Dorsa radiales en Mare Imbrium

Traducción del artículo aparecido en la página 12 de “The Lunar Observer” de Noviembre de 2017.

Esta imagen proviene de una observación para el “Lunar Geological Change Detection Program”. El objetivo requerido eran los Montes Spitzbergen, que están en las sombras y por eso la imagen presenta tanto espacio en negro. Pero las condiciones de iluminación resultaron ideales para encontrar dorsa cercanos al terminador, de lo que me percaté cuando recorría los archivos de la Sección Lunar de la Asociación Entrerriana de Astronomía en busca de imágenes para este Focus On.

En el extremo derecho de la imagen se destaca el relieve escasamente iluminado de Eratosthenes. Desde Eratosthenes corre un dosum hacia Lambert, paralelo al borde del mascon (“mass concentration” o concentración de masa) más grande de la Luna, descubierto por la Lunar Orbiter en 1968 como una anomalía gravitacional. La presión de la corteza por un mascon genera un patrón de dorsa radiales o concéntricos al centro de la densa concentración de masa debajo del Mare Imbrium. Este dorsum es concéntrico con el borde del mare, como la mayoría de los dorsa.  La mayoría de los dorsa que observamos en esta imagen son radiales al Mare Imbrium y menos conspicuos que los concéntricos. De izquierda a derecha observamos:  1) un dorsum que casi toca Promontorium Laplace, 2) un dorsum que pasa entre Lambert y Timocharis, probablemente un espina del arco formado por el sistema de dorsa que conecta Timocharis con Lambert; 3) el dorsum Grabau que pasa entre Timocharis y Carlini D (Landsteiner es el cráter más prominente, a la izquierda del pequeño Carlini D); 4) Los dos cráteres casi idénticos de la izquierda son Helicon y Le Verrier, desde las cercanías de Le Verrier sale un dorsum que casi alcanza Montes Recti y confluye con un dorsum concéntrico al borde del Mare imbrium; 5) a la derecha del dorsum que corre entre  Le Verrier y Montes Recti hay dos dorsa paralelos, uno desemboca en Le Verrier E y otro surge cerca de Pico D y pasa entre Le Verrier E  y Pico B, 6) a la derecha de Pico B corre un dorsum que termina cerca de los Montes Teneriffe, cuyos puntos más altos comienza a iluminar el Sol.

En la siguiente fotografía, obtenida en una sesión de observación lunar anterior, podemos completar el panorama con otros dorsa radiales al Mare Imbrium: el que pasa entre Pico E y el pico aislado al sur de Mons Pico; y el que va de Piazzi Smith hasta el límite entre Mare Imbrium y Montes Alpes en Plato J.

Estos dorsa radiales sólo pueden apreciarse bajo un ángulo muy cerrado de iluminación que permite que proyecten sombra sobre los alrededores, mientras los dorsa concéntricos con el Mare Imbrium, que indican la ubicación del anillo interior del cráter sepultado por el torrente de lava que formó el mare, son bastante más prominentes y pueden observarse aunque estén más lejos del terminador.

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Rusia encierra a seis tripulantes para simular un vuelo a la Luna

Astronoticias LIADA
“Semper Observadum”
https://sedaliada.wordpress.com/

por Amelia Ortiz · Publicada 9 noviembre, 2017 ·
9/11/2017 de Phys.org


La tripulación que participa en esta fase del programa SIRIUS, que incluye a cinco rusos y un alemán, tres hombres y tres mujeres. Fuente: Phys.org .

Tres hombres y tres mujeres fueron encerrados en una nave espacial artificial en Moscú el pasado martes, para simular un vuelo de 17 días a la Luna, como preparación de misiones de larga duración. El experimento es el primero de varios del programa SIRIUS, que a lo largo de cinco años irá incrementando gradualmente el experimento de aislamiento a 365 días.

