Voluntarios chinos emergen de una base lunar virtual

POR AMELIA ORTIZ

Fuente: https://sedaliada.wordpress.com/category/laboratorio-lunar-virtual/

Estudiantes voluntarios saludando desde el interior del laboratorio lunar virtual “Palacio Lunar” el 1 de mayo de 2017. Fuente: Phys.org.

Un grupo de voluntarios chinos ha salido después de 110 días de aislamiento en un laboratorio lunar virtual, como paso previo al envío de astronautas chinos a la Luna.

El laboratorio es un ambiento autocontenido que simula las condiciones a las que se enfrentarán exploradores futuros en la superficie de la Luna, sin intercambios con el exterior. En el vídeo publicado por la agencia oficial de noticias Xinhua se ve a estudiantes con máscaras y camisetas azules cargando con cestas de fruta y vegetales, incluyendo zanahorias y fresas, que han cultivado en el módulo.

China no espera mandar sus primeros astronautas a la Luna antes de una década, pero el proyecto pretende preparar a los exploradores para estancias largas en la superficie.

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Voluntarios chinos pasan 200 días en una base lunar virtual

por Amelia Ortiz · Publicada 29 enero, 2018 ·
29/1/2018 de Phys.org

Cuatro voluntarios vivieron en el laboratorio sellado simulando una misión espacial de larga duración, sin recibir nada del exterior. Fuente: Phys.org.

Estudiantes chinos han pasado 200 días seguidos en un “laboratorio lunar” en Pekín, como preparación al envío de personas a la Luna, un objetivo a largo plazo de China.

Cuatro estudiantes confinados en una cabina llamada “Yuegong-1” (Palacio Lunar) de 160 metros cuadrados, en el campus de la Universidad de Beihang, pusieron a prueba los límites de la capacidad humana para vivir en espacios autocontenidos, según la agencia oficial de noticias Xinhua.

Los voluntarios vivieron en el laboratorio sellado simulando una misión larga en el espacio sin recibir nada del exterior. La experiencia los llevó al límite, especialmente en las tres ocasiones en que el laboratorio experimentó apagones inesperados.

FUENTE:

https://sedaliada.wordpress.com/2018/01/29/200-dias-en-una-estacion-lunar-simulada/

Trump quiere enviar astronautas y establecer una base en la Luna

Fuente:

http://www.france24.com/es/20171211-trump-astronautas-base-luna-marte

El presidente de Estados Unidos dijo que la directiva oficial de la NASA comprende, además, alcanzar a Marte. El hombre no pisa la luna desde 1972 tras la misión Apolo 17.

La ‘Directiva de Política Espacial 1’ que firmó el presidente Donald Trump este 11 de diciembre ordena a la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), “liderar un innovador programa de exploración espacial para enviar astronautas estadounidenses a la Luna”, dijo Hogan Gidley, un portavoz de la Casa Blanca.

Pero las ambiciones de Trump frente al espacio son mayores y solo quiere llegar de nuevo a la Luna para establecer una base y tratar de alcanzar a Marte, el ‘planeta rojo’.

Trump dijo que esta vez no solo se pondrá una bandera de Estados Unidos sino que también establecerán “una base para un eventual viaje a Marte”.

Acompañado por el director de la NASA, Robert Lightfoot, Peggy Whitson, la primera mujer astronauta comandante la Estación Espacial Internacional y el vicepresidente, Mike Pence, Trump dijo antes de formalizar la directiva que esta “reenfocará el programa espacial de EE.UU. en la exploración humana y el descubrimiento. Marca el primer paso en el regreso de astronautas estadounidenses a la Luna”.

El hombre llegó a la Luna en 1969 con la misión Apolo 11 y fue Neil Armstrong el primer hombre en pisar suelo lunar. Pero desde 1972 con la misión de la NASA Apolo 17, el hombre no ha vuelto al satélite.

La medida de Trump se basa en las recomendaciones del Consejo Nacional del Espacio y espera cambiar la política de vuelos espaciales humanos, informó la Casa Blanca.

