El puesto avanzado lunar de la NASA extenderá la presencia humana en el espacio profundo

 

Mientras la NASA planean regresar a la Luna y prepararse para Marte, la agencia está desarrollando nuevas oportunidades en la órbita lunar para proporcionar la base para la exploración humana en las profundidades del sistema solar.

Durante meses, la agencia ha estado estudiando un concepto de puesto avanzado orbital en las proximidades de la Luna con la industria norteamericana y los socios de la Estación Espacial Internacional. Como parte de la propuesta presupuestaria para el año fiscal 2019, la NASA planea construir la Plataforma orbital Lunar Gateway en la década de 2020.

La plataforma consistirá en al menos un elemento de potencia y propulsión y capacidades de habitación, logística y esclusas de aire. Si bien se están estudiando las capacidades técnicas y de misión específicas, así como las oportunidades de asociación, la NASA planea lanzar elementos de la Lunar Gateway en el Space Launch Systeml de la agencia o cohetes comerciales para el ensamblaje en el espacio.

“La Plataforma Orbital Lunar-Gateway nos dará una presencia estratégica en el espacio sublunar. Impulsará nuestra actividad con socios comerciales e internacionales y nos ayudará a explorar la Luna y sus recursos “, dijo William Gerstenmaier, administrador asociado de la Dirección de Misión de Exploración y Operaciones Humanas en la sede de la NASA en Washington. “En última instancia, traduciremos esa experiencia hacia las misiones humanas a Marte”.

El elemento de potencia y propulsión será el componente inicial de la Lunar Gateway y está previsto que se lance en 2022. Al utilizar la propulsión eléctrica solar avanzada de alta potencia, el elemento mantendrá la posición de la Gateway y puede moverla entre órbitas lunares durante su vida útil para maximizar las operaciones de ciencia y exploración. Como parte del trabajo de asociación público-privado de la agencia bajo Next Space Technologies for Exploration Partnerships, o NextSTEP, cinco compañías están completando estudios de cuatro meses sobre formas asequibles de desarrollar el elemento de potencia y propulsión. La NASA aprovechará las capacidades y los planes de las compañías de satélites comerciales para construir la próxima generación de todas las naves espaciales eléctricas.

El elemento de potencia y propulsión también proporcionará comunicaciones confiables y de alta velocidad para la Gateway, incluyendo enlaces ascendentes y enlaces descendentes espacio-Tierra y espacio-lunar, enlaces cruzados de nave espacial a nave espacial y soporte para comunicaciones de caminata espacial. Por último, también puede proveer una demostración de comunicaciones ópticas, utilizando láseres para transferir grandes paquetes de datos a mayor velocidad que los sistemas de radiofrecuencia tradicionales.

Las capacidades de habitación que se lanzarán en 2023 mejorarán aún más nuestras capacidades para la ciencia, la exploración y el uso de socios (comerciales e internacionales). Las capacidades de habitación de la Gateway serán informadas por las asociaciones NextSTEP, y también por estudios con los socios de la Estación Espacial Internacional. Con esta capacidad, la tripulación a bordo de la Gateway podría vivir y trabajar en el espacio profundo por hasta 30 a 60 días a la vez.

La tripulación también participará en una variedad de actividades comerciales y de exploración del espacio profundo en las proximidades de la Luna, incluidas las posibles misiones a la superficie lunar. La NASA también quiere aprovechar la Lunar Gateway para investigaciones científicas cerca y en la Luna. La agencia recientemente completó una convocatoria de resúmenes de la comunidad científica mundial, y está organizando un taller a fines de febrero para analizar la investigación científica única que la Gateway podría permitir. La NASA anticipa que la estación orbital también apoyará la maduración tecnológica y el desarrollo de conceptos operativos necesarios para las misiones más allá del sistema de la Tierra y la Luna.

Agregar una esclusa de aire a la Gateway en el futuro permitirá a la tripulación realizar caminatas espaciales, habilitar actividades científicas y acomodar el atraque de elementos futuros. La NASA también planea lanzar al menos un módulo de logística, que permitirá entregas de reabastecimiento de carga, investigaciones científicas adicionales y demostraciones tecnológicas y uso comercial.

Siguiendo el modelo comercial de la agencia pionera en la órbita baja de la Tierra para el reabastecimiento de la estación espacial, la NASA planea reabastecer la Lunar Gateway a través de misiones de carga comercial. Las naves espaciales de carga de visita podrían atracar de forma remota en periodos entre misiones tripuladas.

Basándose en los intereses y las capacidades de la industria y los socios internacionales, la NASA desarrollará misiones robóticas progresivamente complejas en la superficie de la Luna con objetivos científicos y de exploración antes del retorno humano. Las misiones de exploración y asociación de la NASA también apoyarán las misiones que llevarán a los humanos más lejos en el sistema solar.

El cohete Space Launch System y  la nave espacial Orion son la columna vertebral del futuro de la agencia en el espacio profundo. Lo planeado es un primer lanzamiento integrado del sistema alrededor de la Luna en el año fiscal 2020 y una misión con tripulación para el año 2023. La agencia también está buscando una serie de posibles asociaciones público/privadas en áreas que incluyen la fabricación en el espacio y tecnologías para extraer y procesar recursos de la Luna y Marte, conocidos como recursos in situ.

Traducción de:

https://www.nasa.gov/feature/nasa-s-lunar-outpost-will-extend-human-presence-in-deep-space

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