Pareidolias en la luna. Mons La Hire y Tobias Mayer A

La revista “The Lunar Observer” de la ALPO venía solicitando que los observadores lunares enviaran su imagen favorita para un recopilatorio de la sección “Focus On” a aparecer en el número de marzo.

Mientras hacíamos una observación para el programa de verificación de FLT (“fenómenos lunares transitorios”) obtuvimos esta imagen el 21 de noviembre de 2015 de Mons La Hire (que apareció como destacada en el número de enero de 2016 en The Lunar Observer). El fenómeno (observado por un astrónomo ingles en 1928) consistía en una franja blanca que cruzaba la sombra que proyecta Mons La Hire sobre el Mare Imbrium. Por la dimensión reducida del accidente lunar en cuestión, la foto que obtuvimos documenta un momento muy breve de cada lunación. La foto pertenece a Juan Manuel Biagi, y en ella no se puede observar el efecto descripto (lo que aumentaría el valor del reporte de 1928, ya que no se trata de la apariencia normal de Mons La Hire):

la_hire_ 11-21-2015

Name and location of observer: Juan Manuel Biagi (Oro Verde, Argentina).

Name of feature: Mons La Hire.

Date and time (UT) of observation: 11-21-2015-03:21.

Size and type of telescope used: 250 mm. Schmidt-Cassegrain (Meade LX 200).

Filter (if used): None.

Medium employed (for photos and electronic images): Phillips SPC900NC webcam

Fue el mismo Juan Manuel quien notó la extraña figura luminosa en forma de… ¿tapita? que se observa en el costado inferior izquierdo. Ya pensando en los requerimientos de ALPO sobre la imagen favorita del observador, realizamos una filmación más detallada de la zona. Meses después realizamosun apilado con Registax del cráter Tobias Mayer A, con su borde brillando a la luz del amanecer lunar.

“The Lunar Observer” seleccionó nuestra imagen y nuestro texto en su último número. Ahora lo compartimos, en su versión original y nuestra traducción:

“Esta imagen pertenece a una sesión de observación para el “Lunar Geological Change Detection Program”. Estábamos observando Mons La Hire en las mismas condiciones de iluminación de un fenómeno lunar transitorio histórico. Mientras registrábamos la sombra de dicha montaña en el Mare Imbrium, encontramos una curiosa forma iluminada en el terminador. Era el cráter Tobias Mayer A, localizado sobre la terminación occidental de los Montes Carpatus. Quiero compartir esta imagen porque es un perfecto ejemplo de un conocido pero interesante fenómeno: las pareidolias lunares. La Luna ha sido siempre un mundo mágico construido por nuestra imaginación, lo hemos construido con el material de nuestros deseos y lo que vemos en su superficie es lo que queremos ver. No deberíamos subestimar las pareidolias lunares: todavía llamamos mares a sus llanuras basálticas. En la Luna, un maravilloso reflejo especular de nuestro mundo “Altri fiumi, altri laghi, altre campagne sono là su, che non son qui tra noi; altri piani, altre valli, altre montagne, c’han le cittadi, hanno i castelli suoi, con case de le quai mai le più magne non vide il paladin prima né poi: e vi sono ample e solitarie selve, ove le ninfe ognor cacciano belve”(Orlando Furioso, Ludovico Ariosto, Canto XXXIV). La luz del Sol iluminando los bordes del crater evoca una escotilla a un mundo subterráneo, o una señal indicando una entrada perdida al subterráneo de Londres, o la flor lunar descubierta por mi hija Atina”

“This image belongs to an observing session for the “Lunar Geological Change Detection Program”. We were observing Mons La Hire under the same illumination conditions of a past lunar transient phenomenon. While imaging the shadow of that mountain in the Mare Imbrium, we found a curious luminous figure in the terminator. It was the crater Tobias Mayer A, located at the western end of the Montes Carpatus. I want to share this image because it is a perfect example of a known but interesting phenomenon: the moon’s pareidolia. The moon has always been a magical world built by our imagination, we had built it with the material of our desires and we see in its surface what we want to see. We should not underestimate lunar pareidolia: we still call seas their basaltic plains. In the Moon, a wonderful specular reflection of our world: “other river, lake, and rich campaign are seen (…) Here other valley, other hill and plain, with towns and cities of their own supplied (…) here spacious hold and lonely forest lay, where nymphs for ever chased the panting prey”(Orlando Furioso by Ludovico Ariosto, translated by William Stewart Rose). The sunlight illuminating the rim evokes a hatch to a subterranean world, or the sign indicating a lost entrance of the London Underground, or the lunar flower discovered by my daughter Atina”.

tobias mayer A

Name and location of observer: Alberto Anunziato (Oro Verde, Argentina).

Name of feature: Tobias Mayer A.

Date and time (UT) of observation: 11-21-2015-03:24.

Size and type of telescope used: 250 mm. Schmidt-Cassegrain (Meade LX 200). Filter (if used): None.

Medium employed (for photos and electronic images): Phillips SPC900NC webcam.

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