Uno de los protagonistas de la misión Apolo 17, Harrison ‘Jack’ Smith, que hizo tres caminatas lunares, estuvo en el acto donde el presidente cerró diciendo: “imaginen la posibilidad que nos espera en esas hermosas y enormes estrellas si nos atrevemos a soñar a lo grande”.

El presidente de EE. UU., Donald Trump, sotiene un astronauta espacial de jueguete mientras participa en una ceremonia de firma de la Directiva de Política Espacial en la Casa Blanca en Washington D.C., EE. UU., el 11 de diciembre de 2017. © Carlos Barria / Reuters

Detección de tubos de lava lunar intactos en los datos del sondeo de radar de SELENE (Kaguya)

Principales puntos de este estudio

Un nuevo resultado basado en los datos de la sonda acústica Lunar Radar a bordo SELENE (Selenological and Engineering Explorer / Kaguya)

Detección de un tubo de lava intacto de 50 km de longitud a lo largo de un río de flujo de lava (“rille”) en Marius Hills (“Colinas de Marius”)

El resultado de esta investigación es muy significativo porque los tubos de lava lunar tienen valores únicos para la ciencia y la expansión humana al espacio:

1) Podemos obtener valiosas muestras de roca lunar que no han sido brechadas, fragmentadas o erosionadas por el clima espacial, y por lo tanto pueden contener gases (incluyendo agua) atrapados en el pasado, y también pueden haber mantenido registros del antiguo campo de dínamo magnético. El tubo de lava lunar también ofrece entornos análogos que pueden proporcionar información sobre los tubos de lava subsuperficiales marcianos, donde la vida marciana podría haber surgido y tal vez incluso podría sobrevivir hasta el día de hoy.

2) Los tubos de lava pueden ser el mejor lugar para construir bases lunares a gran escala porque sus interiores protegen contra la radiación espacial peligrosa, el bombardeo de micrometeoritos y las oscilaciones amplias de temperatura.

Esquema de estudio

Los tubos de lava lunar, o cuevas subsuperficiales formadas por flujos de lava, son importantes desde la perspectiva tanto de la ciencia como de la exploración humana. Si existen, podrían ser los mejores sitios candidatos para futuras bases lunares, debido a sus condiciones térmicas estables y su potencial para proteger a las personas y los instrumentos de los micrometeoritos y la radiación de rayos cósmicos. El mismo entorno estable y protegido que beneficiaría a los futuros exploradores humanos también los convierte en un objetivo científico tentador: se espera que las composiciones de lava originales, las texturas e incluso los volátiles magmáticos se conserven en condiciones prístinas dentro de estos tubos de lava. Un examen cuidadoso de sus interiores podría proporcionar conocimientos únicos sobre la historia evolutiva de la Luna.

En 2009, se descubrieron agujeros verticales grandes y profundos en Marius Hills, Mare Tranquillitatis y Mare Ingenii utilizando datos de imagen de la superficie lunar adquiridos por la Terrain Camera (TC) de alta resolución a bordo de SELENE (Kaguya). Más tarde, el nadir de mayor resolución y las observaciones del ángulo oblicuo realizadas por la cámara de ángulo estrecho del Lunar Reconnaissance Orbiter confirmaron que el piso de los agujeros se extiende al menos varios metros hacia el este y hacia el oeste bajo el techo. Los tres agujeros más grandes en la Luna son posibles tragaluces que se abren a un amplio espacio. Sin embargo, aún se desconoce si estos espacios grandes son tubos de lava subterráneos.

El Lunar Radar Sounder (LRS) a bordo de SELENE consta de dos conjuntos de antenas dipolo que transmiten ondas electromagnéticas (4-6MHz) y reciben ecos de la Luna. Utilizamos datos de eco de radar del LRS para investigar la existencia de tubos de lava subterráneos en Marius Hills (Figura 1).

Figura 1. Representación artística de SELENE (Kaguya) detectando tubos de lava en órbita.

