Haciendo ladrillos de polvo lunar con el calor del Sol. Una idea para las futuras bases lunares.

La fabricación de ladrillos con impresoras 3D a partir de una simulación de polvo lunar calentado con luz solar concentrado demuestra una de las posibles soluciones a mano de los futuros colonizadores lunares para construir asentamientos en nuestro satélite.

“Tomamos material lunar simulado y lo cocinamos en un horno solar” , explica el ingeniero de materiales Advenit Makaya, supervisando el proyecto para la Agencia Espacial Europea (ESA). “Esto se hizo en la placa de una impresora 3D, horneando capas sucesivas de 0.1 mm de grosor de polvo lunar a 1000 ºC. Podemos terminar un ladrillo de 20 x 10 x 3 cm en aproximadamente cinco horas”.

Ladrillo de polvo lunar realizado con una impresora 3D y luz solar concentrada.

Como materia prima, los ingenieros emplearon muestras simuladas del suelo lunar a partir de material volcánico terrestre, procesado imitando la composición y tamaño de los granos del polvo lunar genuino.

El horno solar se encuentra en las instalaciones del DLR German Aerospace Center en Colonia. Un conjunto de 147 espejos curvos focalizan la luz solar creando un haz de alta temperatura que funde los granos de polvo. Pero como el clima no siempre acompaña en Europa del norte, el Sol  a veces es simulado con un conjunto de lámparas de xenon como las que se encuentran en proyectores de cine.

Horno solar

Los ladrillos de polvo lunar tienen la resistencia del yeso y van a ser sometidos a un exhaustivo estudio mecánico.

Algunos ladrillos están deformados en los bordes, lo que según Advenit es porque sus bordes se enfrían más rápido que el centro. “Estamos buscando cómo manejar este efecto, quizás acelerando ocasionalmente la velocidad de impresión para que se acumule menos calor dentro del ladrillo.

Base lunar

“Por ahora este proyecto es una prueba de concepto, que demuestra que este método de la construcción lunar es factible”.

Tras este estudio del General Support Technology Programme de la ESA, el siguiente es el proyecto RegoLight, respaldado por el programa Horizon 2020 de la Unión Europea.

Advenit añade: “Nuestra demostración tuvo lugar en condiciones atmosféricas normales, pero RegoLight probará la impresión de ladrillos en condiciones lunares representativas: el vacío y los extremos de alta temperatura”.

Vista lateral de ladrillo

El esfuerzo de la ESA sigue a un proyecto de impresión 3D lunar anterior, pero ese enfoque requería una sal de unión. La nueva técnica requiere solamente que la impresora 3D y el concentrador solar sean transportados a la Luna.

Esta investigación continua es parte de una serie de estudios que están llevando a cabo ESA investigando técnicas para utilizar in situ recursos lunares recursos para la fabricación de infraestructura y hardware.

Tommaso Ghidini, director de Materiales y Procesos de la ESA, señala: “Para una misión como la construcción de una base sobre la superficie lunar, la utilización in situ de recursos será una de las tecnologías más importantes. Este resultado ofrece la oportunidad de un enfoque completamente sostenible. En la Tierra, la impresión 3D de estructuras civiles usando energía solar y recursos in-situ podría apoyar la construcción rápida de refugios de emergencia después del desastre, eliminando cadenas de suministro largas, costosas ya menudo ineficientes”.

Traducción de:

http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Engineering_Technology/Printing_bricks_from_moondust_using_the_Sun_s_heat

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