La NASA volverá a conquistar la Luna antes de mandar su misión humana a Marte-

Instalará una estación espacial lunar y llevará a cabo una misión tripulada de un año en la nueva nave que usarán los astronautas para ir al planeta rojo. Ambas servirán para probar la tecnología y las operaciones necesarias para una misión de 1.000 días hasta Marte.

La NASA ha explicado cómo serán las dos primeras etapas de la misión tripulada a Marte que está programada para 2030. Greg Williams, ayudante del administrador asociado del Directorado de Exploración Humana y Operaciones, dio los detalles del plan esta misma semana. Tal como explicó, la primera fase consistirá en la construcción de una pequeña estación espacial cerca de la Luna, que servirá como punto de lanzamiento para las misiones a Marte, y la segunda en el envío de una misión tripulada de un año en una nave espacial, cerca del año 2027.Según ha informado Space.com,  la estación espacial lunar, conocida como «Deep-space Gateway», algo así como «puerta al espacio profundo», tendrá un doble propósito: servirá como lugar de pruebas para las operaciones y la tecnología necesarias para las misiones hacia el planeta rojo, y será el «puerto» desde el que se lanzará una misión tripulada de un año entero.

Plan global de la NASA para la exploración de Marte

Antes de eso, la NASA mandará al menos cinco misiones tripuladas a la Luna para enviar y montar el equipamiento necesario para la estación espacial. También lanzará el «Deep Space Transport», el vehículo que enviará a una tripulación a Marte, según explicó Williams en el «The Humans to Mars Summit», celebrado en Washington esta semana.

«Si podemos llevar a cabo una misión tripulada de un año en este transporte en el espacio cislunar (es decir, en la franja de espacio que está entre la Luna y la Tierra), creo que sabremos lo suficiente como para mandar esta cosa, tripulada, en una misión de 1.000 días hasta el sistema de Marte».

Estas misiones lunares dependerán mucho del nuevo cohete que está desarrollando la NASA: el Space Launch System (SLS), un nuevo cohete más potente y sofisticado que los que se están usando por el momento. Sin embargo, aún no hay una fecha fija para el primer vuelo del SLS, y no se sabe cuándo será tripulado por astronautas. En todo caso, está previsto que vuelen en la nueva cápsula Orión.

La otra clave será la estación espacial lunar. Su tarea, tal como informó William Gerstenmaier, administrador asociado para la Exploración Espacial y Operaciones de la NASA, será apoyar misiones robóticas hasta la superficie de la Luna y a otras muchas que tengan otros destinos en el Sistema Solar.

Construcción de la estación

La primera fase de la misión a Marte se llevará a cabo entre 2018 y 2026, y consistirá en cuatro misiones tripuladas al espacio cislunar para preparar elementos básicos para la futura estación: un módulo de propusión y energía, un hábitat, un módulo logístico para hacer investigaciones científicas y una esclusa para acoplar otros vehículos espaciales. Más adelante, la estación incorporará un brazo robótico y otra serie de dispositivos.

En una siguiente fase, desarrollada ya en 2027, se enviaría el «Deep Space Transport» sin tripular al espacio cislunar, y a continuación se embarcaría una tripulación desde la estación. A finales de esa década, se enviarían los suministros necesarios para alimentar el vuelo de 1.000 días hasta Marte.

Williams explicó que este plan está «evolucionando», y que podría cambiar a medida que las empresas espaciales y países vayan proporcionando apoyos. De hecho, aseguró, en los próximos años la agencia espacial se esforzará en aunar esfuerzos. El objetivo final será conseguir, con la NASA en el papel de director de orquesta, enviar una misión tripulada a Marte.

Fuente:

http://www.abc.es/ciencia/abci-nasa-volvera-conquistar-luna-antes-mandar-mision-humana-marte-201705111631_noticia.html

Japón planea llevar un astronauta a la Luna en 2030

Japón ha desvelado un ambicioso plan para poner un astronauta en la Luna en torno al año 2030. Es la primera vez que la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) anuncia su intención de enviar un astronauta más allá de la Estación Espacial Internacional.