(c) JAXA / SELENE / Crescent / Akihiro Ikeshita para la imagen de Kaguya

La Figura 2 traza un perfil de datos de potencia de eco LRS típico en una región de mares (13.715 ° N, 304.010 ° E). Las diferencias de tiempo de los ecos recibidos se convirtieron a profundidades correspondientes donde se reflejaron las ondas EM transmitidas por el LRS se reflejaron. El pico de eco más grande (punto rojo) proviene de la superficie nadir de la Luna. La constante dieléctrica utilizada aquí para convertir el tiempo en profundidad es la unidad (1) como si fuera un vacío. La ubicación verdadera de la deflexión es, por lo tanto, más somera que tentativamente dada con el valor constante dieléctrico de vacío.

Figura 2. Potencia de eco de LRS típica versus profundidad del subsuelo. (La profundidad de 0 km corresponde al radio de superficie medio lunar).

Primero investigamos los datos de LRS de una órbita SELENE que se acercaba al tragaluz de Marius Hills (MHH) (14.100 ° N, 303.262 ° E) y encontramos un fuerte eco del subsuelo a una profundidad de 225 m desde la superficie cercana a MHH (segundo eco en el lado derecho en la Figura 3). Antes del segundo pico de eco, la potencia del eco recibida disminuyó precipitadamente (punto “Sin eco” en el lado derecho en la Figura 3). Este patrón de eco implica la existencia de una cueva, como un tubo de lava subyacente. Cuando suponemos una constante dieléctrica de 4 o superior, un valor apropiado para los materiales del subsuelo lunar, obtenemos una profundidad de 100 m. o menos de la superficie.

Figura 3. Datos de LRS cerca del tragaluz de Marius Hills.

La Figura 4 presenta las ubicaciones de los sitios candidatos de posibles cuevas subterráneas. El fondo de la figura es una imagen de SELENE TC. Las líneas grises corresponden a las pistas de observación del LRS. Los puntos circulares en estas líneas indican ubicaciones donde se observan fuertes ecos subsuperficiales. El color de los puntos circulares denota la diferencia de potencia entre el primer y el segundo pico de eco (ΔPrb). Algunos de los sitios de cuevas candidatos están alineados a lo largo de la línea A formada por flujos de lava (T1, T2) y en una posible extensión de la línea A (T3 y T4). Las ubicaciones (T1 ~ T4) son un posible tubo de lava, en el que se descubrió el MHH, y en una posible extensión subterránea al suroeste de la rille a unos 50 km.

Figura 4. Las ubicaciones de los sitios candidatos de posibles cuevas subterráneas.

La Figura 5 indica los sitios candidatos a tubo de lava según lo sugerido por los datos de LRS superpuestos en el mapa de gravedad de Bouguer por datos de la nave espacial GRAIL. Los colores calientes corresponden a los déficits de masa como espacios o espacios vacíos de baja densidad. La mayoría de los sitios candidatos de tubos de lava sugeridos por los datos de LRS también son evidentes a medida que los datos de LRS se correlacionan con el área de déficits masivos en el mapa de gravedad de Bouguer.

Figura 5. Los sitios candidatos a tubo de lava sugeridos por los datos del LRS superpuestos en el mapa de gravedad de Bouguer por datos de la nave espacial GRAIL.

En este estudio, identificamos sitios candidatos para la presencia de tubos de lava intactos significativos. Estos sitios son intrigantes desde una perspectiva científica y pueden ofrecer sitios potenciales para la futura construcción de una base lunar alrededor del tragaluz de  Marius Hills.

En el futuro, ampliaremos nuestra búsqueda a otras regiones en la Luna donde puedan estar presentes tubos de lava subterráneos adicionales. También continuaremos investigando el origen y la historia de tubos de lava candidatos conocidos usando datos de composición, topografía y campo magnético para dirigir la exploración futura de tubos de lava o la construcción de una base lunar.

Traducción de:

http://www.isas.jaxa.jp/en/topics/001159.html

Potencial hábitat humano en la Luna

Un nuevo estudio confirma la existencia de un gran tubo de lava abierto en la región lunar de las colinas Marius, que podría usarse para proteger a los astronautas de condiciones peligrosas en la superficie.

