La Agencia Espacial Europea piensa en la explotación del regolito lunar

La explotación del regolito, un mineral del que es posible extraer agua y oxígeno, es el motivo principal por el que la Agencia Espacial Europea (ESA) encargó a la empresa de vehículos lanzadores ArianeGroup un estudio sobre la posibilidad de posarse sobre la Luna para 2025, lo que constituiría una primicia para el continente.

“La vuelta a la Luna es posible”, afirmó André-Hubert Roussel, presidente ejecutivo del grupo, declarándose “convencido de que la conquista del Espacio es esencial para el futuro de la humanidad en general”.

“Europa debe ponerse en su sitio”, continuó, mientras que 2019 marca el cincuentenario de los primeros pasos del estadounidense Neil Armstrong sobre la luna. “La ESA aspira a posarse allí y por qué no crear un puesto de avanzadilla para la exploración futura”.

En este sentido, ArianeGroup firmó un contrato con la Agencia europea. La misión tendría por objetivo “la explotación del regolito, un mineral del que es posible extraer agua y oxígeno, permitiendo plantear una presencia humana autónoma en la Luna y también producir el carburante necesario para misiones de exploración más lejanas”, según un comunicado del grupo.

Una misión así es algo inédito para Europa, aunque no se trate todavía de enviar a humanos a la Luna.

De momento, solo tres países se han posado en la superficie lunar, a 384.000 km de la Tierra: Rusia, Estados Unidos y China, recientemente, que realizó el alunizaje de un artefacto en la cara oculta del satélite. Esta primicia mundial confirmó al país como potencia espacial.

Estados Unidos y Rusia, pero también India o Israel, también están en la carrera, incluyendo la cooperación internacional en algunos proyectos.

El estudio encargado a ArianeGroup, que será presentado a fines de año, “forma parte del plan global de la ESA para convertir a Europa en un socio importante en la exploración [espacial] en la próxima década”, declaró David Parker, director de la rama Exploración Humana y Robótica de la agencia europea.

“El uso de los recursos espaciales podría terminar siendo la clave de una exploración duradera de la Luna”, agregó.

Los recursos de la Luna van del basalto al helio 3, un isótopo escaso en la Tierra pero común en el astro, que podría, en teoría, utilizarse para generar energía para la Tierra.

Pero el objetivo principal de los investigadores es llegar a explotar el agua contenida en el hielo de los polos lunares, para separarla en hidrógeno y oxígeno, dos gases que, mezclados, pueden alimentar el motor de los cohetes.

Fuente:

https://www.ambito.com/que-es-el-regolito-el-mineral-el-que-europa-quiere-viajar-la-luna-2025-n5011816

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La base lunar de Pangaea-X

Esta semana está teniendo lugar en la isla canaria de Lanzarote Pangaea-X, la ampliación del curso de formación geológica en campo Pangaea. La campaña combina exploración espacial y geológica con tecnologías avanzadas con el fin de preparar a los humanos para trabajar en territorio extraterrestre.

A lo largo estos siete días, el astronauta de la ESA Matthias Maurer, científicos, expertos en operaciones e ingenieros trabajarán codo con codo en ocho experimentos y demostraciones tecnológicas que permitirán avanzar en nuestros conocimientos operativos para misiones humanas y robóticas.

Conocida como la isla de los mil volcanes, Lanzarote fue elegida por su parecido geológico con Marte, debido a su origen volcánico, sus suaves procesos sedimentarios propiciados por un clima seco, su escasa vegetación y su paisaje bien preservado. Es el escenario perfecto para que los astronautas prueben cuál es la mejor forma de tomar muestras de rocas.

La campaña también incluirá retardos en la comunicación, algo tan común en las misiones espaciales como la toma de muestras. Los astronautas que operan robots exploradores en la superficie de la Luna, por ejemplo, deben lidiar en el espacio con retardos y con enlaces de baja calidad.

Uno de los experimentos que tendrán lugar esta semana es Analog-1, en el que se pondrán a prueba los aspectos científicos, operativos y comunicativos de una misión de exploración.

Desde Lanzarote, Matthias dirigirá un róver situado en el centro tecnológico de la ESA en los Países Bajos.

