Las sombras de Hadley

La siguiente es una traducción del texto que acompañó este bosquejó en la tapa de la edición de marzo de 2017 de “The Lunar Observer”:

 

La revisión de la zona de la cadena de los Apeninos del terminador, no hay observador lunar que se prive de ese placer, de las primeras horas del 4 de febrero me llevó a un descubrimiento personal. Por primera vez pude observar el sublime paisaje de la sombra de Mons Hadley Delta prolongándose sobre Palus Putredinis, la llanura volcánica adyacente al Mare Imbrium. Parecía la fría sombra de un castillo de leyenda. Los observadores lunares tenemos el privilegio de poder captar detalles tan maravillosos de la superficie de un mundo que no es el nuestro. Realicé un sketch con la intención de poder luego identificar las zonas iluminadas en ese reino de sombras con la ayuda de un atlas lunar. La luz oblicua del Sol (colongitud 359.1) ilumina los picos más altos de los Apeninos occidentales (los dos puntos brillantes en la base de la aguja que forma la sombra de Mons Hadley Delta) que limitan el estrecho por el que la lava de Palus Putredinis ingresó en la zona conocida como Rima Hadley. Desconozco los nombres de los dos cráteres gemelos ubicados en Palus Putredinis, que se veían pequeños pero nítidos. En la parte superior del sketch aparecen dos manchas brillantes en las sombras, que coinciden con zonas altas de la cordillera de los Apeninos. Las sombras de Mons Hadley y Mons Hadley Delta hacen desaparecer casi por completo el valle visitado por los astronautas del Apollo XV. De Mons Hadley Delta solo emerge de las sombras la cumbre, en la parte inferior del dibujo. Las sombras cubren la ladera oeste de Mons Hadley, mientras que la ladera este (más alta) muestra notables claroscuros por la incidencia de la luz solar sobre las distintas capas de rocas. El comandante del Apollo XV David Scott “fotografió y describió conjunto de estrías que se entrecruzaban en todas las cuestas de la montaña y comentó que Mount Hadley era la montaña mejor organizada que había visto” (lo cuenta Don E. Willhelms en “To a rocky Moon.  A geologist’s history of the lunar exploration”). La zona central de Mons Hadley (que se eleva a 4.6 kms.) es sin duda la zona más brillante.

Name and location of observer: Alberto Anunziato (Paraná, Argentina).

Name of feature: Mons Hadley.

Date and time (UT) of observation: 02-04-2016  00.30 to 01.10.

Size and type of telescope used: 105 mm. Maksutov-Cassegrain (Meade ETX 105).

Magnification: 154 X

¡Luna dinámica! Nuevos cráteres de impacto.

 

¡Un nuevo cráter en la Luna! Este nuevo cráter de impacto de 12 metros de diámetro se formó entre el 25 de octubre de 2012 y el 21 de abril de 2013 y fue descubierto en una imagen de relación temporal (antes/después) creada a partir de dos imágenes de cámara de ángulo estrecho (NAC). La escena es de 1200 metros de ancho (Primera imagen: M1105837846R, Segunda imagen: M1121160416R) [NASA / GSFC / Arizona State University].

Antes del lanzamiento del Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) se pensaba que la superficie de la Luna no cambiaba a una escala de tiempo humana, y que los procesos de erosión tomaron cientos o miles de millones de años para alterar significativamente la superficie. Ahora, las imágenes a escala de metro de la cámara de ángulo estrecho (NAC) de LROC están revelando pequeños cambios que están transformando la superficie mucho más rápido de lo que se pensaba anteriormente. En los pares temporales de imágines obtenidas por el NAC, identificamos más de 200 cráteres de impacto que se formaron durante la misión LRO. Estos nuevos cráteres van desde varios metros hasta 43 metros de diámetro.

Distribución de nuevos cráteres de impacto (puntos amarillos) descubiertos mediante el análisis de 14.000 pares temporales de NAC. Los dos puntos rojos señalan la localización de los impactos del 17 de marzo de 2013 y del 11 de septiembre de 2013 que fueron grabados por la vigilancia de video terrestre [NASA / GSFC / Arizona State University].