La idea es unirse primero a la misión liderada por NASA de 2025 para construir una estación espacial en la órbita de la Luna, como paso previo al objetivo de NASA de llegar a Marte. Tokio espera que contribuir a esta misión multinacional y compartir tecnología japonesa le proporcionará un puesto en la estación desde donde eventualmente podría enviar un astronauta a la Luna.

El anuncio llega mientras China y la India están desarrollando sus programas espaciales. En noviembre la nave espacial Shenzhou-11 de China regresó a la Tierra trayendo de regreso dos astronautas después de la misión orbital más larga de este país. Pekín ha publicado también ilustraciones de una sonda y un róver que planea enviar al Planeta Rojo al final de la década.

NASA y otras agencias espaciales globales están esforzándose en enviar astronautas a Marte a lo largo de la década de 2030.

Japón ha desvelado un ambicioso plan para poner un astronauta en la Luna en torno al año 2030. Es la primera vez que la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) anuncia su intención de enviar un astronauta más allá de la Estación Espacial Internacional.

La idea es unirse primero a la misión liderada por NASA de 2025 para construir una estación espacial en la órbita de la Luna, como paso previo al objetivo de NASA de llegar a Marte. Tokio espera que contribuir a esta misión multinacional y compartir tecnología japonesa le proporcionará un puesto en la estación desde donde eventualmente podría enviar un astronauta a la Luna.

El anuncio llega mientras China y la India están desarrollando sus programas espaciales. En noviembre la nave espacial Shenzhou-11 de China regresó a la Tierra trayendo de regreso dos astronautas después de la misión orbital más larga de este país. Pekín ha publicado también ilustraciones de una sonda y un róver que planea enviar al Planeta Rojo al final de la década.

NASA y otras agencias espaciales globales están esforzándose en enviar astronautas a Marte a lo largo de la década de 2030.

Fuente:

https://sedaliada.wordpress.com/2017/07/03/planes-espaciales-japoneses-incluyen-la-luna/

La cámara del Lunar Reconnaissance Orbiter sobrevive al impacto de un meteoroide

El 13 de octubre de 2014 ocurrió algo muy extraño con la cámara a bordo del orbitador LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de NASA. La cámara, que normalmente produce imágenes bellamente nítidas de la superficie lunar, produjo una imagen desconcertante y movida. A partir del patrón que apareció en la imagen, los investigadores determinaron que la cámara debía de haber sido golpeada por un meteoroide diminuto.

LRO tiene instalado un sistema de tres cámaras montadas en la nave. Dos cámaras de ángulo estrecho captan imágenes en blanco y negro de alta resolución. La tercera cámara de gran ángulo capta imágenes de resolución moderara utilizando filtros para proporcionar información acerca de las propiedades y el color de la superficie lunar. Las cámaras de ángulo estrecho funcionan construyendo una imagen línea a línea. Captan la primera línea, entonces la órbita de la nave desplaza la cámara respecto de la superficie, y entonces capta la siguiente línea, y sigue así compilando las miles de líneas que constituyen una imagen completa.

Según Mark Robinson (ASU), el aspecto movido de la imagen captada es el resultado de una oscilación repentina y extremadamente transversal de la cámara. Los investigadores concluyeron que la cámara de ángulo estrecho de la izquierda sufrió un breve movimiento violento. Los científicos estimaron que el meteoroide tenía el tamaño de la mitad de la cabeza de un alfiler (0.8mm) asumiendo una velocidad de 7 kilómetros por segundo y una densidad correspondiente a la de una condrita ordinaria (2.7 gr/cc).

El meteoroide viajaba mucho más rápido que una bala. “La cámara de LRO fue golpeada y sobrevivió para seguir explorando la Luna”, afirma Robinson, “gracias al robusto diseño de Malin Space Science Systems”.