El panorama de las colinas Marius por el equipo japonés de investigación SELENE / Kaguya.

Crédito: NASA / Goddard / Arizona State University

Un estudio publicado en Geophysical Research Letters confirma la existencia de un gran tubo de lava abierto en la región lunar de las colinas Marius, que podría usarse para proteger a los astronautas de condiciones peligrosas en la superficie.

Nadie ha estado en la luna más de tres días, en gran medida porque los trajes espaciales no pueden proteger a los astronautas de sus elementos: la variación extrema de la temperatura, la radiación y los impactos de los meteoritos. A diferencia de la Tierra, la Luna no tiene atmósfera ni campo magnético para proteger a sus habitantes.

El lugar más seguro para buscar refugio es el interior de un tubo de lava intacto, según el estudio.

Los tubos de lava son canales naturales que se forman cuando un flujo de lava desarrolla una corteza dura, que se espesa y forma un techo sobre la corriente de lava que fluye todavía. Una vez que la lava deja de fluir, el túnel a veces drena, formando un vacío hueco.

“Es importante saber dónde y cuán grandes son los tubos de lava lunar si alguna vez vamos a construir una base lunar”, dijo Junichi Haruyama, investigador sénior de JAXA, la agencia espacial japonesa. “Pero conocer estas cosas también es importante para la ciencia básica. Podemos obtener nuevos tipos de muestras de rocas, datos de flujo de calor y datos de observación del terremoto lunar”.

JAXA analizó los datos de radar de la nave espacial SELENE para detectar los tubos de lava subyacentes. Cerca de la claraboya de las colinas Marius, una entrada al tubo, encontraron un patrón de eco distintivo: una disminución en el poder del eco seguido de un segundo pico de eco grande, que creen que es evidencia de un tubo. Los dos ecos corresponden a los reflejos de radar de la superficie de la luna y el piso y el techo del tubo abierto. El equipo encontró patrones de eco similares en varios lugares alrededor del agujero, lo que indica que puede haber más de uno.

El sistema de radar de SELENE no fue diseñado para detectar tubos de lava; fue construido para estudiar los orígenes de la luna y su evolución geológica. Por estos motivos, no vuela lo suficientemente cerca de la superficie de la luna para obtener información extremadamente precisa sobre lo que está (o no) debajo.

Cuando el equipo JAXA decidió usar sus datos para tratar de encontrar tubos de lava, consultaron a científicos de la misión GRAIL, una iniciativa de la NASA para recolectar datos de alta calidad sobre el campo gravitatorio de la Luna. Al examinar las áreas donde GRAIL había identificado déficits de masa, o menos masa debajo de la superficie, redujeron los datos que necesitaban analizar.

“Ellos conocían la claraboya en las colinas Marius, pero no tenían idea de hasta dónde podría haberse ido esa cavidad subterránea”, dijo Jay Melosh, un co-investigador de GRAIL y Distinguished Professor of Earth, Atmospheric and Planetary Sciences en la Purdue University. “Nuestro grupo en Purdue usó los datos de gravedad sobre esa área para inferir que la apertura era parte de un sistema más grande. Mediante el uso de esta técnica complementaria de radar, pudieron descubrir cuán profundas y altas son las cavidades”.

Los tubos de lava existen en la Tierra, pero sus homólogos lunares son mucho más grandes. Para que un tubo de lava sea detectable por datos gravimétricos, tendría que extenderse varios kilómetros de longitud y al menos un kilómetro de alto y ancho, lo que significa que el tubo de lava cerca de las colinas Marius es lo suficientemente espacioso como para albergar una de las ciudadades más grandes de los Estados Unidos, si los resultados de gravedad son correctos.

La existencia de tubos de lava en la luna se ha especulado en el pasado, pero esta combinación de datos de radar y gravedad proporciona la imagen más clara de cómo son y cuán grandes son todavía. Esta información podría ser más útil de lo que se esperaba previamente.