Al analizar el número de nuevos cráteres y su tamaño, y el tiempo entre cada par temporal, se estimó la tasa de cráteres contemporáneos en la Luna. Saber el número de cráteres que se forman cada año es importante al estimar las edades absolutas de las regiones más jóvenes. Durante nuestra búsqueda, identificamos más cráteres nuevos de lo previsto por los modelos anteriores de cráteres. Con este flujo de impacto potencialmente más alto, las unidades geológicas con edades de modelo jóvenes derivadas del conteo de cráteres y la tasa actual pueden ser incluso un poco más jóvenes de lo que se pensaba anteriormente. Sin embargo, para estar seguros, necesitamos varios años más de observaciones y nuevos descubrimientos de cráteres.

Al igual que el nuevo cráter del 17 de marzo, también encontramos que estos nuevos cráteres de impacto están rodeados por complejos patrones de reflectancia relacionados con el material expulsado durante la formación del cráter. Muchos de los cráteres de impacto más grandes (> 10 metros de diámetro) exhiben hasta cuatro zonas de reflectancia brillantes u oscuras. Estas zonas son más visibles comparando las imágenes (dividiendo la imagen posterior por la imagen anterior). Más cerca del sitio de impacto, generalmente hay una zona de alta reflectancia y una zona de baja reflectancia. Estas dos zonas se formaron probablemente como una capa de material que fue expulsado del cráter durante el impacto, y se extendió hacia fuera alrededor de cinco radios del cráter desde el borde.

Pasadas las zonas de reflectancia cerca del cráter (conocidas como zonas próximas) hay una o dos zonas de reflectancia (también de alta reflectancia y baja reflectancia, se les llama zonas distantes). Si bien estos patrones de reflectancia distante son casi imposibles de distinguir en la imagen posterior, la imagen de relación temporal muestra claramente su extensión y forma. A partir del análisis de múltiples sitios de impacto, vemos que en algunos casos los patrones de eyección alejados se envuelven alrededor de pequeños obstáculos topográficos, lo que indica que el material estaba viajando a lo largo de una trayectoria casi paralela al suelo. Este tipo de trayectoria sólo es posible si el material fue expulsado a velocidades muy altas desde la fase inicial de chorro de un impacto. El chorro se produce justo cuando el impactador entra en contacto con la superficie a velocidades de hipervelocidad (en promedio 16 km por segundo, 10 millas por segundo, o 36.000 millas por hora). El chorro contiene roca vaporizada y fundida, que se mueve rápidamente (a veces más rápido que el impactador original) sobre la superficie, alterando la capa superior del regolito lunar (suelo) y modificando sus propiedades de reflectancia. La zona externa de alta reflectancia formada a partir de este chorro podría ser de alguna manera análoga a la región brillante que se forma alrededor de un sitio de aterrizaje cuando el escape de la nave espacial de retroceso modifica la reflectancia superficial durante el descenso.

 

Animación del par temporal NAC del nuevo cráter de impacto de 12 m mostrado arriba (Antes de la imagen del NAC: M1105837846R, después de la imagen del NAC: M1121160416R) [NASA / GSFC / Arizona State University].

Además de descubrir los cráteres de impacto y sus fascinantes patrones de eyección, también observamos un número sorprendente de pequeños cambios superficiales, que llamamos manchas. Si bien estas manchas carecen de bordes, es probable que se produzcan por pequeños impactos. Vemos racimos densos de estas manchas alrededor de nuevos sitios de impacto, lo que sugiere que muchas manchas pueden ser los cambios superficiales secundarios causados ​​por el material arrojado desde un evento de impacto primario cercano. De 14.000 pares temporales de NAC, hemos identificado más de 47.000 manchas hasta ahora. Estimamos su acumulación en el tiempo, y de medir su tamaño inferimos cuán profundamente cada mancha excavó la superficie. A partir de esta estimación de la profundidad y la frecuencia de la formación que se calcula cuánto tiempo se tarda en efectivamente agitar los pocos centímetros de la capa superior de regolito. Esta agitación incesante afectará al 99% de la superficie después de cerca de 81.000 años; una tasa significativamente más rápida (> 100x) que los modelos anteriores que consideraban el vuelco de los impactos micrometeoróticos solos, e ignoraron los efectos de pequeños impactos secundarios (manchas). Esta revisión de la tasa de agitación es importante cuando se analizan las observaciones de detección remota (por ejemplo, datos de cámaras y espectrómetros de rayos X y rayos gamma) que sondean esta capa de regolito superior. Además, la velocidad de agitación es una información importante para futuros diseñadores de bases en la Luna – las construcciones en la superficie tendrán que estar diseñados para soportar impactos de hasta 500 metros por segundo de partículas pequeñas. En una nota más ligera, el aumento de velocidad significa que las huellas de los astronautas y los rover  habrán desaparecido en unas pocas decenas de miles de años, en lugar de unos pocos millones.

