Los viajes a la Luna que esperamos para 2018

A la Luna por orgullo

China lanzó su segunda sonda lunar, la Chang’e-2, en 2010. La Administración Espacial Nacional de China planea regresar a la Luna este año, posiblemente enviando un módulo de aterrizaje y un receptor remoto a su superficie. Credit Reuters

El presidente Trump se comprometió a enviar astronautas a la Luna en los próximos años, y en febrero se podrían anunciar más detalles del plan de la administración en su propuesta de presupuesto. Pero es poco probable que la NASA envíe exploradores humanos o robóticos a la Luna en 2018.

Pero dos gobiernos terrestres, India y China, han puesto la mira en los retornos a la luna este año.

La Indian Space Research Organization tiene la intención de enviar un orbitador, módulo de aterrizaje y rover a la Luna en la primera mitad de 2018. Conocida como Chandrayaan-2, la misión pretende demostrar que India puede aterrizar una nave espacial en la luna de una pieza y conducir un rover allí. El orbitador también transmitirá imágenes de la Luna e información sobre su superficie a la Tierra.

La nave espacial sería la segunda misión de la India a la Luna, después de Chandrayaan-1, que despegó en 2008. Actualmente el país tiene una nave espacial que orbita Marte conocida como la Mars Orbiter Mission de Marte, o MOM.

La Chinese National Space Administration también planea un regreso a la luna después de aterrizar con éxito la nave espacial Chang’e-3 y su vehículo móvil allí en 2013. La NASA sugiere que su nave espacial Chang’e-4 podría lanzarse a fines de 2018. También podría incluir una lander y un rover, y puede estudiar la región de South Pole-Aitken Basin. Científicos estadounidenses habían propuesto recientemente que la NASA enviara un módulo de aterrizaje a esta zona de la Luna, pero la propuesta no avanzó a la ronda final de la competencia de Nuevas Fronteras de la agencia.

Otra misión china a la Luna, Chang’e-5, se pospuso el año pasado, y ahora es poco probable que se lance hasta 2019, según la NASA. Recogería muestras lunares y las devolvería a la Tierra por primera vez desde la década de 1970.

 

A la Luna por un premio

Si bien los esfuerzos de las agencias espaciales estatales para estudiar la Luna continúan, también se está llevando a cabo una carrera espacial lunar privada, inspirada en parte por el Premio Lunar X. Patrocinado por Google, el concurso otorgará 20 millones de dólares a la primera compañía privada que aterriza una nave espacial en la luna con un rover que puede completar una serie de tareas.

La fecha límite es el 31 de marzo. Esa fecha se ha movido previamente para permitir que los competidores, ahora hasta cinco empresas, tengan más tiempo para prepararse.

El Moon Express de Florida es uno de los competidores restantes, y ha obtenido la aprobación regulatoria del gobierno de los Estados Unidos para aterrizar en la Luna. Pero RocketLab, la compañía que proporcionará su vehículo de lanzamiento, tuvo que posponer una prueba de su sistema durante varios días en diciembre.

El equipo indio Indus y el japonés Hakuto planean compartir un cohete indio a la Luna. Luego intentarán de manera independiente completar las tareas requeridas para ganar el premio.

Un rover sometido a prueba en una superficie lunar simulada por el Equipo Indus en febrero en Bangalore, India, forma parte de su intento de obtener el Premio Google Lunar X este año. CreditPallava Bagla / Corbis, a través de Getty Images

Traducción de:

https://www.nytimes.com/2018/01/01/science/2018-spacex-moon.html

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