Un equipo de científicos asesorará a Matthias sobre las muestras más interesantes desde el punto de vista científico. El astronauta empleará una herramienta que integra posicionamiento en tiempo real, transmisión de datos, chat de voz y mucho más. Esta libreta de campo electrónica es un dispositivo todo en uno, sencillo y plug-and-play fabricado por la ESA.

El ensayo es precursor de un experimento que el astronauta de la ESA Luca Parmitano llevará a cabo el año que viene desde la Estación Espacial Internacional, como anticipo a unas operaciones pensadas para la Luna. El único asentamiento orbital que la humanidad posee en el espacio constituye el banco de pruebas perfecto para las plataformas orbitales alrededor de la Luna, ya que nos permite probar las condiciones para futuras misiones de exploración.

En su larga historia, la Estación Espacial Internacional ha sido y es un lugar perfecto para probar tecnologías y técnicas de exploración. La ESA lleva más de cinco años realizando experimentos de control de robots en la Tierra desde el espacio y, ayer, 20 de noviembre de 2018, se cumplieron 20 años de este fabuloso proyecto de colaboración internacional, el más importante jamás lanzado.

Fuente:

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/La_base_lunar_de_Pangaea-X

Voluntarios chinos emergen de una base lunar virtual

POR AMELIA ORTIZ

Fuente: https://sedaliada.wordpress.com/category/laboratorio-lunar-virtual/

Estudiantes voluntarios saludando desde el interior del laboratorio lunar virtual “Palacio Lunar” el 1 de mayo de 2017. Fuente: Phys.org.

Un grupo de voluntarios chinos ha salido después de 110 días de aislamiento en un laboratorio lunar virtual, como paso previo al envío de astronautas chinos a la Luna.

El laboratorio es un ambiento autocontenido que simula las condiciones a las que se enfrentarán exploradores futuros en la superficie de la Luna, sin intercambios con el exterior. En el vídeo publicado por la agencia oficial de noticias Xinhua se ve a estudiantes con máscaras y camisetas azules cargando con cestas de fruta y vegetales, incluyendo zanahorias y fresas, que han cultivado en el módulo.

China no espera mandar sus primeros astronautas a la Luna antes de una década, pero el proyecto pretende preparar a los exploradores para estancias largas en la superficie.

Voluntarios chinos pasan 200 días en una base lunar virtual

por Amelia Ortiz · Publicada 29 enero, 2018 ·
29/1/2018 de Phys.org

Cuatro voluntarios vivieron en el laboratorio sellado simulando una misión espacial de larga duración, sin recibir nada del exterior. Fuente: Phys.org.

Estudiantes chinos han pasado 200 días seguidos en un “laboratorio lunar” en Pekín, como preparación al envío de personas a la Luna, un objetivo a largo plazo de China.

Cuatro estudiantes confinados en una cabina llamada “Yuegong-1” (Palacio Lunar) de 160 metros cuadrados, en el campus de la Universidad de Beihang, pusieron a prueba los límites de la capacidad humana para vivir en espacios autocontenidos, según la agencia oficial de noticias Xinhua.

Los voluntarios vivieron en el laboratorio sellado simulando una misión larga en el espacio sin recibir nada del exterior. La experiencia los llevó al límite, especialmente en las tres ocasiones en que el laboratorio experimentó apagones inesperados.

FUENTE:

https://sedaliada.wordpress.com/2018/01/29/200-dias-en-una-estacion-lunar-simulada/

Trump quiere enviar astronautas y establecer una base en la Luna

Fuente:

http://www.france24.com/es/20171211-trump-astronautas-base-luna-marte

El presidente de Estados Unidos dijo que la directiva oficial de la NASA comprende, además, alcanzar a Marte. El hombre no pisa la luna desde 1972 tras la misión Apolo 17.

La ‘Directiva de Política Espacial 1’ que firmó el presidente Donald Trump este 11 de diciembre ordena a la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), “liderar un innovador programa de exploración espacial para enviar astronautas estadounidenses a la Luna”, dijo Hogan Gidley, un portavoz de la Casa Blanca.

Pero las ambiciones de Trump frente al espacio son mayores y solo quiere llegar de nuevo a la Luna para establecer una base y tratar de alcanzar a Marte, el ‘planeta rojo’.

Trump dijo que esta vez no solo se pondrá una bandera de Estados Unidos sino que también establecerán “una base para un eventual viaje a Marte”.