Ejemplo de una mancha de baja reflectancia (arriba) y alta reflectancia (parte inferior) creada por un pequeño impactador o más probablemente por una eyección secundaria. En cualquier caso, los primeros centímetros superiores del regolito (suelo) se agitaron [NASA / GSFC / Arizona State University].

Además de descubrir los cráteres de impacto y sus fascinantes patrones de eyección, también observamos un número sorprendente de pequeños cambios superficiales, que llamamos manchas. Si bien estas manchas carecen de bordes, es probable que se produzcan por pequeños impactos. Vemos racimos densos de estas manchas alrededor de nuevos sitios de impacto, lo que sugiere que muchas manchas pueden ser los cambios superficiales secundarios causados ​​por el material arrojado desde un evento de impacto primario cercano. De 14.000 pares temporales de NAC, hemos identificado más de 47.000 manchas hasta ahora. Estimamos su acumulación en el tiempo, y de medir su tamaño inferimos cuán profundamente cada mancha excavó la superficie. A partir de esta estimación de la profundidad y la frecuencia de la formación que se calcula cuánto tiempo se tarda en efectivamente agitar los pocos centímetros de la capa superior de regolito. Esta agitación incesante afectará al 99% de la superficie después de cerca de 81.000 años; una tasa significativamente más rápida (> 100x) que los modelos anteriores que consideraban el vuelco de los impactos micrometeoróticos solos, e ignoraron los efectos de pequeños impactos secundarios (manchas). Esta revisión de la tasa de agitación es importante cuando se analizan las observaciones de detección remota (por ejemplo, datos de cámaras y espectrómetros de rayos X y rayos gamma) que sondean esta capa de regolito superior. Además, la velocidad de agitación es una información importante para futuros diseñadores de bases en la Luna – las construcciones en la superficie tendrán que estar diseñados para soportar impactos de hasta 500 metros por segundo de partículas pequeñas. En una nota más ligera, el aumento de velocidad significa que las huellas de los astronautas y los rover  habrán desaparecido en unas pocas decenas de miles de años, en lugar de unos pocos millones.

A lo largo de la nueva misión de dos años de duración (misión Cornerstone, del 1 de octubre de 2016 al 30 de septiembre de 2018), aprobada por la NASA y futuras misiones extensiones del LRO, LROC seguirá adquiriendo estas valiosas observaciones temporales. A medida que la misión continúa, las probabilidades aumentan de encontrar impactos mayores que ocurren con menor frecuencia en la Luna. Estos descubrimientos nos permitirán refinar aún más la tasa de impacto e investigar los detalles de los cráteres de impacto, el proceso más importante que moldea los cuerpos planetarios a través del Sistema Solar.

Traducción de:

http://lroc.sese.asu.edu/posts/943

El mar de los vapores

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Mare Vaporum es uno de los mares menos conocidos de la Luna. En esta imagen vemos una variedad interesante de características superficiales y geológicas de la Luna.

Mare Vaporum es una llanura de lava oscura de 230 kilómetros de diámetro asentada sobre un antiguo cráter de impacto. Las montañas que vemos a la izquierda de la imagen, ocultas por las sombras del Terminador, son los Montes Apeninos.

Ya dentro del Mare Vaporum, a la izquierda, vemos una serie de arrugas producidas en el mar de lava, cuyo nombre técnico es el de “dorsum” (“plural “dorsa”). Son colinas bajas y alargadas de pocas decenas de metros de altura que se produjeron por compresión de la lava acumulada y el colpaso parcial de la cuenca del antiguo impacto asteroidal que al ser rellenada por la lava que surgió del interior de la Luna formó el Mar.

