¿Bases lunares en 2030?

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Las bases en la Luna, construidas a través de la cooperación entre los astronautas y sistemas robóticos en la superficie lunar, podrían convertirse en una realidad ya en 2030. Ese es el consenso de una reciente conferencia internacional de científicos, ingenieros y expertos de la industria, incluyendo al geólogo planetario Clive Neal, de la Universidad de Notre Dame.

La Agencia Espacial Europea (ESA) organizó un simposio titulado “Luna 2020-2030 – Una nueva era de Exploración Humana y Robótica” en Holanda. La visión de la ESA es que las bases de la luna podrían servir como un trampolín potencial para futuras misiones humanas a Marte y potencialmente otros destinos.

Para que esa visión se convierta en realidad, según Neal, los científicos deben primero determinar si los recursos en la Luna son tan importantes como creemos que son.

“Seguimos hablando de los recursos lunares, pero todavía tenemos que demostrar que pueden ser utilizados … (que) son, de hecho, las reservas”, dijo. “La verificación en el terreno del tamaño de los depósitos, su composición, forma y homogeneidad requiere un programa de prospección coordinada como primer paso. El siguiente paso sería demostrar las técnicas de extracción, seguido por el refinamiento del producto en mercancía utilizable. Un programa exitoso entonces demostraría claramente que los recursos de la Luna pueden permitir la exploración del sistema solar”.

Neal dijo que el simposio de la ESA destacó el desarrollo de tecnología en términos de aterrizaje de precisión, de obtención robótica de muestras y muestreo criogénico, almacenamiento, retorno y conservación.

La investigación de Neal explora el origen y evolución de la luna, centrándose en la petrología y geoquímica de las muestras retornadas junto con la geofísica y otros conjuntos de datos obtenidos por teledetección; instrumentación geofísica; formación de masas fundidas de impacto y otras petrogénesis del basalto. Apasionado por el programa de vuelos espaciales tripulados de Estados Unidos y del retorno de los seres humanos a la Luna para quedarse, Neal ha participado en numerosos paneles de revisión de la NASA en el estudio de la luna desde 1986. Más recientemente, presidió el panel de revisión senior de la División de Ciencias Planetarias para la extensión de misiones espaciales y actualmente se encuentra en su segundo mandato como presidente del Grupo de Análisis de Exploración Lunar.

Traducción de: http://www.sciencedaily.com/releases/2016/01/160106220241.htm

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