En la primera reunión del Consejo Nacional del Espacio en décadas, el vicepresidente Mike Pence anunció que la administración de Trump redirigirá el enfoque de Estados Unidos en el espacio a la Luna. Esto marca un cambio fundamental para la NASA, que abandonó los planes de enviar gente a la luna en favor de Marte bajo el presidente Obama.

“Regresaremos a los astronautas de la NASA a la Luna, no solo para dejar huellas y banderas, sino para construir la base que necesitamos para enviar a los estadounidenses a Marte y más allá”, dijo Pence.

Traducción de:

https://www.sciencedaily.com/releases/2017/10/171018104335.htm

Tubos de lava: refugios para los hábitats humanos del futuro en la Luna y Marte

Astronautas de ESA entrenando en tubos de lava terrestres en Lanzarote, durante el curso PANGEA 2016. Crédito: ESA/S. Sechi.

Tubos de lava, cuevas subterráneas creadas por actividad volcánica, podrían proporcionar hábitats resguardados suficientemente grandes como para albergar calles en Marte o incluso ciudades en la Luna. Además un estudio paralelo demuestra que la próxima generación de orbitadores lunares serán capaces de utilizar radares para localizar estas estructuras bajo la superficie de la Luna.

Los tubos de lava pueden formarse de dos maneras: los tubos con mucha corteza se forman cuando lava de viscosidad baja fluye bastante cerca de la superficie, desarrollando una corteza dura que engorda y crea un techo sobre la corriente de lava que se mueve. Cuando finalizan las erupciones, el conducto se vacía, dejando un túnel a varios metros de profundidad por debajo de la superficie. Los tubos “soplados” son estructuras complejas y profundas que se forman cuando se inyecta lava en fisuras existentes entre capas de roca o cavidades creadas en flujos anteriores. La lava se expande y crea una enorme red de galerías conectadas entre sí a medida que se abre camino hacia la superficie.

Se encuentran tubos de lava en muchas zonas volcánicas de la Tierra, incluyendo Lanzarote, Hawái, Islandia, el norte de Queensland (Australia), Sicilia y las islas Galápagos. Las redes de tubos subterráneas puedan alcanzar los 65 kilómetros. Las misiones espaciales han observado también cadenas de fosas colapsadas y claraboyas en la Luna y Marte que pueden ser interpretadas como indicadores de la presencia de tubos de lava. Recientemente, la misión GRAIL de NASA proporcionó datos de gravedad detallados de la Luna que sugieren la presencia de enormes vacíos subterráneos relacionados con tubos de lava bajo los “maria” lunares, llanuras de basalto formadas en erupciones volcánicas a principios de la historia de la Luna.

“La comparación entre ejemplos terrestres, lunares y marcianos demuestra que, como podrías esperar, la gravedad tiene una gran influencia sobre el tamaño de los tubos de lava. En la Tierra pueden tener hasta 30 m de amplitud. En el ambiente de menor gravedad de Marte, vemos indicios de tubos de lava que tienen 250 metros de ancho. En la Luna, estos túneles podrían tener un kilómetro o más de ancho y muchos cientos de kilómetros de largo”, explica el Dr. Riccardo Pozzobon (Universidad de Padua). “Estos resultados tienen importantes consecuencias para la habitabilidad y la exploración humana de la Luna, pero también para la búsqueda de vida extraterrestre en Marte. Los tubos de lava son ambientes protegidos frente a la radiación cósmica y el flujo de micrometeoritos, que podrían proporcionar hábitats seguros para las futuras misiones humanas. También son, en principio, suficientemente grandes como para albergar grandes asentamientos humanos: se podría meter gran parte del centro histórico de la ciudad de Riga en el interior de un tubo de lava lunar”.

Fuente:

Astronoticias LIADA
“Semper Observadum”
https://sedaliada.wordpress.com/

Información relacionada:

https://observacionlunar.wordpress.com/2016/05/10/refugios-en-la-luna/

https://observacionlunar.wordpress.com/2016/04/13/posible-tuvo-de-lava/

Minería en la Luna para obtener el combustible que nos lleve a Marte

Por: Gary Li, Danielle Delatte, Jerome Gilleron, Samuel Wald, y Therese Jones.