Además de dorsa, podemos observar en la parte superior, donde termina el Mare Vaporum, una zona más oscura que el resto. Es un DMD (Dark Mantle Deposit, o depósito de manto oscuro, un área rica en hierro, titanio y cenizas volcánicas. Su origen es volcánico, es una zona en la que la presión del magma del manto lunar ha levantado la lava que, ya enfriada, ha caído en forma de cristales oscuros que luego se mezclaron con cenizas volcánicas.

Otro accidente claramente volcánico es la famosa Rima Hyginus, la grieta que observamos en la parte superior. Se trata de un antiguo túnel de lava cuyo techo ha colapsado. La fuente de la lava hay que buscarla en el cráter Hyginus, en el centro de la Rima. Hyginus tiene dos características que distingue a los cráteres volcánicos (una minoría) de los cráteres de impacto: su fondo es liso y sus paredes no son escarpadas. Podemos compararlo con el cráter más prominente de la imagen, Manilius, a la izquierda. Manilus tiene 39 kilómetros de diámetro, laderas escarpadas y picos centrales formados durante el impacto.

Para terminar, a la derecha de la imagen se observa la orilla del Mare Serenitatis, formada por la cadena de los Montes Haemus, que forma un golfo en las cercanías del cráter Suspicius Gallus. La zona sumamente brillante alrededor del cráter Suspicius Gallus M seguramente es la alta (2.4 kilómetros) de la cordillera, a juzgar por recibir la iluminación del sol naciente.

La imagen fue obtenida por Francisco Alsina Cardinalli (Oro Verde, Argentina) el 9 de octubre de 2016 a las 00.11 UT (como parte del Programa de Detección de Cambios Geológicos Lunares), desde el Observatorio Galileo Galilei, cuyo director es César Fornari. El telescopio es un SCT Celestron 11″ Edge HD y la cámara una QHY5-II.

Los graffiti que escribieron los astronautas que viajaron a la luna en el Apolo 11.

 

Un calendario, unas coordenadas o un aviso sobre “desperdicios malolientes” son algunas de las cosas que escribieron en el Apolo 11 los astronautas que completaron la histórica misión a la luna, en julio de 1969.

El 20 de julio se cumplieron 47 años del hito y, para celebrarlo, el Museo Smithsonian de Estados Unidos puso a disposición del público un escaneado en 3D del módulo de mando de la nave, el Columbia.

Y, en el proceso de escaneo del Columbia, los responsables del Smithsonian encontraron graffiti antes desconocidos.

Entre ellos hay números e información facilitada por el centro de control en Houston, escrita en paredes o paneles de la nave.

También hay un calendario escrito a mano por uno de los astronautas, en el que aparecen tachados todos los días salvo el 24 de julio, cuando los astronautas amerizaron en el Océano Pacífico.

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En esta imagen se puede leer el aviso sobre “Smelly waste” (desperdicios malolientes) y, arriba a la derecha, el calendario.

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En esta imagen, sacada en 1969, el calendario se ve justo detrás del técnico John Hirakasi, que fue puesto en cuarentena junto con los astronautas del Apolo 11 a la vuelta a la tierra.

Hirakasi tenía la tarea de remover objetos esenciales de la nave.

El Colombia fue el módulo en el que vivían los astronautas, pero nunca alunizó.

Otro módulo, el de servicio, contenía el sistema de propulsión, y el módulo lunar, conocido como el “Eagle”, fue el utilizado por Armstrong y Aldrin para llegar a la superficie de la luna.

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En este panel se pueden ver números y otras notas copiadas durante las transmisiones desde el centro de control, con lápiz o bolígrafo.

Varios de los compartimentos del módulo tenían etiquetas para identificar su contenido, como el Locker R5, diseñado para guardar equipo auxiliar”. Pero al principio fue utilizado como lugar para almacenar las bolsas de orina, antes de que hubiera un sistema de desechos normal”, explicó en febrero Allan Needell, curador del Museo Nacional del Aire y del Espacio, cuando se dieron a conocer los graffiti.

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Los astronautas dejaron esa nota para acordarse del contenido: “Launch day urine bags” (“Bolsas de orina del día de lanzamiento”).

Pero la inscripción más importante no forma parte de las descubiertas recientemente; los historiadores la conocen desde hace años.

La hizo Michael Collins en el Columbia después de haber amerizado.