El Instituto de Problemas Biomédicos de Rusia se ha asociado con NASA para el proyecto que recrea las condiciones de un vuelo a la Luna, un giro a su alrededor y viaje de regreso a la Tierra. Oleg Orlov, director del proyecto, informó de que se realizaría en paralelo al desarrollo de una nave de espacio profundo. “A mediados de la década de 2020 probablemente estemos listos para el vuelo real”, comenta.

Entre los objetivos del experimento están el descubrir si la proporción entre géneros es óptima para una misión de larga duración, según Orlov. “Es la primera vez en la historia rusa o soviética que una tripulación espacial ha incluido a más de una mujer”, señala el psicólogo del proyecto Vadim Gushchin. La mayoría de la tripulación son investigadores o cosmonautas rusos en entrenamiento. Sólo hay un extranjero, un alemán.

El equipo ha sido encerrado en un módulo de 250 metros cúbicos después de prometer hacer todo lo necesario para completar su misión, que también examinará los efectos psicológicos y físicos del aislamiento. “Estoy convencido de que seremos capaces de completar todas nuestras tareas”, afirmaba el comandante Mark Serov antes de desaparecer en el interior de módulo.

Rupes Recta y Rima Birt

Una de las imágenes más conocidas de la Luna es Rupes Recta, la famosa “espada de la Luna”. La empuñadura correspondería al extremo sur y son los restos de un antiguo cráter (actualmente “cráter fantasma”) llamado Thebit P, inundado por la lava que formó el Mare Nubium. Se trata de una fractura en la superficie del mare Nubium, una grieta provocada por la tensión en la corteza lunar en la que uno de los lados de la grieta (el lado oeste) se ha hundido, por lo que visualmente el lado izquierdo da la sensación de una pared escarpada.

“Se trata sin duda de una falla de más de 120 km de longitud formada a lo largo de una línea de fractura que se produjo con toda probabilidad a raíz del enfriamiento de la lava de Mare Nubium. Pocos autores se ponen de acuerdo en cuanto a su altura y pendiente. En los textos más antiguos, se dice que es una escarpadura abrupta, mientras que en las obras más recientes se presente como una ligera pendiente. El estudio de una fotografía de alta resolución y la determinación del día en que desaparece la sombra que confirman que Rupes Recta es sólo una pared con una inclinación que oscila entre 30º y 45º, con una anchura de 1000 a 1500 m. Así, lejos de ser el paraíso soñado por los alpinistas lunares del futuro, Rupes Recta sería un destino idóneo para todo tipo de excursionistas. Al este de Rupes Recta, se encuentra un curioso trío formado por Thebit (unos 55 km. de diámetro y más de 3000 m. de profundidad), Thebit A (18 km de diámetro), que se superpone en la muralla del anterior, y Thebit L, que aplasta, a su vez, la pared de Thebit A.” (“Descubrir la Luna”, de Jean Lacroux y Christian Legrand. Larousse, Barcelona, 2004, páginas 90/91)..

A pocos kilómetros de Rupes Recta encontramos otra falla, pero muy distinta en apariencia. Se extiende por un camino sinuoso de 70 kilómetros de largo y 1500 metros de anchura, y en ambos extremos tiene una fosa fácilmente visible, ya que “Se trata de un antiguo pasillo que habría conducido la lava emitida por el domo. Esta formación, junto con el valle de Schröter es, con seguridad, uno de los testimonios mejor conservados de la actividad volcánica que ha tenido lugar en la Luna”. En otras palabras, un tubo de lava formado de la misma manera que el tubo de lava recientemente descubierto cerca de Marius Hills, sólo que en Rima Birt el techo del tubo se ha desplomado.

CITAS:

“Descubrir la Luna”, de Jean Lacroux y Christian Legrand. Larousse, Barcelona, 2004, páginas 90/91.

DATOS DE LA IMAGEN:

Name and location of observer: Luis Francisco Alsina Cardinalli (Oro Verde, Argentina).

Name of feature: RUPES RECTA.

Date and time (UT) of observation: 09-10-2016-22:51.