Entre la tierra y la luna: Representación artística de un depósito de reabastecimiento para la exploración del espacio profundo. Crédito: Sung Wha Kang (RISD), CC BY-ND

Cuarenta y cinco años han pasado desde que los humanos pusieron los pies en un cuerpo extraterrestre. Ahora, la Luna está de vuelta en el centro de los esfuerzos no sólo para explorar el espacio, sino para crear una sociedad espacial permanente e independiente.

La planificación de las expediciones al vecino celestial más cercano de la Tierra ya no es sólo un esfuerzo de la NASA, aunque la agencia espacial estadounidense tiene planes para una estación espacial en órbita lunar que serviría de escenario para las misiones de Marte a principios de la década de 2030. La United Launch Alliance, una empresa conjunta entre Lockheed Martin y Boeing, está planeando una estación de abastecimiento lunar de naves espaciales, capaz de sostener a 1.000 personas que vivan en el espacio dentro de 30 años.

Los multimillonarios Elon Musk, Jeff Bezos y Robert Bigelow tienen compañías que buscan llevar personas o maquinaria a la luna. Varios equipos que compiten por una parte del premio en efectivo de US $ 30 millones de Google planean lanzar rovers a la Luna.

Los autores y otros 27 estudiantes de todo el mundo participaron recientemente en el Caltech Space Challenge 2017, proponiendo diseños de una estación lunar de lanzamiento y suministro para misiones en el espacio profundo, y cómo funcionaría.

Las materias primas para el combustible de cohetes

En este momento todas las misiones espaciales se basan en, y se lanzan desde, la Tierra. Pero la fuerza gravitatoria de la Tierra es fuerte. Para entrar en órbita, un cohete tiene que estar viajando 11 kilómetros por segundo – ¡25.000 millas por hora!

Cualquier cohete que salga de la Tierra tiene que llevar todo el combustible que alguna vez utilizará para llegar a su destino y, si es necesario, para volver. Ese combustible es pesado – y conseguir que se mueva a velocidades tan altas requiere mucha energía. Si pudiéramos reabastecer en órbita, esa energía de lanzamiento podría elevar más gente o carga o equipo científico en órbita. Entonces la nave espacial podría reabastecerse en el espacio, donde la gravedad de la Tierra es menos potente.

Operaciones mineras en la luna, representación artística. Crédito: Sung Wha Kang (RISD), CC BY-ND

La Luna tiene una sexta parte de la gravedad de la Tierra, lo que la convierte en una base alternativa atractiva. La luna también tiene hielo, que ya sabemos cómo procesar en un propulsor de hidrógeno-oxígeno que usamos en muchos cohetes modernos.

Explorando la Luna

El Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA y el Lunar Crater and Observation and Sensing Satellite ya han encontrado cantidades sustanciales de hielo en cráteres permanentemente en sombras de la Luna. La minería en esos lugares sería difícil porque son más fríos y no ofrecen la luz del sol a los vehículos móviles. Sin embargo, se podrían instalar grandes espejos en los bordes de los cráteres para iluminar los paneles solares en las regiones permanentemente sombreadas.

Los pilotos de la competencia Lunar X del Premio de Google y el prospecto de recursos lunares de la NASA, que se lanzará en 2020, también contribuirían a encontrar buenos lugares para la minería del hielo.

Imaginando una base lunar

Dependiendo de donde estén las mejores reservas de hielo, podríamos necesitar construir varias pequeñas bases lunares robotizadas. Cada una excavaría el hielo, fabricaría el propelente líquido y lo transferiría a la nave espacial de paso. Nuestro equipo desarrolló planes para realizar esas tareas con tres tipos diferentes de rovers. Nuestros planes también requieren unos pequeños autobuses robóticos para reunirse con los vehículos cercanos de misión espacial en la órbita lunar.