Dice “Nave espacial 107, alias Apolo 11, alias Columbia. La mejor nave jamás construida. Dios la bendiga. Michael Collins, CMP”.

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La primera explosión nuclear ayuda a probar la teoría de la formación lunar

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Los cristales radiactivos que se encontraron cubriendo el suelo después de la primera prueba de una explosión provocada por una bomba atómica están siendo utilizados por los científicos para probar teorías sobre la formación de la Luna hace unos 4.500 millones de años.

 

En un nuevo estudio realizado en la Scripps Institution of Oceanography de la California University de San Diego, el profesor James Day y sus colegas examinaron la composición química del zinc y otros elementos volátiles contenidos en el vidrio de color verde, llamado trinitita, materiales radiactivos formados bajo las temperaturas extremas que resultaron de la explosión de la bomba de plutonio de 1945. Las muestras de ensayo analizadas se recogieron entre 10 metros (30 pies) y 250 metros (800 pies) desde el punto cero en el sitio de prueba de Trinity en Nuevo México.

 

En comparación con las muestras recogidas más lejos,  los cristales encontrados más cerca del sitio de detonación carecían de elementos volátiles como el zinc. El zinc que estaba presente se enriqueció en los isótopos más pesados y menos reactivos, que son formas de estos elementos con diferente masa atómica pero las mismas propiedades químicas.

 

El zinc y otros elementos volátiles, que se vaporizan a altas temperaturas, se “secaron” cerca de la explosión, a diferencia de los más alejados de la explosión. Los hallazgos fueron publicados en la edición del 8 de febrero de la revista Science Advances.

 

“Los resultados muestran que la evaporación a altas temperaturas, similar a la que se produce al comienzo de la formación del planeta, conduce a la pérdida de elementos volátiles y al enriquecimiento en isótopos pesados en los materiales sobrantes del evento”, dijo Day, autor principal del estudio. “Esta era la opinión corriente, pero ahora tenemos evidencia experimental para demostrarlo”.

 

Los científicos han sugerido durante mucho tiempo que reacciones químicas similares ocurrieron cuando una colisión entre la Tierra y un cuerpo planetario de tamaño de Marte produjo escombros que finalmente formaron la Luna. El análisis de Day y sus colegas encontró similitudes entre la trinitita y las rocas lunares: ambas tienen muy pocos en elementos volátiles y contienen poco o nada de agua.

 

El estudio de Day proporciona nuevas pruebas para apoyar la “teoría del impacto gigante” de la formación de la Luna.

 

El delgado manto de trinitita en el sitio de pruebas del desierto de Nuevo México, que se extendía aproximadamente hasta 350 metros (1.100 pies) desde el punto cero, se formó a partir del calor, a medida que las reacciones nucleares ocurrieron. Los resultados del estudio mostraron que los elementos volátiles sufren las mismas reacciones químicas durante eventos extremos de temperatura y presión, ya sea que se produzcan en la Tierra o en el espacio exterior.

 

“Utilizamos lo que fue un acontecimiento que cambió la historia a beneficio científico, obteniendo información científica nueva e importante de un evento de hace 70 años que cambió la historia humana para siempre”, dijo Day, director del Laboratorio de Isótopos de Geoquímica de Scripps.

Traducción de:

https://www.sciencedaily.com/releases/2017/02/170208151340.htm

19 meses de observación lunar ininterrumpida. Los observadores lunares de la AEA en “THE LUNAR OBSERVER” de febrero 2017

Con orgullo y alegría, festejamos 19 meses seguidos de participación en la “biblia lunar”, la revista “The Lunar Observer”, censuario de la Lunar Section de la ALPO (Association of Lunar and Planetary Observers).

La revista se puede descargar de la web de ALPO:  http://alpo-astronomy.org /y también del siguiente link:

https://drive.google.com/file/d/0B-Dhf119f9EwalFvT0xqSE5lcjQ/view?usp=sharing

En la página 5 se incluye un texto de nuestra autoría que acompaña a un croquis de los Montes Agrícola, que ya ha sido publicado en una entrada anterior.

En la sección “Recent topographical observations”, pág.13, se incluyen las siguientes observaciones:

ALBERTO ANUNZIATO—PARANÁ,, ARGENTINA. Drawing of Agricola.