Acompañado por el director de la NASA, Robert Lightfoot, Peggy Whitson, la primera mujer astronauta comandante la Estación Espacial Internacional y el vicepresidente, Mike Pence, Trump dijo antes de formalizar la directiva que esta “reenfocará el programa espacial de EE.UU. en la exploración humana y el descubrimiento. Marca el primer paso en el regreso de astronautas estadounidenses a la Luna”.

El hombre llegó a la Luna en 1969 con la misión Apolo 11 y fue Neil Armstrong el primer hombre en pisar suelo lunar. Pero desde 1972 con la misión de la NASA Apolo 17, el hombre no ha vuelto al satélite.

La medida de Trump se basa en las recomendaciones del Consejo Nacional del Espacio y espera cambiar la política de vuelos espaciales humanos, informó la Casa Blanca.

Uno de los protagonistas de la misión Apolo 17, Harrison ‘Jack’ Smith, que hizo tres caminatas lunares, estuvo en el acto donde el presidente cerró diciendo: “imaginen la posibilidad que nos espera en esas hermosas y enormes estrellas si nos atrevemos a soñar a lo grande”.

El presidente de EE. UU., Donald Trump, sotiene un astronauta espacial de jueguete mientras participa en una ceremonia de firma de la Directiva de Política Espacial en la Casa Blanca en Washington D.C., EE. UU., el 11 de diciembre de 2017. © Carlos Barria / Reuters

Detección de tubos de lava lunar intactos en los datos del sondeo de radar de SELENE (Kaguya)

Principales puntos de este estudio

Un nuevo resultado basado en los datos de la sonda acústica Lunar Radar a bordo SELENE (Selenological and Engineering Explorer / Kaguya)

Detección de un tubo de lava intacto de 50 km de longitud a lo largo de un río de flujo de lava (“rille”) en Marius Hills (“Colinas de Marius”)

El resultado de esta investigación es muy significativo porque los tubos de lava lunar tienen valores únicos para la ciencia y la expansión humana al espacio:

1) Podemos obtener valiosas muestras de roca lunar que no han sido brechadas, fragmentadas o erosionadas por el clima espacial, y por lo tanto pueden contener gases (incluyendo agua) atrapados en el pasado, y también pueden haber mantenido registros del antiguo campo de dínamo magnético. El tubo de lava lunar también ofrece entornos análogos que pueden proporcionar información sobre los tubos de lava subsuperficiales marcianos, donde la vida marciana podría haber surgido y tal vez incluso podría sobrevivir hasta el día de hoy.

2) Los tubos de lava pueden ser el mejor lugar para construir bases lunares a gran escala porque sus interiores protegen contra la radiación espacial peligrosa, el bombardeo de micrometeoritos y las oscilaciones amplias de temperatura.

Esquema de estudio

Los tubos de lava lunar, o cuevas subsuperficiales formadas por flujos de lava, son importantes desde la perspectiva tanto de la ciencia como de la exploración humana. Si existen, podrían ser los mejores sitios candidatos para futuras bases lunares, debido a sus condiciones térmicas estables y su potencial para proteger a las personas y los instrumentos de los micrometeoritos y la radiación de rayos cósmicos. El mismo entorno estable y protegido que beneficiaría a los futuros exploradores humanos también los convierte en un objetivo científico tentador: se espera que las composiciones de lava originales, las texturas e incluso los volátiles magmáticos se conserven en condiciones prístinas dentro de estos tubos de lava. Un examen cuidadoso de sus interiores podría proporcionar conocimientos únicos sobre la historia evolutiva de la Luna.

En 2009, se descubrieron agujeros verticales grandes y profundos en Marius Hills, Mare Tranquillitatis y Mare Ingenii utilizando datos de imagen de la superficie lunar adquiridos por la Terrain Camera (TC) de alta resolución a bordo de SELENE (Kaguya). Más tarde, el nadir de mayor resolución y las observaciones del ángulo oblicuo realizadas por la cámara de ángulo estrecho del Lunar Reconnaissance Orbiter confirmaron que el piso de los agujeros se extiende al menos varios metros hacia el este y hacia el oeste bajo el techo. Los tres agujeros más grandes en la Luna son posibles tragaluces que se abren a un amplio espacio. Sin embargo, aún se desconoce si estos espacios grandes son tubos de lava subterráneos.