Fuente:

https://sedaliada.wordpress.com/2017/05/30/impacto-en-una-camara-del-lro/

Space X planea enviar turistas a la Luna en 2018

La Luna es la próxima misión de SpaceX a corto plazo. La compañía aeronáutica propiedad de Elon Musk planea enviar a dos turistas a un viaje espacial alrededor del satélite en 2018. De realizarse, será la mayor aproximación de un hombre en la Luna desde la misión Apolo 17, en 1972.

SpaceX, la empresa aeronáutica propiedad del controvertido multimillonario Elon Musk, tiene previsto llevar turistas espaciales a la Luna a finales de 2018. La compañía ha anunciado que el año que viene planea lanzar una misión turística a bordo de la cápsula Dragon2, actualmente en desarrollo, para realizar un viaje orbital al satélite terrestre.

Por ahora, Space no ha desvelado la identidad de los tripulantes.Únicamente ha precisado que se trata de dos personas que acudieron a la empresa mostrando interés por realizar una expedición y que desembolsaron en depósito una ‘importante suma de dinero para llevar a cabo la misión’.

La compañía asegura que la cápsula Dragon está capacitada para asumir tamaña misión, pues cuenta con un largo historial de vuelo que avala su potencial uso. En efecto, la primera versión de la nave ha sido ya utilizada para hacer llegar suministros a la Estación Espacial Internacional y está previsto que sea empleada para enviar astronautas a Marte en 2025. Dragon viaja al espacio a bordo de los cohetes Falcon, un nuevo prototipo reutilizable también diseñado por SpaceX. Una vez desprendido del módulo, el dispositivo regresa a la Tierra, pero en vez de caer al mar, aterriza en una plataforma cercana, listo para su próxima misión. La compañía de Musk trabaja en una versión mejorada de Falcon, denominada Heavy, diseñada específicamente para enviar misiones tripuladas.

Primeros humanos en la Luna en 45 años

Si la misión prospera, será la primera vez que un ser humano arribe a la Luna, aunque en este caso no pisará la superficie del satélite, desde la misión Apolo 17 en 1972. De hecho, la cápsula Dragon2 despegará desde la histórica plataforma 39A de Cabo Cañaveral, en Florida, la misma empleada en los lanzamientos de las misiones lunares del programa Apolo.

Antes de enviar la misión tripulada a la Luna, SpaceX planea probar a finales de año el nuevo cohete Falcon Heavy y el Dragon2 en un viaje orbital al satélite. Además, la compañía de Musk también planea enviar en un futuro próximo astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional como parte de su programa de colaboración con la agencia espacial.

Colaboración con la NASA

La última misión no tripulada de abastecimiento a la ISS tuvo lugar recientemente, el pasado 23 de febrero el módulo Dragon logró acoplarse con éxito en la plataforma espacial en una misión repleta de incidentes. El despegue fue abortado justo en el momento de la cuenta atrás, y aplazado para el día siguiente por problemas técnicos. En el segundo intento, la nave consiguió arribar a su destino, pero un error en el GPS impidió que se encarara correctamente al brazo robótico de la ISS, demorando su aproximación un día más. Está previsto que la cápsula permanezca en la base espacial antes de regresar a la Tierra.

En un comunicado emitido por la compañía de Musk, SpaceX informaba de la estrecha colaboración con la NASA para la configuración de su programa de misiones comerciales. No en vano, la agencia espacial estadounidense ha financiado la mayor parte del programa de desarrollo del módulo Dragon2 y ha ayudado al desarrollo del cohete Falcon Heavy, cuyo lanzamiento de prueba está previsto para este verano. Las próximas misiones de SpaceX representarán ‘una oportunidad para que la humanidad vuelva a explorar el espacio como no lo ha hecho en los últimos 45 años”.

Fuente:

http://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/actualidad/space-planea-enviar-turistas-luna-2018_11238