Representación artística de rovers lunares. Crédito: Sung Wha Kang (RISD), CC BY-ND

Un rover, que llamamos el Prospector, exploraría la luna y encontraría lugares con hielo. Un segundo rover, el Constructor, lo seguiría detrás, construyendo una plataforma de lanzamiento y emplazando un camino para facilitar los movimientos para el tercer tipo del rover, los Miners, que recogerían el hielo y lo entregarían a los tanques de almacenaje cercanos y una planta de electrólisis dividiría el agua en hidrógeno y oxígeno.

El Constructor también construiría una plataforma de aterrizaje para la pequeña nave espacial de transporte a la Luna que llamamos Lunar Resupply Shuttles que llegaría para recolectar combustible para la entrega cuando la nave espacial recién lanzada pasara por la luna. Los transbordadores quemarían combustible hecho en la Luna y tendrían sistemas avanzados de dirección y de navegación para viajar entre las bases lunares y la nave espacial.

Una gasolinera en el espacio

Cuando se esté produciendo suficiente combustible y el sistema de entrega de la lanzadera se compruebe como confiable, nuestro plan requiere la construcción de una gasolinera en el espacio. Los transbordadores entregarían hielo directamente al depósito de combustible en órbita, donde sería transformado en combustible y donde los cohetes rumbo a Marte o en cualquier otro lugar podría atracar para recargar.

El depósito tendría grandes paneles solares que alimentarían un módulo de electrólisis para derretir el hielo y luego convertir el agua en combustible y grandes depósitos de combustible para almacenar lo que se hace. La NASA ya está trabajando en la mayoría de la tecnología necesaria para un depósito como este, incluyendo el acoplamiento y la transferencia de combustible. Anticipamos que un depósito de trabajo podría estar listo a principios de 2030, justo a tiempo para las primeras misiones tripuladas a Marte: Para ser más útil y eficiente, el depósito debe estar situado en una órbita estable relativamente cerca de la Tierra y la Luna. El punto de Lagrange 1 de la Tierra-Luna (L1) es un punto en el espacio alrededor del 85 por ciento del camino de la Tierra a la Luna, donde la fuerza de la gravedad de la Tierra equivaldría exactamente a la fuerza de la gravedad de la Luna tirando en la otra dirección. Es la parada perfecta para una nave espacial en su camino a Marte o los planetas exteriores.

Representación de un artista de un depósito de combustible para el reabastecimiento de misiones en el espacio profundo.

Nuestro equipo también encontró una manera eficiente de combustible para obtener la nave espacial desde la órbita terrestre hasta el depósito en L1, requiriendo aún menos combustible de lanzamiento y liberando más energía de elevación para los artículos de carga. Primero, la nave espacial y su carga podrían ser remolcadas desde la órbita terrestre baja hasta el depósito en L1 usando un remolcador de propulsión solar eléctrico, una nave espacial impulsada en gran parte por la energía solar. Esto nos permitiría triplicar la entrega de carga útil a Marte. En la actualidad, se calcula que una misión humana en Marte cuesta hasta US $ 100.000 millones y necesitará cientos de toneladas de carga. La entrega de más carga de la Tierra a Marte con menos lanzamientos de cohetes ahorraría miles de millones de dólares y años de tiempo.

 

Una base para la exploración espacial

Construir una gasolinera entre la Tierra y la Luna también reduciría los costos de las misiones más allá de Marte. La NASA está buscando vida extraterrestre en las lunas de Saturno y Júpiter. Las naves espaciales futuras podrían transportar mucho más carga si pudieran abastecerse de combustible – ¿quién sabe qué descubrimientos científicos podrían ser posibles enviando grandes vehículos de exploración a estas lunas? Al ayudarnos a escapar de la gravedad de la Tierra y la dependencia de sus recursos, una gasolinera lunar podría ser el primer pequeño paso hacia el salto gigante en hacer de la humanidad una civilización interplanetaria.
Traducción de:
https://phys.org/news/2017-05-moon-rocket-fuel-mars.html