La deriva de los polos lunares

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Mapa del hidrógeno lunar (indicador de hielo de agua), medido por la sonda Lunar Prospector de la NASA. Los puntos blancos indican los máximos de abundancia de hidógeno, significativamente alejados de los polos actuales y marcarían los “paleopolos” lunares.

Crédito de la imagen: James Tuttle Keane

Un nuevo estudio sostiene que la actividad geológica debajo de la corteza de la Luna ha ocasionado la deriva de sus polos, basándose en el análisis de la distribución de hielo de agua cerca de los mismos.

El autor del estudio es Matt Siegler, del Planetary Science Institute en Tucson, Arizona, y de la Southern Methodist University de Dallas: “El hielo de los polos de la Luna es un registro de la evolución de su interior”, dijo, “Además, significa que el hielo debe ser realmente antiguo y por lo tanto constituye una muestra del hielo primigenio del sistema solar interior”.

Las observaciones de varias sondas espaciales en las últimas décadas (Lunar Prospector, Lunar Reconnaissance Orbiter) han probado que la existencia de hielo de agua en cráteres en sombra permanente cerca de ambos polos, en los que se consideran entre los sitios más fríos del sistema solar interior. Pero también existe hielo en localizaciones situadas a 5.5 grados de ambos polos, ambos sitios se hallan unidos por una línea recta que pasa por el centro de la Luna. Para Siegler, en un artículo publicado en “Nature”, la explicación es que el eje de rotación de la Luna se ha deslizado con el tiempo 5.5 grados y que los sitios con hielo marcan la ubicación de los “paleopolos”, hace 3 mil millones de años. “Es como si el eje de rotación de la Tierra se hubiera desplazado de la Antártida a Australia”, dijo Siegler.

La causa más probable del desplazamiento de los polos sería una modificación de la distribución interna de la masa lunar, que habría ocurrido en la zona de la cara visible de la Luna, más precisamente en Oceanus Procellarum, conocida como “Procellarum KREEP Terrane (PKT)”, volcánicamente activa hace 3.500 millones de años, lo que habría originado un calentamiento del manto lunar en la zona que habría favorecido el desplazamiento (por una “anomalía de baja densidad termal”, las rocas calientes son menos densas que las frías).

Fuente:

http://www.space.com/32354-moon-polar-shift-water-ice.html

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