El Lunar Radar Sounder (LRS) a bordo de SELENE consta de dos conjuntos de antenas dipolo que transmiten ondas electromagnéticas (4-6MHz) y reciben ecos de la Luna. Utilizamos datos de eco de radar del LRS para investigar la existencia de tubos de lava subterráneos en Marius Hills (Figura 1).

Figura 1. Representación artística de SELENE (Kaguya) detectando tubos de lava en órbita.

(c) JAXA / SELENE / Crescent / Akihiro Ikeshita para la imagen de Kaguya

La Figura 2 traza un perfil de datos de potencia de eco LRS típico en una región de mares (13.715 ° N, 304.010 ° E). Las diferencias de tiempo de los ecos recibidos se convirtieron a profundidades correspondientes donde se reflejaron las ondas EM transmitidas por el LRS se reflejaron. El pico de eco más grande (punto rojo) proviene de la superficie nadir de la Luna. La constante dieléctrica utilizada aquí para convertir el tiempo en profundidad es la unidad (1) como si fuera un vacío. La ubicación verdadera de la deflexión es, por lo tanto, más somera que tentativamente dada con el valor constante dieléctrico de vacío.

Figura 2. Potencia de eco de LRS típica versus profundidad del subsuelo. (La profundidad de 0 km corresponde al radio de superficie medio lunar).

Primero investigamos los datos de LRS de una órbita SELENE que se acercaba al tragaluz de Marius Hills (MHH) (14.100 ° N, 303.262 ° E) y encontramos un fuerte eco del subsuelo a una profundidad de 225 m desde la superficie cercana a MHH (segundo eco en el lado derecho en la Figura 3). Antes del segundo pico de eco, la potencia del eco recibida disminuyó precipitadamente (punto “Sin eco” en el lado derecho en la Figura 3). Este patrón de eco implica la existencia de una cueva, como un tubo de lava subyacente. Cuando suponemos una constante dieléctrica de 4 o superior, un valor apropiado para los materiales del subsuelo lunar, obtenemos una profundidad de 100 m. o menos de la superficie.

Figura 3. Datos de LRS cerca del tragaluz de Marius Hills.

La Figura 4 presenta las ubicaciones de los sitios candidatos de posibles cuevas subterráneas. El fondo de la figura es una imagen de SELENE TC. Las líneas grises corresponden a las pistas de observación del LRS. Los puntos circulares en estas líneas indican ubicaciones donde se observan fuertes ecos subsuperficiales. El color de los puntos circulares denota la diferencia de potencia entre el primer y el segundo pico de eco (ΔPrb). Algunos de los sitios de cuevas candidatos están alineados a lo largo de la línea A formada por flujos de lava (T1, T2) y en una posible extensión de la línea A (T3 y T4). Las ubicaciones (T1 ~ T4) son un posible tubo de lava, en el que se descubrió el MHH, y en una posible extensión subterránea al suroeste de la rille a unos 50 km.

Figura 4. Las ubicaciones de los sitios candidatos de posibles cuevas subterráneas.

La Figura 5 indica los sitios candidatos a tubo de lava según lo sugerido por los datos de LRS superpuestos en el mapa de gravedad de Bouguer por datos de la nave espacial GRAIL. Los colores calientes corresponden a los déficits de masa como espacios o espacios vacíos de baja densidad. La mayoría de los sitios candidatos de tubos de lava sugeridos por los datos de LRS también son evidentes a medida que los datos de LRS se correlacionan con el área de déficits masivos en el mapa de gravedad de Bouguer.

Figura 5. Los sitios candidatos a tubo de lava sugeridos por los datos del LRS superpuestos en el mapa de gravedad de Bouguer por datos de la nave espacial GRAIL.

En este estudio, identificamos sitios candidatos para la presencia de tubos de lava intactos significativos. Estos sitios son intrigantes desde una perspectiva científica y pueden ofrecer sitios potenciales para la futura construcción de una base lunar alrededor del tragaluz de  Marius Hills.

En el futuro, ampliaremos nuestra búsqueda a otras regiones en la Luna donde puedan estar presentes tubos de lava subterráneos adicionales. También continuaremos investigando el origen y la historia de tubos de lava candidatos conocidos usando datos de composición, topografía y campo magnético para dirigir la exploración futura de tubos de lava o la construcción de una base lunar.

Traducción de:

http://www.isas.jaxa.jp/en/topics/001159.html