Size and type of telescope used: 279mm SCT (Celestron 11″ Edge HD)

Medium employed (for photos and electronic images): QHY5-II.

Vicepresidente de EEUU promete volver a la Luna

Fuente:

http://www.lanacion.com.ar/2069503-una-base-en-la-luna-para-llegar-a-marte-como-es-la-nueva-idea-de-los-eeuu

El vicepresidente de los Estados Unidos, Mike Pence, prometió hoy llevar nuevamente astronautas a la Luna, pero “no solo para dejar huellas y banderas, sino para construir las bases que se necesitan para enviar a los estadounidenses a Marte y más allá”.

En un discurso ante el Consejo Nacional Espacial en Chantilly, en el estado de Virginia, el político republicano prometió volver a llevar “estadounidenses a la Luna”, algo que significa transportar humanos más allá de la órbita terrestre por primera vez desde 1972.

“Eso significa establecer una renovada presencia estadounidense en la Luna, un objetivo estratégico crucial. Y desde la base de la Luna, será la primera nación en llevar humanos a Marte”, concluyó el vicepresidente, citado por la agencia EFE.

El presidente Donald Trump nominó en septiembre pasado al congresista republicano Jim Bridenstine como nuevo administrador de la Agencia Espacial estadounidense (NASA), aunque su designación depende aún de la aprobación del Senado. Como miembro del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara baja estadounidense, Bridenstine se centró en revitalizar la NASA con la presentación de un proyecto legislativo dirigido a ese fin, que lleva por nombre “Ley del Renacimiento Espacial Estadounidense”. Asimismo, se destacó por su defensa de las empresas comerciales para el espacio y declaró que el gobierno de su país “entiende que en el futuro, e incluso hoy, será un cliente de servicios espaciales rutinarios, no un proveedor”.

En el encuentro desarrollado en Virginia, los CEOs de empresas aeroespaciales como Lockheed Martin, Boeing y Orbital ATK, manifestaron compartir los deseos de explorar el espacio.

“No hay nada más inspirador que el programa espacial”, señaló en este sentido el titular de Boening, Dennis Muilenburg, en declaraciones recogidas por la cadena NBC.

India se prepara para volver a la Luna

India quiere volver a la Luna con la misión Chandrayaan para estudiar el ambiente del satélite, un paso crucial antes de establecer una colonia humana.

La Organización para la Investigación Espacial de la India (ISRO, por sus siglas en inglés) está realizando una serie de “pruebas cruciales” de cara a la segunda misión del país a la Luna, según informa Nature. Con un limitado presupuesto de 93 millones de dólares, India quiere continuar con el éxito del programa Chandrayaan, que le convirtió en 2008 en la cuarta potencia en alcanzar nuestro satélite natural, solo por detrás de Estados Unidos, la antigua Unión Soviética y la Agencia Espacial Europea.

La nueva misión de la India, que recibiría el nombre de Chandrayaan-2, tendría como principal objetivo preparar una posible colonización lunar por parte del ser humano. La iniciativa pretende estudiar en detalle el ambiente del satélite, en especial el polvo lunar que flota como consecuencia del viento solar y la radiación ultravioleta, ante la falta de una capa protectora como la atmósfera terrestre. Si finalmente a corto o medio plazo se decide impulsar una colonia en la Luna, las partículas de polvo que levitan sobre la superficie se convertirían en un auténtico desafío, por lo que la misión de la India llega como anillo al dedo.

Tanto la sonda que orbitaría alrededor de la Luna como la nave que se depositara en la superficie contarían con un instrumento científico, denominado en inglés Radio Anatomy of Moon Bound Hypersensitive ionosphere and Atmosphere(RAMBHA), que analizaría la densidad del plasma. Chandrayaan-2 también contará con otra serie de instrumentos para comprender el ambiente de la Luna y su evolución histórica, realizando por primera vez mediciones termales en las regiones cercanas a los polos.

