar-luna-antes-mandar-mision-humana-marte-201705111631_noticia.html

Japón planea llevar un astronauta a la Luna en 2030

Japón ha desvelado un ambicioso plan para poner un astronauta en la Luna en torno al año 2030. Es la primera vez que la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) anuncia su intención de enviar un astronauta más allá de la Estación Espacial Internacional.

La idea es unirse primero a la misión liderada por NASA de 2025 para construir una estación espacial en la órbita de la Luna, como paso previo al objetivo de NASA de llegar a Marte. Tokio espera que contribuir a esta misión multinacional y compartir tecnología japonesa le proporcionará un puesto en la estación desde donde eventualmente podría enviar un astronauta a la Luna.

El anuncio llega mientras China y la India están desarrollando sus programas espaciales. En noviembre la nave espacial Shenzhou-11 de China regresó a la Tierra trayendo de regreso dos astronautas después de la misión orbital más larga de este país. Pekín ha publicado también ilustraciones de una sonda y un róver que planea enviar al Planeta Rojo al final de la década.

NASA y otras agencias espaciales globales están esforzándose en enviar astronautas a Marte a lo largo de la década de 2030.

Japón ha desvelado un ambicioso plan para poner un astronauta en la Luna en torno al año 2030. Es la primera vez que la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) anuncia su intención de enviar un astronauta más allá de la Estación Espacial Internacional.

La idea es unirse primero a la misión liderada por NASA de 2025 para construir una estación espacial en la órbita de la Luna, como paso previo al objetivo de NASA de llegar a Marte. Tokio espera que contribuir a esta misión multinacional y compartir tecnología japonesa le proporcionará un puesto en la estación desde donde eventualmente podría enviar un astronauta a la Luna.

El anuncio llega mientras China y la India están desarrollando sus programas espaciales. En noviembre la nave espacial Shenzhou-11 de China regresó a la Tierra trayendo de regreso dos astronautas después de la misión orbital más larga de este país. Pekín ha publicado también ilustraciones de una sonda y un róver que planea enviar al Planeta Rojo al final de la década.

NASA y otras agencias espaciales globales están esforzándose en enviar astronautas a Marte a lo largo de la década de 2030.

Fuente:

https://sedaliada.wordpress.com/2017/07/03/planes-espaciales-japoneses-incluyen-la-luna/

La cámara del Lunar Reconnaissance Orbiter sobrevive al impacto de un meteoroide

El 13 de octubre de 2014 ocurrió algo muy extraño con la cámara a bordo del orbitador LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de NASA. La cámara, que normalmente produce imágenes bellamente nítidas de la superficie lunar, produjo una imagen desconcertante y movida. A partir del patrón que apareció en la imagen, los investigadores determinaron que la cámara debía de haber sido golpeada por un meteoroide diminuto.

LRO tiene instalado un sistema de tres cámaras montadas en la nave. Dos cámaras de ángulo estrecho captan imágenes en blanco y negro de alta resolución. La tercera cámara de gran ángulo capta imágenes de resolución moderara utilizando filtros para proporcionar información acerca de las propiedades y el color de la superficie lunar. Las cámaras de ángulo estrecho funcionan construyendo una imagen línea a línea. Captan la primera línea, entonces la órbita de la nave desplaza la cámara respecto de la superficie, y entonces capta la siguiente línea, y sigue así compilando las miles de líneas que constituyen una imagen completa.

Según Mark Robinson (ASU), el aspecto movido de la imagen captada es el resultado de una oscilación repentina y extremadamente transversal de la cámara. Los investigadores concluyeron que la cámara de ángulo estrecho de la izquierda sufrió un breve movimiento violento. Los científicos estimaron que el meteoroide tenía el tamaño de la mitad de la cabeza de un alfiler (0.8mm) asumiendo una velocidad de 7 kilómetros por segundo y una densidad correspondiente a la de una condrita ordinaria (2.7 gr/cc).

El meteoroide viajaba mucho más rápido que una bala. “La cámara de LRO fue golpeada y sobrevivió para seguir explorando la Luna”, afirma Robinson, “gracias al robusto diseño de Malin Space Science Systems”.

Fuente:

https://sedaliada.wordpress.com/2017/05/30/impacto-en-una-camara-del-lro/