MAURICE COLLINS – PALMERSTON NORTH, NEW ZEALAND. Digital images of 7 day moon, Albategnius, Autolycus, Cassini, Heraclitus, Hipparchus, Janssen, Lacus Mortis, Manilius, Mare Tran-quillitatis, Plinius, Posidonius, Proclus, Stöffler, Theophilus, Triesnecker, Vallis Alpes, W. Bond & Werner.

JOHN DUCHEK – St. LOUIS, MISSOURI, USA. Digital image of Straight Wall.

HOWARD ESKILDSEN – OCALA, FLORIDA, USA. Digital images of Aristoteles-Peary, Arnold-Grove, Meton-Lacus Mortis, Montes Taurus, Pitatus & Scoresby.

DESIREÈ GODOY – ORO VERDE, ARGENTINA. Digital images of Anaxagorus(2) & Plato(6).

 

Y en la página 14 las fotografías de Desiré Godoy, obtenidas desde Oro Verde el 13 de enero de 2017 con un telescopio  8” Meade Starfinder y una cámara QHY5-II.

 

Anaxágoras:

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Plato:

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A partir de la página 15 se incluyen nuestros aportes a la Sección “Lunar Geological Change Detection Program”:

Observations for December were received from the following observers: Jay Albert (Lake Worth, FL, USA – ALPO) observed: Aristarchus, Gassendi, Plato and Ross D. Alberto Anunziato (Argentina – AEA) observed: Agrippa, Alphonsus, Aristarchus, Copernicus, Gassendi, Littrow, Picard, Plato, Rupes Recta, Schiller, Sinus Iridum, and Theophilus. Francisco Cardinalli (Argentina – AEA) imaged Alphonsus, Aristarchus, Bullialdus, Copernicus, earthshine, Eratosthenes, Herodotus, Proclus, and Pytheas. Francesca and Maurizio Cecchini (Italy – UAI) imaged several features. Maurice Collins (New Zealand – ALPO) imaged the Moon and several features. Anthony Cook (Aberystwyth Unversity & Newtown, UK – ALPO/BAA) videoed earthshine. Marie Cook (BAA – Mundesley, UK) was unable to observe due to a fall, but is back in operation during January. Desiré Godoy (Argentina – AEA) imaged Alphonsus, Atlas, Gassendi, Promontorium Agarum, and several other features. Howard Eskildsen (Ocala, FL, USA – ALPO) imaged several features. Jean Marc Lechopier (France – UAI) imaged Cichus. Franco Taccogna (Italy – UAI) imaged Aristarchus, Cichus, earthshine, the Moon, and several features. Aldo Tonon (Italy – UAI) observed imaged and several features.

Anthony Cook eligió tres observaciones nuestras para futuros análisis de reportes históricos de fenómenos lunares transitorios:

Agrippa:

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Un informe de 1966 una sombra grisácea en el pico central, más clara que la del borde, lo que no se observa en nuestras imágenes.

Vallis Schröteri y Herodotus:

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3 antiguos informes de puntos brillantes en la zona central de Herodotus son analizados en profundidad comparándolos con nuestra imagen, en la que no se detecta nada anormal.

Promontorium Agarum:

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Un informe de 1980 reporta una serie de puntos más brillantes que lo normal que tampoco aparecen en nuestras imágenes.

Memoria 2016 de la Sección Lunar

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1.-Conformación de la Sección.

Coordinación General: Alberto Anunziato (Paraná, Entre Ríos, Argentina), desde el 18 de Noviembre de 2015.

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Coordinador Adjunto: Luis Mansilla (Rosario, Santa Fe, Argentina).

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Página web: https://observacionlunar.wordpress.com/

Contacto: observacion.lunar.liada@gmail.com

Estadística de la Web:

En el año 2016 se publicaron 77 entradas. Estas tuvieron un perfil variado y las podemos distribuir en 3 grupos. 1) Noticias relacionadas con la Luna. Se publicaron 36 entradas, 16 de ellas traducciones exclusivas de nuestra web. 2) Textos relacionados con la observación. Se publicaron 33 entradas, todas con textos e imágenes de integrantes de la Sección. 3) Textos relacionados con la luna de miembros de la Sección: 8 entradas.

2.-Actividades en 2016.

Seguimos siendo una sección joven, con poco más de un año de creación.