A diferencia de su primera misión, la India busca depositar una nave en la superficie de la Luna, lo que supondría un verdadero hito para el país asiático. De momento, la organización ISRO tiene que completar las evaluaciones finales para dar luz verde definitiva a esta misión con la que quiere volver a la Luna. Tal vez en un futuro sus investigaciones nos permitan regresar y establecer de forma definitiva una colonia en el satélite, como ya valoran científicos de otras agencias espaciales como la NASA y la ESA.

Fuente:

https://hipertextual.com/2017/10/luna-india-chandrayaan-2

Detección de tubos de lava lunar intactos en los datos del sondeo de radar de SELENE (Kaguya)

Principales puntos de este estudio

Un nuevo resultado basado en los datos de la sonda acústica Lunar Radar a bordo SELENE (Selenological and Engineering Explorer / Kaguya)

Detección de un tubo de lava intacto de 50 km de longitud a lo largo de un río de flujo de lava (“rille”) en Marius Hills (“Colinas de Marius”)

El resultado de esta investigación es muy significativo porque los tubos de lava lunar tienen valores únicos para la ciencia y la expansión humana al espacio:

1) Podemos obtener valiosas muestras de roca lunar que no han sido brechadas, fragmentadas o erosionadas por el clima espacial, y por lo tanto pueden contener gases (incluyendo agua) atrapados en el pasado, y también pueden haber mantenido registros del antiguo campo de dínamo magnético. El tubo de lava lunar también ofrece entornos análogos que pueden proporcionar información sobre los tubos de lava subsuperficiales marcianos, donde la vida marciana podría haber surgido y tal vez incluso podría sobrevivir hasta el día de hoy.

2) Los tubos de lava pueden ser el mejor lugar para construir bases lunares a gran escala porque sus interiores protegen contra la radiación espacial peligrosa, el bombardeo de micrometeoritos y las oscilaciones amplias de temperatura.

Esquema de estudio

Los tubos de lava lunar, o cuevas subsuperficiales formadas por flujos de lava, son importantes desde la perspectiva tanto de la ciencia como de la exploración humana. Si existen, podrían ser los mejores sitios candidatos para futuras bases lunares, debido a sus condiciones térmicas estables y su potencial para proteger a las personas y los instrumentos de los micrometeoritos y la radiación de rayos cósmicos. El mismo entorno estable y protegido que beneficiaría a los futuros exploradores humanos también los convierte en un objetivo científico tentador: se espera que las composiciones de lava originales, las texturas e incluso los volátiles magmáticos se conserven en condiciones prístinas dentro de estos tubos de lava. Un examen cuidadoso de sus interiores podría proporcionar conocimientos únicos sobre la historia evolutiva de la Luna.

En 2009, se descubrieron agujeros verticales grandes y profundos en Marius Hills, Mare Tranquillitatis y Mare Ingenii utilizando datos de imagen de la superficie lunar adquiridos por la Terrain Camera (TC) de alta resolución a bordo de SELENE (Kaguya). Más tarde, el nadir de mayor resolución y las observaciones del ángulo oblicuo realizadas por la cámara de ángulo estrecho del Lunar Reconnaissance Orbiter confirmaron que el piso de los agujeros se extiende al menos varios metros hacia el este y hacia el oeste bajo el techo. Los tres agujeros más grandes en la Luna son posibles tragaluces que se abren a un amplio espacio. Sin embargo, aún se desconoce si estos espacios grandes son tubos de lava subterráneos.

El Lunar Radar Sounder (LRS) a bordo de SELENE consta de dos conjuntos de antenas dipolo que transmiten ondas electromagnéticas (4-6MHz) y reciben ecos de la Luna. Utilizamos datos de eco de radar del LRS para investigar la existencia de tubos de lava subterráneos en Marius Hills (Figura 1).

Figura 1. Representación artística de SELENE (Kaguya) detectando tubos de lava en órbita.

