Buzz Aldrin, el hombre que contempló dos eclipses totales desde el espacio.

Por Jamie Carter.

Traducción de: http://www.skyandtelescope.com/2017-total-solar-eclipse/buzz-aldrin-two-solar-eclipses-space/?utm_source=newletter&utm_campaign=sky-jma-nl-YYMMDD&utm_content=959916_EDT_SKY_170728&utm_medium=email

 

Estados Unidos experimentará un eclipse total de Sol el 21 de agosto, cuando la sombra de la Luna lo oculte en como la sombra de la Luna en 14 estados continentales. Será otro eclipse para Buzz Aldrin, un “eclipsófilo” que incluye en su colección única no sólo uno, sino dos eclipses totales vistos desde el espacio.

Siendo un obsesivo de los eclipses, sabía que Aldrin había fotografiado un eclipse solar total en su misión Gemini XII en 1966. Pero cuando le pregunté acerca de ello en la Gala Apollo 11 de la Share Space Foundation, me contó todo sobre ver la corona solar de Apolo 11.

Resulta que aunque solo fue al espacio en dos misiones durante su ilustre carrera en la NASA, Aldrin vio eclipses solares totales en ambas: una vez cerca de la Tierra y otra desde el espacio cislunar.

Un breve eclipse solar desde Géminis XII

Eclipse solar parcial visto desde la nave espacial Géminis XII durante su 12ª órbita alrededor de la Tierra. Los miembros de la tripulación del vuelo fueron los astronautas James A. Lovell Jr., piloto de mando, y Edwin E. Aldrin Jr., piloto.

NASA

El 11 de noviembre de 1966, Aldrin y su compañero astronauta Jim Lovell acababan de entrar en órbita con la Géminis XII. En el último minuto, la NASA pidió a los astronautas que hicieran una ligera maniobra orbital para ponerse en una posición sobre las Islas Galápagos, donde captaron una breve visión de un eclipse total. Ese eclipse solar total también se observó en el suelo en Perú y Brasil.

Con tan solo 16 horas en su misión, durante la órbita 12 de la nave espacial alrededor de la Tierra, Aldrin y Lovell vieron un eclipse de ocho segundos. Lovell informó que lo veía “exactamente a las 16:01:44” según la NASA.

Fabricando un eclipse total con Apollo 11

Por supuesto, los eclipses solares totales ocurren todo el tiempo en el espacio – sólo tienes que estar en el lugar correcto en el momento adecuado. Aldrin tuvo la suerte de experimentar un segundo eclipse total, mucho más largo, en 1969, cuando la nave espacial Apollo 11 viajó hacia su objetivo de aterrizaje.

“Viajamos en la sombra de la Luna”, dijo Aldrin. “Teníamos una imagen oscura de la Luna con el Sol detrás, y vimos la corona.”

Éste no fue un eclipse solar total regular – fue uno que la tripulación de Apolo 11 accidentalmente creó para sí mismos. El 19 de julio de 1969, antes de la inserción en la órbita lunar, la Luna –que aparece más grande que el Sol- eclipsó a la estrella durante algún tiempo. “Nuestro viaje a la Luna estaba literalmente a su sombra”, dijo Aldrin.

Esta fotografía de la corona solar se tomó desde la nave espacial Apolo 11 antes de la inserción en órbita lunar. La Luna es el disco oscuro entre la nave espacial y el Sol.

NASA

El archivo Apollo 11 de la NASA incluye 43 exposiciones de la corona solar, casi todas oscuras o extremadamente débiles, pero sólo una muestra claramente el halo alrededor de un lado de la Luna. La única imagen utilizable de la totalidad muestra la Luna como un disco oscuro entre la nave espacial y el Sol.

“Fue un bonus”, dijo Aldrin. “No lo esperábamos, y luchamos por conseguir una imagen de ello, pero lo vimos”.

Ver dos veces un eclipse total en dos vuelos espaciales distintos es asombroso, pero Aldrin tiene un plan de vuelo mucho más fácil en mente para el eclipse del 21 de agosto. “Estaré en Idaho”, dijo.

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