La Sección Lunar se pensó con un sesgo observacional, además de la divulgación, por ello es que se implementó desde el inicio mismo de las actividades la participación en 2 de los programas de la entidad decana en la observación lunar y planetaria: la “Association of lunar and planetary observers” (ALPO). Estos programas son:

  1. A) Áreas Seleccionadas. A integrarse en el “Selected Areas Program” de ALPO. El objetivo es monitorear intensivamente ciertas áreas lunares que presentan interés de manera de acumular el mayor número de observaciones del mismo accidente en la misma lunación y durante sucesivas lunaciones.
  2. B) Detección de Cambios Geológicos Lunares. A integrarse en el “Lunar Geological Change Detection Program” de ALPO/BAA/ University of Aberystwyth. Lo que se propone este programa es observar la Luna en condiciones de iluminación, y si es posible de libración, que coincidan con las de observaciones que originaron reportes de Fenómenos Lunares Transitorios y así establecer cómo hubiera sido la apariencia normal del accidente observado. Así se puede descartar un informe de FLT si coincide con la descripción realizada por el segundo observador en las mismas condiciones de iluminación solar/libración. El programa se propone ir eliminando gradualmente los reportes de FLT menos confiables y reajustando el valor observacional de los demás. Las observaciones de nuestros miembros cubrieron en 2016 88 eventos históricos en el marco de este programa. Hubo 1 fenómeno lunar transitorio observado por un miembro de la Sección e incorporado a la base de datos.

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Aristarchus. Imagen aparecida en el número de agosto de 2016 de “The Lunar Observer”.

En los 12 números de 2016 de la revista de la Lunar Section de la ALPO aparecieron colaboraciones (imágenes y textos) de nuestros miembros.

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Aristillus, Autolycus y Archimedes. Imagen aparecida en el número de octubre de 2016 de “The Lunar Observer”.

Se trabajó intensamente en la captación de nuevos observadores lunares para incorporarlos a los programas de observación. No es sencillo. Desde hace décadas la observación lunar ha sido relegada como una pretendida antigualla de museo, en la errónea creencia de que las imágenes de las distintas sondas espaciales hacían inútil la observación desde la Tierra. La Luna pareciera no ser otra cosa que el objetivo de una linda fotografía. La investigación de los Fenómenos Lunares Transitorios es una muestra de que esto no es cierto. Mantenemos la convocatoria a los astrónomos amateurs a través de la entrada correspondiente en el sitio web de la Sección Lunar y en el Foro de la LIADA. Se han recibido colaboraciones de observadores argentinos, bolivianos y colombianos. La participación más activa corresponde a las secciones lunares de la Asociación Entrerriana de Astronomía y la asociación “Icaro” de Cochabamba, Bolivia. A su vez se mantiene un diálogo permanente con el Dr. Anthony Cook, Director del “Lunar Geological Change Detection Program” de ALPO/BAA/ University of Aberystwyth, con lo que estamos cumpliendo el objetivo de que nuestras observaciones se inserten en la red de observadores lunares más prestigiosa del mundo, afianzando los fines de la colaboración PRO-AM.

Participamos con la ponencia “Volcanes en la Luna” del XVII° Congreso Internacional de Astronomía Pro-Am LIADA, Liga Iberoamericana de Astronomía (celebrado en Santa Fe, Argentina, el 26 y 27 de noviembre de 2016).

3.-Perspectivas 2017

Actualizando los objetivos que habíamos propuesto en nuestro Proyecto para la Sección Lunar, los objetivos para 2017 pasan por:

1.-Sumar programas específicos de observación lunar y continuar con los que ha comenzado a llevar.

2.- Seguir divulgando las novedades científicas relacionadas con la Luna en nuestro sitio web.

3.-Coordinar con otras secciones de la LIADA observaciones conjuntas y eventualmente proyectos científicos conjuntos. Estamos estudiando la posibilidad de implementar un programa de observación de impactos meteoríticos en la superficie lunar.

4.-Seguiremos fomentando la participación de los astrónomos de las asociaciones afiliadas en la LIADA en los programas de observación lunar de asociaciones internacionales, según el modelo de colaboración actualmente instrumentado con la ALPO.

5.-Realizar un segundo encuentro de astronomía lunar.