(c) JAXA / SELENE / Crescent / Akihiro Ikeshita para la imagen de Kaguya

La Figura 2 traza un perfil de datos de potencia de eco LRS típico en una región de mares (13.715 ° N, 304.010 ° E). Las diferencias de tiempo de los ecos recibidos se convirtieron a profundidades correspondientes donde se reflejaron las ondas EM transmitidas por el LRS se reflejaron. El pico de eco más grande (punto rojo) proviene de la superficie nadir de la Luna. La constante dieléctrica utilizada aquí para convertir el tiempo en profundidad es la unidad (1) como si fuera un vacío. La ubicación verdadera de la deflexión es, por lo tanto, más somera que tentativamente dada con el valor constante dieléctrico de vacío.

Figura 2. Potencia de eco de LRS típica versus profundidad del subsuelo. (La profundidad de 0 km corresponde al radio de superficie medio lunar).

Primero investigamos los datos de LRS de una órbita SELENE que se acercaba al tragaluz de Marius Hills (MHH) (14.100 ° N, 303.262 ° E) y encontramos un fuerte eco del subsuelo a una profundidad de 225 m desde la superficie cercana a MHH (segundo eco en el lado derecho en la Figura 3). Antes del segundo pico de eco, la potencia del eco recibida disminuyó precipitadamente (punto “Sin eco” en el lado derecho en la Figura 3). Este patrón de eco implica la existencia de una cueva, como un tubo de lava subyacente. Cuando suponemos una constante dieléctrica de 4 o superior, un valor apropiado para los materiales del subsuelo lunar, obtenemos una profundidad de 100 m. o menos de la superficie.

Figura 3. Datos de LRS cerca del tragaluz de Marius Hills.

La Figura 4 presenta las ubicaciones de los sitios candidatos de posibles cuevas subterráneas. El fondo de la figura es una imagen de SELENE TC. Las líneas grises corresponden a las pistas de observación del LRS. Los puntos circulares en estas líneas indican ubicaciones donde se observan fuertes ecos subsuperficiales. El color de los puntos circulares denota la diferencia de potencia entre el primer y el segundo pico de eco (ΔPrb). Algunos de los sitios de cuevas candidatos están alineados a lo largo de la línea A formada por flujos de lava (T1, T2) y en una posible extensión de la línea A (T3 y T4). Las ubicaciones (T1 ~ T4) son un posible tubo de lava, en el que se descubrió el MHH, y en una posible extensión subterránea al suroeste de la rille a unos 50 km.

Figura 4. Las ubicaciones de los sitios candidatos de posibles cuevas subterráneas.

La Figura 5 indica los sitios candidatos a tubo de lava según lo sugerido por los datos de LRS superpuestos en el mapa de gravedad de Bouguer por datos de la nave espacial GRAIL. Los colores calientes corresponden a los déficits de masa como espacios o espacios vacíos de baja densidad. La mayoría de los sitios candidatos de tubos de lava sugeridos por los datos de LRS también son evidentes a medida que los datos de LRS se correlacionan con el área de déficits masivos en el mapa de gravedad de Bouguer.

Figura 5. Los sitios candidatos a tubo de lava sugeridos por los datos del LRS superpuestos en el mapa de gravedad de Bouguer por datos de la nave espacial GRAIL.

En este estudio, identificamos sitios candidatos para la presencia de tubos de lava intactos significativos. Estos sitios son intrigantes desde una perspectiva científica y pueden ofrecer sitios potenciales para la futura construcción de una base lunar alrededor del tragaluz de  Marius Hills.

En el futuro, ampliaremos nuestra búsqueda a otras regiones en la Luna donde puedan estar presentes tubos de lava subterráneos adicionales. También continuaremos investigando el origen y la historia de tubos de lava candidatos conocidos usando datos de composición, topografía y campo magnético para dirigir la exploración futura de tubos de lava o la construcción de una base lunar.

Traducción de:

http://www.isas.jaxa.jp/en/topics/001159.html